太空旅游哪家强?搭乘马斯克的飞船要比维珍银河贵200倍

腾讯科技 2020-09-28 11:49:38

瑞银(UBS)曾估计,到2030年包括亚轨道和轨道在内的太空旅游潜在市场价值将达到30亿美元。

9月27日,对于很多人来说,太空旅游曾是个遥不可及的梦想,只出现在科幻小说中。然而,现在这个新兴行业已经接近成为现实。而且,这个市场的竞争日趋激烈,多家公司正以齐头并进的方式争取成为领先者。

但是,太空旅游需要什么,以及人均花费多少,这取决于公司的技术能力。例如,维珍银河(Virgin Galactic)和SpaceX都希望明年将私人付费乘客送到太空。不过,虽然根据美国联邦航空管理局(FAA)的定义,乘坐这两家公司航天器的乘客都会前往太空,但维珍银河的乘客在太空中花费的时间大约仅是SpaceX的0.04%,而搭乘埃隆·马斯克(Elon Musk)公司飞船的乘客预计花费约为维珍银河的200倍。

乘客是否到达亚轨道和轨道空间是正在开发的载人航天器最主要的区别。由于这种差异,太空游客在成本、体验甚至风险方面都有显著的差异。瑞银(UBS)在去年的一份报告中估计,到2030年,包括亚轨道和轨道在内的太空旅游潜在市场价值将达到30亿美元。最近,航天行业咨询公司NSR打破了对亚轨道与轨道旅游的预期。到2028年,NSR预计亚轨道市场价值将达到28亿美元,未来十年总收入将达到104亿美元。而轨道市场将达到6.1亿美元,未来十年总收入将达到36亿美元。

那么,这个规模依然较小但不断增长的太空旅游市场是如何被细分的,以及每个领域都涉及哪些公司:

亚轨道旅游

亚轨道旅游领域有两家公司在竞争:维珍银河和蓝色起源公司(Blue Origin)。维珍银河去年在股市首次亮相,股票代码为“SPCE”。蓝色起源是一家私人太空公司,几乎全部由亚马逊创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)出资支持。这两家公司的系统都以火箭为动力,每次航天器飞行可以搭载多达6名乘客,但相似之处仅此而已。

维珍银河的SpaceShipTwo飞船除了搭载乘客外还有两名飞行员,它会依附在名为“白衣骑士二号”(WhiteKnight Two)的喷气式飞机下面。飞机首先从跑道上起飞,爬升到超过13716米的高度。然后SpaceShipTwo飞船被放飞,在启动火箭发动机之前短暂自由下落,最终上升到约9万米的高度。

这艘航天器基本上在太空边缘做了个缓慢的后空翻,乘客在微重力下漂浮几分钟,然后重新进入大气层,最后滑翔回到新墨西哥州的跑道上。维珍银河公司预计重复使用航天器,更换混合动力火箭发动机,并将其重新连接到运载飞机上。

蓝色起源公司新谢泼德号(New Shepard)火箭属于更传统的火箭,其在发射时顶部会集成圆顶太空舱,由高约18米的助推器发射。新谢泼德号以垂直方式上升,太空舱会在接近飞行高度附近分离,最终达到约10万米的高度。在那里,太空舱在微重力下漂浮几分钟,然后返回地球,使用降落伞系统减速降落在德克萨斯州西部的沙漠地面。

但与传统火箭不同的是,新谢泼德号的助推器也会单独着陆,该公司在未来的发射中重复使用助推器。

维珍银河已经向大约600名乘客出售了太空机票,每张价格在20万到25万美元之间,尽管该公司预计可能会大幅提高第一批商业航班的价格。蓝色起源则表示,其机票定价尚未确定,但贝索斯预计,其新谢泼德号火箭的定价将与竞争对手不相上下。

到目前为止,维珍银河已经进行了两次试飞,运送了五人进入太空。这五人都是公司员工,四名飞行员控制着航天器,首席宇航员训练师贝丝·摩西(Beth Moses)作为第二次飞行的测试乘客一起前往。该公司预计在其创始人理查德·布兰森(Richard Branson)升空之前再进行两次太空飞行测试,计划于2021年第一季度进行,实际上将标志着维珍银河的商业服务开始。

