NASA瞄准开发太空旅游,普通人去次空间站要5000万美元

腾讯科技 2020-06-24 11:46:23

NASA表示,国际空间站上的每位乘客每天将缴纳3.5万美元的费用。

6月23日消息,据国外媒体报道,美国宇航局(NASA)去年曾宣布将允许公司销售前往地球轨道的旅游产品,并向普通公民开放国际空间站。当地时间周一NASA表示,国际空间站的商业化改造工作进展顺利。据悉,普通人前往国际空间站的总行程可能要花费5000万美元。

NASA在一份新闻稿中称,目前已经从各家公司征集到关于对国际空间站进行商业化运营的五项提案,其中一项已经确定成行。

而在同一天,理查德·布兰森(Richard Branson)旗下的太空旅游公司维珍银河(Virgin Galactic)宣布,其已经与NASA签署了一项协议,将确定可能想要前往国际空间站的人员,并为相关飞行任务做好准备。和其他公司一样,维珍银河也想要帮助普通人前往国际空间站。

今年1月,NASA与航天服务承包商KBR签署了一项协议,由其帮助在NASA设施培训私人宇航员。NASA还与另一家太空服务公司Axiom Space达成协议,后者已经预约4名私人宇航员前往国际空间站,最快将于明年下半年启动飞行任务。另外,SpaceX公司也与NASA签署了一项协议,将把一名普通公民送上太空。

与此同时,NASA正积极利用商业太空市场不断增长的能力。商业太空市场多年来一直在向空间站运送货物和物资。上个月,SpaceX成为第一家将NASA宇航员送入太空的私营公司。

私人公司也在尝试在太空打造商业基地。NASA局长吉姆·布里登斯廷(Jim Bridenstine)最近在Twitter上宣布,作为训练宇航员的组成部分,NASA将让宇航员乘坐维珍银河以及蓝色起源的亚轨道航天器飞行。

在重返月球的过程中,NASA也在寻求与私营部门合作。今年早些时候,NASA向三家公司授予了近10亿美元的合同,旨在开发能够搭载宇航员往返月球表面的航天器。

NASA在一份声明中表示,“为国际空间站开发、营销和推广商业产品和服务提供更多机会,将有助于催化和拓展太空探索市场。”

NASA不愿透露哪些公司提交了营销方案,也不愿透露需要付出哪些努力。该机构的一名发言人表示,NASA认识到,由于纳税人已经为此投入了1000多亿美元,它必须对公众开放国际空间站上的活动。但与此同时,如果过早公布某公司的营销计划,就会降低这些公司使用国际空间站的积极性。

NASA也没有说明Axiom Space公司将派往空间站的私人宇航员是谁。今年3月Axiom Space公司表示,其已与SpaceX签署了一项合同,“由Axiom Space专业培训的一名指挥官将与三名私人宇航员一起往返国际空间站”。该任务最早将于明年下半年发射升空,私人宇航员们将“体验至少8天的微重力环境,并能看到地球。”

布里登斯廷说,Axiom Space公司正在与好莱坞明星汤姆·克鲁斯(Tom Cruise)合作,在国际空间站上拍摄一部电影,但该公司尚未证实这一点。预计Axiom Space将于下个月宣布前往国际空间站的机组成员。

NASA将国际空间站推广为私人使用是一百八十度大转弯。多年来,该机构一直竭力禁止企业在太空领域获取利益。即使宇航员们在太空中大嚼巧克力,NASA也力避为任何特定产品或公司代言,而是使用“糖果涂层巧克力”来避嫌,以免看上去NASA似乎更喜欢某一品牌。

多年来,NASA也一直禁止普通公民进入国际空间站。相比之下,俄罗斯就允许这一做法,而且已经有人借此机会进入国际空间站。

但船票无疑并不便宜。NASA表示,国际空间站上的每位乘客每天将缴纳3.5万美元的费用。官员们估计,总行程可能耗资约5000万美元,不过这将由运送宇航员到国际空间站的两家公司SpaceX和波音来决定。

维珍银河首席执行官乔治·怀特赛兹(George Whitesides)在一次采访中表示,公司的宇航员培训计划将以名为“太空船二号”( SpaceShipTwo)的亚轨道航天器为基础。

该公司曾两次将这艘飞船飞到太空边缘,约有600人已经支付了旅行费用或定金。船票的价格可能高达25万美元。

“我们在太空飞船二号的训练计划上花了很多心思,”他说。在轨道飞行方面,该公司将着眼于“开发出安全、全面、有教育意义,但又真正有趣且有特点的东西。”

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