探秘爱尔兰旅游科技
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探秘爱尔兰旅游科技

来源:环球旅讯 2015-10-18

作为一个人口只有450万的小国,爱尔兰拥有60多家旅游科技公司,可谓是当之无愧的全球旅游科技之都,那他们成功的秘诀何在呢?

【环球旅讯 李超】说起爱尔兰,很多中国人的印象就是这里诞生了众多享誉世界的作家和诗人,如萧伯纳、叶芝、贝克特、希尼等四位诺贝尔文学奖作家,当然这里还走出了U2、Westlife等著名乐队和007扮演者皮尔斯-布鲁斯南及科林·法瑞尔等影视明星,以及众多足球迷们所熟知的“坏小子”罗伊·基恩。但一周前的一次爱尔兰之行,让作为旅游媒体人的我对这个国家又有了一层崭新的认识:作为一个只有450万人口的小国,爱尔兰拥有60多家旅游科技公司,其中不乏Datalex、OpenJaw、Boxever、Hostelworld、CarTrawler、Mobile Travel Technology(MTT)、Mobacar、HomeStay等大名鼎鼎的公司,爱尔兰可谓是当之无愧的全球旅游科技之都。

俗话说,“一方水土养一方人”,爱尔兰旅游科技业的成功首先得益于爱尔兰综合环境的繁荣发展:三十多年前,爱尔兰只是一个以农业为主的国家,相对发展比较滞后。进入上世纪90年代,爱尔兰迎合经济全球化的发展,积极调整了其经济发展策略,吸引外资,发展高科技产业,爱尔兰的经济得到了飞速发展,其人均GDP名列欧洲前列,已经成为全球最重要的投资目的地。

可以说,爱尔兰浓厚的创新氛围、政府灵活的低税收(爱尔兰12.5%的企业所得税是欧洲最有竞争力的,是日本的1/3、中国的一半)、语言优势(爱尔兰是欧元区内唯一官方语言为英语的国家)、基础雄厚的教育体系和当地丰富的高素质专业人力资源、良好的经商环境吸引了全球的投资者。在这其中,爱尔兰政府下属的Enterprise Ireland(专门帮助爱尔兰企业在海外进行推广和吸引海外投资者投资爱尔兰公司)和IDA Ireland(爱尔兰投资发展局,国外企业在爱尔兰的投资招商代理机构)在其中所扮演的角色更是功不可没。

据《中国投资》介绍,今天的爱尔兰是全球最重要的软件出口国,世界前10大的软件公司有9家,包括前3大安全软件公司和前3大的企业软件公司、美国前10大IT企业中9家、全世界前10大“生于互联网”的企业、全球前10大制药企业中9家、前25大医疗器械企业中17家以及超过一半的全球领先的金融机构都在爱尔兰有相当规模的投资。这些跨国公司把区域管理总部或区域业务支持中心设在爱尔兰。持续的海外高科技企业的进入和爱尔兰本土企业的崛起在爱尔兰形成产业集群,也使得爱尔兰被誉为“欧洲的硅谷”,著名的互联网科技公司如Google、Facebook、Twitter、Linkedin等都将其欧洲区总部设立在爱尔兰首都都柏林,当前已在爱尔兰驻足的中国企业包括以工银租赁为代表的金融机构,还有华为 、联想、中兴等传统ICT领域企业和以腾讯为代表的新兴互联网公司。而围绕横穿都柏林的River Liffey(利菲河),则已经形成了著名的Dublin Dockland商业区,吸引了600多家高科技公司入驻。

作为爱尔兰IT产业的重要组成部分,旅游科技产业的发展则要追溯到爱尔兰蓬勃发展的航空租赁业。1975年,时任爱尔兰国家航空公司(Aer Lingus)高管的爱尔兰人Tony Ryan与Aer Lingus 及英国Guinness Peat Group合资成立了Guinness Peat Aviation (GPA),从而创立了全球飞机租赁的商业模式,历经数十载发展,爱尔兰已聚集了超过40家航空金融企业,管理的飞机租赁资产占全球40%以上。而近日海航集团旗下渤海租赁以25.55亿美元收购的飞机租赁公司Avolon同样是总部在爱尔兰,该公司拥有和管理的机队在2015年第三季度末达到154架。

