维持业务稳定or维持现金流?航司取消航班也讲求策略

王瑶 环球旅讯 王瑶 2020-08-04 10:37:06 English

如今,财务问题是多数航空公司变更航班计划的优先考量因素。

在过去的5个月里,我们无数次听到“前所未有”这个词,它非常适用于形容航空业当前的形势。航空公司从未像现在一样,为了适应不断变化的外部环境,进行如此大规模的快速调整。

OAG管理着世界上最大的航空数据网络,每天处理超过12万次航班计划变更,追踪11万个航班,处理并更新140万次航班动态,以满足不同的需求。OAG表示,在疫情之前,从未看过航空公司在如此短的时间内,进行这么多次航班变更和调整。

OAG对疫情期间的数据进行了整理,发现航空公司在这段时间内,为管理航班计划采取了不同策略,其中也反映了一些有趣的现象。

西南航空——保持航班计划稳定

在美国,当确诊新冠病例数量还没有开始上升的时候,航空公司就开始变更航班计划。由于其它国家开始关闭边境,禁止外国人进入,航空公司也开始取消航班。

OAG的准点率分析工具显示,3月底之前,也就是在美国确诊病例数量上升的前几天,最后时刻取消的航班数量急剧上升。接下来的两周里,航空公司迅速变更了航班计划,取消的航班数量仍然很高,导致计划航班数量从3月23日的2.7万班次下降到4月14日的1.2万班次。

美国确诊病例数量&计划航班变化

之后的几周,航空公司开始采取措施进行调整,希望能够尽快恢复运营,航班突然减少的情况也似乎很少出现。

西南航空就是一个典型的案例,它最开始取消了大量航班。但是,从西南航空现在已经运营和取消的航班数据来看,它似乎想要尽快恢复稳定,按照计划运营。当然,在充满不确定的时期,这对于想要出行的旅客来说无疑是极大的安慰,而提振旅客信心也应该是航司的重要考虑之一。

从5月开始,西南航空就很少取消航班。几周过去了,航班数量缓慢增长,截至7月23日,该航空公司运营的航班数量已经达到疫情之前的2/3。

西南航空——计划航班和取消航班

2020年3月-7月

英国航空——保持现金储备

相比之下,英国航空采取了截然不同的策略。该航空公司每周都在调整未来3-4周的运力,减少计划航班数量,但是保留的航班基本上都是按计划运营的。

英国航空采取该策略是出于不同的考量。在英国,为应对政府制定的因航班取消而向旅客退款的规定,航空公司一般都会尽可能在临近计划起飞时间取消航班,这样就可以减少退款。这种策略的主要结果显示,自3月起,旅客在疫情之前向英国航空提前支付的机票款项,仍会留在英国航空手中,保证其现金储备。但是从长远来看,这种做法不利于增加旅客的信心。

英国航空每周减少的航班数量

2020年4月-5月

根据之后的数据并结合之前的预订数据,业内人士确信,英国航空会继续减少航班。但是对于仍然保留预订的旅客来说,他们陷入被动处境,因为在航空公司正式宣布取消航班之前,他们无法申请退款。

阿联酋航空——复杂的航班网络

随着旅行限制进一步扩大和市场需求的下降,阿联酋航空也在为何时取消航班这一问题艰难的进行抉择。

从不同周记录下来的计划航班数来看,自3月中旬起,阿联酋航空就一直在大量减少计划航班,而且通常是提前几个月就开始采取行动。但是,尽管在后来的几周里,几乎没有航班运营,阿联酋航空也没有进一步取消所有航班。

阿联酋航空计划航班数

对于阿联酋航空来说,由于迪拜枢纽机场的运营需要依赖往来于此地的航班,以及大量经由该机场的第六航权航班,因此保证连通性对于制定决策非常重要。然而,现实发生的却是该航司一直没有足够的客流量来维持航班运营,而且对于已经在运营的航班,航空公司也在不断调整计划。从4月到6月,在运营的航班数只占整个阿联酋航空机队很小的一部分,只不过这避免了航班会继续被取消。

阿联酋航空——尽量不调整航班计划

全日空航空——增加繁忙航线的班次

相比之下,全日空航空一直按计划飞行,同时也做好了随时取消航班的准备。以5月份为例,该航空公司运营的40%以上的航班都是服务于排名前20的航线。众所周知,日本的国内市场很大,而且最繁忙航线的航班飞行频次很高。

目前,全日空航空最繁忙的航线是羽田-福冈线。从5月的航班计划来看,每天从两地起飞的航班各有19个班次之多。尽管临时航班取消的情况经常发生,在5月份的大部分时间里高达80%以上,但由于很多航线上的航班频次都较高,每隔几个小时就有一班,所以旅客还是会达到其目的地,只是时间晚一点而已。在当前的环境下,能够坐上飞机,旅客就已经很感激。目前来看,全日空的这种策略是行得通的。

全日空航空羽田-福冈航线的每日航班变化

商业模式决定了变更航班计划的策略

疫情期间,各航空公司制定航班计划或取消航班的做法,没有对错之分。在疫情初期,为应对边境关闭和需求急剧下降的突发情况,航班取消是不可避免的事情。但几个月过去了,财务问题成为航空公司的首要考量因素。可以说,由于航空网络的复杂性,对于一些航空公司,特别是大型传统航空公司来说,制定航班计划,并根据需要取消航班,是比较容易管理的方案。

为了节省成本,很多低成本航空公司直接采取阶段性停飞的策略,它们现在可能会采取不同的策略。随着航空运力的逐渐恢复,取消的航班数量很少,而且未来的航班计划的制定会与疫情之前的环境条件不同。旅客直接向航空公司预订机票,他们的个人信息,如搜索习惯、周边产品消费、旅行频次等,会进入航空公司系统,这意味着航空公司能够掌握更多的信息,用以预测未来几周甚至几个月的需求。航空公司也可能会格外重视满足旅客期待,按计划运营旅客预订的航班。

简而言之,不同的航空公司出于自身的业务模式,会采取截然不同的航班取消策略。

王瑶
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环球旅讯 编译

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