欧洲五大航空集团重金打造IT行业颠覆者(下)

航旅IT圈  解开颜 2017-05-09 08:51:43

欧洲领先的航空集团们已经认识到了建立专门的创业孵化器或者加速器项目、激励数码科技创新的重要性,本文将介绍易捷、汉莎、瑞安和法荷航在IT创新方面的投入。

欧洲领先的航空集团们已经认识到了建立专门的创业孵化器或者加速器项目、激励数码科技创新的重要性。2017年4月24日,IAG(英国航空公司母公司)宣布他们已投资了两家新技术公司:Esplorio和Vchain技术。这是IAG与其合作伙伴L Marks创建“51号机库”加速器计划之后的首次投资。

而今年早些时候,易捷航空与其合作伙伴“创始人工场”孵化器选择了另两家创业公司加入易捷的加速器计划。汉莎集团在2014年成立了“创新枢纽”,并在2016年与加州的创业投资者“即插即用”建立合作伙伴关系。和上述三家航空集团选择与外部投资者合作不同,瑞安航空在2014年成立了自己的“实验室”团队。而欧洲五大航空集团中唯一一家没有成立专门的孵化器或加速器的是法荷航,同时他们也已深刻认识到数码创新战略的重要性。

上面大部分航空公司都试图用IT创新来抓住颠覆行业的机会,虽然航空业在颠覆式创新上一向行动迟缓,但毕竟一场盛宴已经开始。

本期继《欧洲五大航空集团重金打造IT行业颠覆者(上)》之后继续介绍易捷、汉莎、瑞安和法荷航在IT创新方面的投入。

易捷航空与“创始人工场”孵化器合作

航空业花了很长时间才意识到数字技术发展带来的机会与威胁。不过变革已然开始,并正在发展成为未来的趋势,此时另一家欧洲航空公司也开始了自己的技术孵化之路。2016年10月易捷航空宣布投资“创始人工场”:这是一家由Brent Hoberman和Henry Lane Fox联合创办的创业孵化器和加速器,在90年代末的互联网创业大潮中,这两位共同创建了英国的旅游和休闲网站lastminute.com。

“创始人工场”的投资还来自于其他行业,包括欧莱雅(化妆品),英杰华集团(金融),霍兹布林克出版集团(教育),卫报传媒集团(媒体)以及CSC集团(人工智能)。其目标是在未来五年,为上述六个领域孵化超过200家早期科技公司。而在航空旅游行业,易捷航空与创始人工场计划在未来五年内,每年支持5家早期技术创业公司,并联合创建2家从事航旅业务的公司。该航空公司的数字与市场总监James Milllet代表易捷航空加入了创始人工场的董事会。

Milllet先生说,易捷与创始人工场合作“的所有一切都是为了把颠覆性思维置于易捷数字化战略的核心,而易捷数字化战略的目标是让旅客在行程的所有阶段都更加满意。”

最初的联合投资:FLIO和LuckyTrip

2017年2月14日易捷航空和创始人工场宣布邀请两家旅游创业公司FLIO和LuckyTrip加入他们的加速器计划。

FLIO是向常旅客提供机场服务指南的APP,目前已与全球900家机场建立了合作关系。这个APP能为在机场里的客户提供室内地图、购物优惠信息,机场指南与导航服务以及航班离港/时刻信息。

LuckyTrip可让旅客设定自己的出行预算,并一键找到最佳度假计划方案。度假计划包含度假目的地,最便宜的航班,住宿以及在目的地的活动建议。

创始人工场和易捷航空为两家创业企业提供运营方面的支持和建议。

易捷航空已积攒了不少技术创新的声誉

易捷航空在航空旅游行业的数字技术创新方面积累了不少好声誉。他是最先发布移动APP的航空公司之一(2011年),目前该APP已经有超过1700万的下载量。易捷的APP最初只提供机票预订和值机功能,之后逐步增加了其他功能,如护照扫描,航班跟踪(与“航班雷达24”合作),移动登机牌以及指纹身份认证。

易捷航空还在机场研发了“移动主机技术”,用于开发火山灰探测技术,以及帮助利用无人机进行飞机的维护与检查。

与创始人工场的合作让易捷航空的数字战略更进一步。该航空公司CEO Dame Carolyn McCall曾说,合作伙伴关系“将颠覆性思维植入我们的数字化战略核心。”与IAG的企图类似,易捷的目标也是将“颠覆性企业家”囊括到航空公司内部。

对于被选中的企业家来说,将有机会利用易捷的资源及其每年7300万旅客来加速自己企业的发展。创始人工场的联合创始人及执行主席Brent Hoberman认为,这种合作方式是将各种最新的旅游技术,包括数据,个性化,虚拟现实,人工智能,电子商务和金融科技整合在一起的绝佳机会。

瑞安实验室:内部解决方案

瑞安航空选择采用内部解决方案,但将其与航空运营的主业分离开来,单独建立创新的场所与文化。紧随着易捷航空的数字化发展之路,2014年这家爱尔兰低成本航空公司成立了“瑞安航空实验室”团队,并使其成为“始终更美好”计划的组成部分。

瑞安航空实验室的成功表现在,首先重新设计了瑞安航空的官网以及瑞安自己的移动APP,使客户关系管理计划“我的瑞安航空”的成员快速增加,并使瑞安航空的辅营收入大幅增长。目前瑞安航空的官网是全球最大的航空公司网站,且瑞安的移动APP已成为英国使用最多的航空类APP。在2016年11月,瑞安航空调高辅营收入的预期比例,即从20%调到30%。