而作为爱尔兰航空租赁业的奠基人,Tony Ryan 还与Christopher Ryan和 Liam Lonergan在1985年以都柏林为总部联合创立了Ryanair(瑞安航空),而瑞安航空正是以Tony Ryan的名字命名。该公司从一架19座的螺旋桨飞机起步,如今已经成为全球最成功的低成本航空公司之一,2014年载客量达到8170万人次,成为欧洲载客量最大的航空公司和全球载客量最大的国际航空公司(指国际航线载客量),而截至2014年底该公司的员工数只有8501人,由此可见瑞安航空的运营效率有多高。


图一:爱尔兰航空租赁业奠基人和瑞安航空联合创始人Tony Ryan

而爱尔兰航空租赁业和瑞安航空的飞速发展,也为爱尔兰旅游科技的发展奠定了得天独厚的条件,尤其是为提供航空公司解决方案的一类科技公司创造了增长的先机。在瑞安航空成立的同一年,Neil Wilson在IDA Ireland的帮助下,创立了爱尔兰历史最悠久的一家航空旅游科技公司Datalex,为航空业提供软件开发服务,并从2000年初开始转型,向航空公司提供电商和辅助服务解决方案。如今Datalex与全球60余家航空公司有合作关系,其中包括JetBlue、Aer Lingus、达美航空、维珍航空、菲律宾航空、WestJet及中国的国航、西部航空等,该公司估计每年有超过10亿旅行者使用他们的软件预订旅游产品,这意味着他们为航空公司客户带来了超过200亿美元的收入。

而在Datalex成立的同期,Aer Lingus 将其旗下的IT业务独立成立了一家公司Cara Group,由前文所称的航空租赁公司GPA的高管Maurice Foley担任Cara Group的CEO,该公司虽然在2005年被卖给了英国电信(BT),但是由Datalex和Cara所培养的高管团队后来陆续创立了爱尔兰多家旅游科技公司,包括为航空公司、酒店和OTA等提供电商、零售和辅助服务解决方案的OpenJaw以及为航空旅游业提供个性化营销解决方案的Boxever等公司的众多创始人和高管团队皆出自Datalex。而另外一家从事商业和工业产品电子分销的美国公司Westinghouse的爱尔兰分公司旗下运营着航空产品分部,他们同样为爱尔兰旅游科技行业培养了大量的工程师和创业者。Datalex、Westinghouse和Cara可谓是爱尔兰旅游科技行业的黄埔军校。


图二:CarTrawler总部办公室


图三:MTT的办公室启用时由爱尔兰总理Enda Kenny亲自揭幕


图四:Hostelworld总部办公室


图五:OpenJaw办公室一角

此次爱尔兰之行,除了参加Datalex年会外,我还走访了OpenJaw、Hostelworld、CarTrawler、MTT等四家公司,并与上述公司的高管就其发展模式和在中国市场的战略规划进行了深度的沟通和交流,在此也就一些感想做些归纳:

第一:旅游科技公司的模式本无所谓先进,关键看是否真正解决了用户的核心需求。

针对Enterprise Ireland向我提供的爱尔兰60多家旅游科技公司的列表,我也对相关公司的模式进行了分析,发现其中约2/3的公司的核心业务都是从事B2B服务,即针对企业的解决方案或分销服务。而上文所提到的八家名气最大的公司中,也只有Hostelworld和HomeStay是从事B2C的服务,其他六家公司的核心业务都是从事B2B服务。这种情况的出现,一方面是与爱尔兰航空租赁业和航空业的高速发展对IT服务提出了更高的需求,企业需要寻求外包的服务或解决方案,而围绕这两个行业的发展也形成了庞大的产业链生态圈和人才资源,而这些旅游科技公司也紧紧围绕行业的需求提供相应的解决方案,如上文所提到的Datalex和OpenJaw针对航空业所提供的解决方案很好地满足了航空公司发展电商和提升辅助服务收入的需求,由此他们可以在全球范围内为航空业提供解决方案,其客户覆盖欧洲、北美、亚洲和中国等地的航空公司;CarTrawler则专注于为航空公司官网提供租车预订服务,并与全球85家航空公司达成了合作关系;而成立仅三年的Boxever则利用大数据分析技术,帮助航空公司、酒店、OTA等旅游品牌为客户提供个性化的产品和服务,其客户包括了新西兰航空、虎航、Odigeo等公司;MTT则专注于为航空旅游企业提供移动应用开发和外包服务,其客户包括EasyJet、新加坡航空、LATAM航空集团、沙特阿拉伯航空、卓美亚酒店、BCD Travel等。

从这些企业的价值来看,他们毫不逊色于提供B2C服务的公司:

