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AskMe:如何从明星独角兽到与投资者对簿公堂

Ifanr 2016-11-01 10:44:56

AskMe是印度Getit旗下的一家一站式服务平台——类似于淘宝+58同城,提供从餐饮、旅游、招聘到教育、购物等各类服务。然而,曾经估值高达5亿美元的准独角兽公司,却在今年8月与投资者对簿公堂。

AskMe是印度Getit旗下的一家一站式服务平台——类似于淘宝+58同城,提供从餐饮、旅游、招聘到教育、购物等各类服务。然而,就是这样一家有望成长为独角兽的公司,却在今年8月停摆,甚至还上演了一出投资者与创业者对簿公堂的闹剧。

AskMe成长史

Askme成立以来,通过超本地化的业务运作及次日达服务,积累了大量用户,覆盖印度70多个城市,在线商户超过12000家。截至2016年1月,Askmebazaar年交易总额达到8亿美元。

2010年,GetitInfoservices集团成立了分类信息门户网站Askme.com,就是专门收集全印度各个城市的商户信息的那种。

2012年,AskMe成立电商平台Askmebazaar,覆盖了数量庞大的中小企业。

2013年,GetitInfoservices被马来西亚亿万富翁的旗下的AstroHoldings公司收购。

2016年4月,据印度金融日报《商业标准》报道,Askme的40个办事处共650名员工被辞退。

2016年8月,AskMe停止运营。

简单来说,这几方的关系就是:Getit创办了AskMe,Astro又把Getiti收购了,还有本文的主角,AskMe的联合创始人SanjivGupta。

曾是估值达5亿美元的独角兽

在2015年9月之前,AskMeBazaar每日交易额高达100万美元,今年2月,它的估值达到了5亿美元,正在朝着独角兽之路进发。

然而,衡量电子商务公司的成功与否,不在于其成交量,而在于其收益和净利润。

从2013年3月至2014年3月,Getit的营收从370万美元涨至630万美元,但其亏损也从1470万美元飙升至2700万美元,到了去年3月,亏损额扩大至4500万美元,而收入却只有640万美元。

在印度销售的旺季,Getit每月要烧掉1000万美元,据其中一位管理人员透露,经理们知道公司在烧钱,但他们的建议从未被采纳,因为“Gupta是唯一能与Astro接触的人”。

对此,Astro解释说按照合同约定,Gupta就应该负责公司的日常运营,而他必须为自己的管理不善负责,且他自己提交的业绩目标从未达标过。

尽管如此,但Astro在撤资的5个月前,还给Gupta涨了工资……


图片来自:BloombergQuint

冰冻三尺,非一日之寒

事实上,双方的决裂早有先兆。

早在2015年,Astro就已经通知Getit高管,表示不会再提供资金,让他们自寻生路。这一说法已经得到了Astro的证实。

Astro之所以做出这一决定来自于一位独立顾问的报告,他表示AskeMe的业务计划“过于激进而无竞争力”。据称Astro曾警告其管理层缩减业务并暂停交易。

“我们的顾问认为,鉴于当前的情况,AskMe业务前景暗淡。董事会在考虑了独立顾问的意见后,指示管理层削减业务并暂停交易,但管理层并未听从安排。”
从今年1月起,AkeMe的访问量就急剧下降,每天仅有1000次访问,而据移动部门的一名员工透露,他们在2月份的订单数骤减90%,原因是公司已经停止了交易。

AskMe一位前高管指出,在电子商务开始在印度市场升温时,AskMe的业务过于分散是其失败的原因之一。

“我们手头有一个很好的产品,我们想将它打造成印度的Yelp(美国最大的点评网站)。但在实施的过程中,我们意识到事情并不是那么简单。如果我们试图做出改变,就会遭到来自高层的阻力,整个运作都极不专业。”

“最终的产品与我们的设想相距甚远。”

由于AskMe平台上的商家主要以小型供应商为主,这些商家既没有正式的商品目录,也没有标准定价,更别提管理规范的库存。因此,AskMe的母公司Getit不得不涉足物流环节,这意味更多的成本支出。

AskMeBazaar平台的供应商则表示,该公司早在去年11月到12月期间就开始拖欠货款,但Gupta却向他们保证,这是公司的正常业务,延迟付款只是暂时的,他们无需担心。

高管甩手不管

今年8月17日,Getit集团首席财务官(CFO)AnandSonbhadra向特定员工发送了一封电子邮件,内容为指导这些员工禁用网站的交易和付款选项,这也暴露了AskMe在财务上的困难处境。

然而,邮件被泄露给了其他员工,从而造成了恐慌。

8月23日,AskMe终止了与Innov的合同,该公司此前一直负责为其招聘派送员。

而根据TechInAsia得到的消息,AskMe自己的4000名员工最近一次接到管理层的正式通知,是一封告知其只需待在家办公而无需前往办公室的邮件。自8月以来,这4000名员工至今仍未领到工资。

AskMe的态度引发了员工极大的不满,员工们成立了几个组织,还在Facebook创建了主页,公开羞辱公司,以期能讨回工资。其中有两家员工组织已经准备对Getit和Astro提起诉讼。

许多员工表示他们试图辞职,但公司早就没人管这档子事了,所有高管都已经跑路了。

据AskMe两名经理透露,早在今年6月起,CEOKiranMurthi和CFOAnandSonbhadra两人就没来过办公室,当时正值该公司三名董事会成员突然提出辞呈之际。前者在接到TechInAsia记者的电话时,甚至破口大骂:“媒体人就是混蛋。”

几名员工通过WhatsApp找到了SanjivGupta,后者向他们表示事情很快就会得到解决。然而,随后他的账号就关闭了。

Gupta与Astro针锋相对

Gupta在8月中旬曾发表过一份声明,指责Astro作为AskMe唯一的大股东逃避义务,在没有支付员工工资和供应商货款的情况下逃离了印度。据说Gupta还曾想办法向Astro提交了一份管理层收购要约,但被投资者以各种理由拒绝。

Astro随后发表声明对Gupta的指挥进行反驳,表示该公司已经在Getit投入超过3亿美元,但Getit至今未能实现营利,也没有完成当初双方约定的绩效。Astro明确表示他们不喜欢Getit高层运营AskMe的模式。

在Gupta6月给出的收购方案中,他向持有Getit98.3%股份的Astro提供了两个交易选择:3000万美元或者5000万美元的收购价,以此作为Getit的资本输注,代替7650万美元的关闭成本。

但Astro表示如果这真的是一个靠谱的管理层收购要约,根本没理由要求他们继续投钱,并透露在他们与Gupta谈判时,对方只想把Getit作为一个正常运转的公司高价出售。

Gupta自救之路

而自2015年接到Astro的撤资通知后,Gupta就开始在寻找其他投资者接盘。

Getit另一位高管声称,Gupta本来已经与Emami谈妥了1亿美元的投资,但在其竞争对手Flipkart贬值后,Emami也打了退堂鼓。

此外,还有来自中国和美国的两家公司有意投资1亿美元,但“Astro并未回应中国投资者的要求,他们似乎不想出售股份。”而美方则由于Astro卷入电信交易官司而退出。

于是,在其他投资者纷纷退出投资的情况下,Gupta试图自己给出报价来收购Getit管理层以挽回局面。他在9月给出的最新报价低于1亿美元。

8月31日,法庭判定双方维持现状,并要求Astro不得退出AskMe。

据悉,Astro已经扬言他们将进行司法审计,找出Getit糟糕发展状况的原因。审理委员会已准备于11月9日就此案举办听证会,不知这出狗血剧究竟何时才能收场?

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