很多迹象表明,瑞安航空已经完全理解了零售对于航空业未来发展的重要性,在之前他们宣称自己的目标是成为“航空旅游行业的亚马逊”。另外有证据表明,瑞安航空已经成功的为实验室团队单独打造出了鼓励创新的创业文化,并对团队保持完全的掌控,这样团队成果可以直接应用在瑞安航空的核心业务领域。

汉莎航空集团的“创新枢纽”

虽然低成本航空公司更加敏捷和主动的发起了数字化创新领域的颠覆,但IAG并不是唯一一家与技术创业公司建立紧密合作关系的传统航空集团。

汉莎集团的数字创新计划要早于IAG若干年提出。在2014年汉莎宣布,在柏林这个创业和数字技术的大舞台上建立“创新枢纽”,并计划到2020年在集团内部投资5亿欧元用于“创新”。汉莎创新枢纽的作用是在汉莎集团和全世界的旅游创业公司之间搭一座桥梁,同时也作为内部技术研发的实验室。

2016年5月,汉莎宣布其创新枢纽与硅谷著名的加速器及创业投资者“即插即用”建立合作伙伴关系。这次合作的目标是找寻整个旅游业务链条中的创新业务模式,并要求这些业务模式具有潜力能够“极大的改善未来的旅行体验”。

即插即用的旅游和住宿部门可为被选中的创业企业提供一个十二周的指导计划,大约20到30家创业公司有机会参与其中。该计划不仅与汉莎航空集团合作,还与航旅领域的其他企业合作,包括嘉信力旅运公司、松下航空电子以及米其林旅游与生活等。

汉莎的开放平台API允许第三方网站直接预订航班

汉莎创新枢纽的成果之一是“汉莎开放API”(应用编程接口),向开发者提供数据接口以直接进行机票销售,也能让汉莎的航班产品集成到第三方销售渠道中。例如,某使用在线渠道的客户因参加音乐会或其他事由需要出行,可搭乘汉莎航空、欧洲之翼或奥地利航空的班机。此时第三方可以将客户的事件日志链接到汉莎航空集团的航班时刻计划上。

创新枢纽的其他成果包括“航班值机”产品,由APP和PC网站组成,将全球100多家航空公司的值机功能整合进了单一平台;以及Linea产品,当旅行出现问题时向旅客提供补偿方案与建议。

法荷航的数字创新战略落后于其他欧洲航空集团

法荷航是欧洲五大航空集团中唯一一家没有成立独立或专门数字创新孵化器/加速器项目的航空公司集团。当然他们的IT团队中还是有数字化专业团队的。

法荷航的首席投资官曾表示,数字技术处于法荷航成长战略的核心地位,但数字化团队隶属于集团的营销、数字和通信部门。

2016年11月法荷航宣布启动“互信”战略,标志着法荷航已经认识到技术创新的重要性,法荷航还表示他们将通过投资数字化工具来推动整个集团的变化。然而,互信计划没有关于建立专门数字技术实验室的任何内容。此外,法荷航还提到他们规划了名为“助推”的项目(这更像是一个附属品),计划成立一家长途低成本航空公司,并能使集团进入新领域。法荷航的这家航空公司还没开始运营,而欧洲其他四家航空公司集团早已进入了数字化战略的快车道。

低成本航空公司抢占数字时代先机

互联网的出现和发展是上世纪90年代,低成本航空业务模型发展和成功的主要催化剂之一。从最早的数字化业务到客户零售平台,互联网提供了向客户直接销售的机会,不仅能降低成本,而且提供了与客户直接建立联系的机会。

在欧洲,易捷航空和瑞安航空等低成本航空公司比所有的传统航空公司,更加积极的对互联网提供机会作出响应,而且利用他们的先发优势对整个行业的模式进行颠覆式的创新。

传统航空公司对此的反应是建立自己的低成本航空公司,但第一波传统航空公司的廉价子公司并不持久(例如英国航空的Go以及荷兰皇家的Buzz)。

数字化创新必须成为核心业务模式

传统航空公司学到的教训包括提升成本效率,提升运营效率,并将简化产品作为核心业务运营的重点。数字化创新也应作为航空公司核心业务的运营重点,而且其中很重要一点是要保持对客户关系的掌控。

因此一些航空公司开始利用外部创业公司作为技术创新来源,扩展他们获得颠覆式商业模式和技术的机会。航空公司内部不可能具备所有的技能,因而需要从外面寻找。不过,为了能有效解决他们面临的问题,还必须逐步内化一些必要的技能。这就要求在聚焦外部资源和创建快速应用创新成果的内部文化之间取得平衡,但达到这种平衡并不容易。

CAPA在2017年4月20日发布的报告中警告说,航空公司对于颠覆性的准备并不足够,而且还有可能在合作关系中失掉控制权。该报告说:“新(非航空)零售商具有特别详细的数据以及数据挖掘的技能,并打算进入销售端到端旅游产品的领域,而航空公司提供的机票只是旅游产品中的一小部分。与此同时,通常航空公司仅针对自己积累的客户数据做了些分析,还要不停的与一些中介机构玩猫鼠游戏,比如GDS公司,OTA,元搜索以及其他类型的中介。”

对传统航空公司来说这种情况尤其严重和麻烦,而欧洲领先的低成本航空公司继续在数字化发展方面保持领先,并且能让这些创新快速进入市场、服务客户。另外,IAG和汉莎集团的努力也说明他们对缩小数字创新方面的差距非常的重视。

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