大热的NDC能改变什么
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大热的NDC能改变什么

来源:航旅IT圈 张健伟 2019-07-15 08:50:11

直销的效果并未如想象的尽如人意,而NDC的产生给了航空公司新的思路。

自从2012年国际航空运输协会(IATA)发布NDC标准,经过几年的发展,虽然NDC的热度很高,但NDC具体是什么,能做什么,却依然让人感觉非常模糊,NDC成了我们熟悉的陌生词。今天就从一个哲学命题谈谈对NDC的理解:

“NDC是什么,NDC从哪里来,NDC要到哪里去?”

一、NDC是什么

NDC的全称是New Distribution Capability。简单直译为新分销能力。看到这个名称第一个疑问就是为什么是Capability,不是Ability。其实Capability是指潜在现在还未表现出来的能力。IATA在命名时是给予一定希望的,我们在看待NDC时也要以一种发展的眼光,而不能仅停留在现实的局限上。

既然它叫分销能力,那这种能力是什么呢?下面我们从IATA官方的一段解释来看。

IATA Resolution 787, passed in Oct 2012, recognised that theindustry will benefit from the introduction of a standard process for airlinesto distribute product offers created within their own systems and to manage theresulting orders. This standard Application Programming Interface (API) iscalled the New Distribution Capability (NDC) API.

这段意思是:2012年10月通过的IATA787号决议正式提出,航空业将会受益于引进标准流程。这个流程将为航空公司分销通过自有系统创建的打包产品(Offer),同时管理产生的订单(Order)。这个新的标准应用程序接口(API)就叫做新分销能力(NDC)API。

基于一个XML标准,这个分销能力可以帮助航空公司分销时,自主生成和管理这些Offer和Order。这是一种非常强大的能力,可能仅看字面意思很难有此感受,但慢慢您会发现他的强大之处。

既然叫新分销能力,那另一个问题就是为什么它是新的,那旧的分销能力是什么?

二、NDC从哪里来

旧的分销系统可以追溯到1962美国航空和IBM一起创建的Sabre系统(Semi-AutomaticBusiness-Related Environment),这是第一代的计算机预订系统(CRS:Computer Reservation System),用于帮助航空公司分销机票,之后各大航司将自己的预订系统(RES:Reservation System)进行整合建立了Galileo、Worldspan、Amadeus等CRS,又经过服务和网络拓展演变为全球分销系统(GDS:Global Distribution System),经过一系列的合并最终形成了现如今Travelport、Sabre、Amadeus三大全球分销系统,中航信也伴随着中国民航的发展而产生。

在传统分销系统中,航空公司将运价和时刻信息发到第三方机构,分销系统通过第三方取得信息并经由销售商销售给旅客。在整个分销系统中,核心是GDS。GDS生成Offer并拥有Order的控制权,这一设定的初衷本来是秉承着能力越大责任越大的原则,但却为日后的问题埋下了伏笔。

航空销售系统是非常复杂的系统,不可否认GDS为航空发展起到了卓越的贡献,运价的复杂性、航班运行的高变动性等诸多原因,导致全球航班机票搜索及预订异常困难。

用户需求日益增长,同时航空公司也在不断谋求为旅客提供更好的服务,并在日趋激烈的竞争中寻求更多利润增长点。但GDS对于Offer和Order的控制让这一切很难实现。

航空公司想通过附加产品提升收入,但GDS在生成Offer时无法获取附加服务信息,导致航空公司无法通过占比极大的分销渠道销售附加产品。

再者航空公司希望通过联运增加航班销售,但通过GDS生成联运订单后,航空公司只能看到并操作自己航段的订单信息,严重降低为旅客提供优质服务的能力。在这里Offer和Order生成和管理的权限其实是问题的关键,这个权限关系到与旅客连接的能力,如果我们从这个角度来看,可以认为分销与直销并非简单的物理上的对立或者渠道,而是在与旅客产生联系过程中的一些解决方案。

三、NDC要到哪里去

上图是IATA发布的NDC航空公司参考架构,我自作主张将其分为6层。由上到下分别是:

  1. 销售商层
  2. 聚合器层(个人感觉叫聚集器更贴切)
  3. 接口层
  4. NDC中台层
  5. 一体化层
  6. 底层PSS

在NDC的框架下,用户通过销售商发送请求,经聚合器层的航空渠道管理(Airline Profile Distribution)进行分发,通过接口到达航空公司NDC中台层,如果航空公司自身产品可以满足请求,那直接生成Offer,如果自身产品无法满足需求,通过渠道管理(Airline Profile)继续向其他联运伙伴(Interline Partners)请求,然后将其返回的Offer与自身产品组合形成新Offer,并将Offer返回聚合器,等待用户支付后生成主订单,并通过底层系统出票,最终通过主订单管理后续的服务交付。

在这个架构中,Offer和Order的生成均是由航空公司完成的,整个分销结构的中心由原来单一的GDS变为了各个分散的航空公司。

从Offer生成来看,与原有GDS生成Offer的思路相比,航空公司把握生成Offer的权利,可以根据用户的特点、渠道的贡献度、自身产品的供求关系为不同渠道的不同用户以富媒体方式提供不同报价的不同Offer。同时所有的信息的实时性更强,更能应对快速变化的市场环境。

从Order管理来看,通过⑤一体化层(Intergrationlayer)将航空系统中原来分散的PNR\ET\EMD进行整合,通过One Order项目来实现订单的统一管控。主订单由订单责任航空公司(ORA:Offer Responsible Airline)生成,其他供应商作为子订单关联在主订单下,订单内各项服务信息通过订单关联,所有信息可实现同步,任何航空公司都将真正具有为用户提供一站式服务的能力。

从传统分销再到直销再到NDC,其实本质是与旅客建立联系过程中的一些尝试,传统分销帮助航空公司销售机票给旅客,需求的增长和互联网的发展让航空公司开始发展直销。直销发展让航空公司以更低的成本,更直接的方式接触旅客并服务旅客,但直销的效果并未如想象的尽如人意,而NDC的产生给了航空公司新的思路,这其中包含了控制权的取舍、去中心化的思路、供应商/转售商/零售商模型的应用。

这一切仅仅是刚起步,别忘了即使是IATA给NDC赋予的也是Capability。但也没必要气馁。这种新的模式即使仅仅展露一角,也值得展望。

NDC 航空公司
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