2014年3月,BC Patners收购租车服务B2B平台CarTrawler的大部分股份,该公司获得了3亿英镑的估值;

2014年3月,旅游大数据公司Boxever完成了600万美元的融资,估计其估值不低于3000万美元,而其成立的时间还不足两年;

2014年12月,机上零售与支付技术服务商GuestLogix日前以4120万美元收购OpenJaw

2015年7月,Travelport以5500万欧元收购移动服务商MTT

2015年9月,同样从事B2B租车分销的Mobacar融资2000万欧元,估计公司估值过亿欧元。

由于爱尔兰是一个人口不足500万的小国,因此爱尔兰从事B2B旅游科技的公司从成立之初就将眼光放到了欧洲大陆和国际市场,并通过准确的市场定位和专业的服务奠定了他们在国际市场的声望,竞争力丝毫不逊色于欧洲大陆和北美地区主流的旅游科技公司,这就是他们屡屡获得国际大牌投资者(如BC Partners等)和行业巨头青睐的主要原因。

第二:做细分市场的王者,或许是小型的在线旅游企业获得生存空间的最佳策略。

虽然携程网、MakeMytrip、Ddigeo、HRS等公司在区域性的在线市场仍然占有一定的市场优势,但从全球范围来看,当前的在线旅游市场已经被两大巨头Priceline和Expedia所主导,他们通过雄厚的财力不断并购区域性的在线旅游企业(如Priceline收购Booking.com和Agoda以及入股携程网,Expedia收购Travelocity、Orbitz、Wotif等)以巩固市场份额,而其所打造的全球化采购和销售网络更是在不断挤压这些区域性公司的生存空间。而如果不能采取一些颠覆性的商业模式(如当年的Kayak以及Airbnb),那么专注于在细分市场做专做精,则是这些区域性企业和创业公司获得生存空间的最佳选择。

爱尔兰企业Hostelworld的发展可以说最好地诠释了这一策略。作为全球最大的客栈预订网站,Hostelworld成立15年来一直在此领域独领风骚,虽然他们也面临着Booking.com等巨头的强力渗透,但他们在上游供应链所建立的核心竞争优势(客栈覆盖数和客栈使用其PMS的占有率等)也绝非Booking.com等巨头可以在短期内超越。在2013年收购了主要竞争对手Hostelbooker之后,Hostelworld已经在客栈预订领域一统天下,并进一步提升了其议价能力,也使其得以在今年初针对客栈服务商提升佣金。作为一家员工数只有270人的公司,估计Hostelworld每年的预订量超过5000万间夜。据了解,Hostelworld正谋求近期在伦敦和都柏林同时上市,估值可能达到2.4亿英镑。当然被Priceline、Expedia甚或Airbnb收购对于Hostelworld的投资者来说同样是上佳的选择。

展望未来的全球在线旅游市场,必然是强者愈强,市场份额将进一步向巨头们聚拢。而对于创业公司来说,专注于某个细分领域或客户群体做专做精,成为巨头们的供应商、分销商甚或最后被巨头们并购,对于管理团队和投资者来说都是上佳的选择。回头看看中国的在线旅游市场,虽然大手笔的,虚虚实实的融资金额在不断刷新着记录,刺激着行业人士们的神经,但商业模式的简单复制或抄袭已经是常态,说红海一片毫不过分,而依靠刷单、切客、返现等手段所造就的虚假繁荣和高速增长毫无益于旅游产业链和用户价值的提升,天价的估值和巨大的泡沫被戳破的那一天也就是市场回归理性的时刻。

忘掉估值,真正踏踏实实地解决行业和用户的需求,我们或将迎来中国在线旅游业崭新的明天!

备注:感谢Enterprise Ireland及Datalex、OpenJaw、Hostelworld、CarTrawler、MTT等公司高管对本文的贡献和支持。

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  • 游客 2015-10-19 09:28

    环球旅讯一直以影响行业的力量为宗旨 文章干货多多 作为旅游从业者真心学到不少东西 也是其他同类媒体的榜样~!

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  • Monkey 2015-10-20 15:26

    看到我的老东家OpenJaw了,赞一个! :)

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  • 游客 2015-10-18 23:42

    有情怀有观点,是明灯,很赞

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  • 游客 2015-10-19 00:00

    分析透彻!文章一气呵成,强

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  • 游客 2015-12-26 14:29

    像我们这种学商学,基本是没啥优势的,只怪自己是学渣脑子不好,学不了高大上的东西

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