另一方面,蓝色起源尽管在过去几年中完成了12次任务,但尚未使用新谢泼德号运送过乘客。该公司首席执行官鲍勃·史密斯(Bob Smith)今年早些时候表示,在蓝色起源进行载人飞行之前,新谢泼德号将需要再进行三到四次试飞。

此外,维珍银河表示,乘客将在飞行前接受三天的培训,而蓝色起源预计其乘客将只需接受一天的培训。

考虑到这两家公司为其太空飞行设定的价位,维珍银河和蓝色起源都瞄准了亚轨道体验的高净值人群。维珍银河首席太空官乔治·怀特赛兹(George Whitesides)此前曾将太空旅游飞行归类为“户外奢侈品体验”,这是奢侈品市场中增长最快的部分。而当蓝色起源也开始运送乘客时,怀特赛兹表示,他认为两家公司应对飞船需求方面都将柔韧有余。

怀特赛兹去年接受采访时称:“在全球范围内,我们认为在未来几年内,大约有200万人可以在这个价位上体验到太空感觉。随着时间的推移,我们将能够降低这个价位,届时这个市场就会爆发,人数有望增长20倍达到4000万人。”

考恩(Cowen)和瑞银(UBS)最近分别对高净值人士及其对亚轨道旅游的兴趣进行了调查。考恩的调查超出了怀特赛兹的估计,因为该公司发现,在净资产超过500万美元的个人中,亚轨道太空旅游的总潜在市场客户约为240万人。瑞银调查了6000多名高净值人士,特别是在维珍银河的航班上。在接受瑞银调查的人中,约有20%的人表示,在该公司开始定期飞行后的一年内,他们“可能会购买机票”。瑞银表示,“经过几年的安全运营”,这个数字增加到了35%以上。

此外,瑞银强调,随着价格下降,维珍银河的太空旅游市场将会大幅增长。该公司估计,净资产超过1000万美元的人约有178万,但净资产在500万至1000万美元之间的人约是这个数字的两倍,净资产在100万至500万美元之间的约有3710万人。

轨道旅游

SpaceX猎鹰9号火箭即将发射该公司的载人龙飞船。在Demo-2任务之前,NASA宇航员罗伯特·本肯和道格拉斯·赫尔利已经登船

在亚轨道太空旅游中,乘客会到达约10万米的高度,并在太空中停留几分钟,而轨道旅游则会达到超过400千米的高度,并在太空中花费数天甚至一周多的时间。到目前为止,轨道太空旅游在很大程度上仅限于使用俄罗斯联盟号飞船前往国际空间站的少数几次航班。

但是SpaceX推出了猎鹰9号火箭和载人龙飞船,现在已经进入了轨道旅游领域。今年夏天,SpaceX有史以来首次发射并成功接回了两名NASA宇航员,这对马斯克的公司和美国宇航局来说都是历史性的任务。这次试飞使SpaceX成为第一家将人送入轨道的私营公司,这一壮举之前只有政府才能实现。

SpaceX发射系统类似于蓝色起源,但具有更强大的火箭和更大的太空舱。该公司的载人龙飞船可以容纳多达7名乘客,被安置在该公司70米高的猎鹰9号火箭助推器顶部。这艘飞船从佛罗里达州的美国宇航局肯尼迪航天中心发射,需要几个小时才能到达国际空间站或其预定轨道。在最近的Demo-2任务中,NASA宇航员称乘坐SpaceX飞船比过去的航天飞机“更顺畅一些”。

甚至在Demo-2任务启动之前,SpaceX就已经与希望将私人付费乘客运送到太空的公司签署了两项独立协议。虽然NASA宇航员要在国际空间站呆上几个月,但私人任务最多只有10天左右。虽然SpaceX没有透露目前每份合同的具体价值,但之前宣布的合同意味着,搭乘载人龙飞船可能需要每人花费约5000万美元。

除了发射费用外,前往国际空间站为期10天的任务将与美国宇航局共同承担35万美元的账单。根据该机构去年公布的成本结构,NASA将收取每人每晚3.5万美元费用,作为游客在国际空间站上所需该机构服务的补偿。

但在未来几年里,载人龙飞船可能不会是私人乘客前往国际空间站的唯一选择。虽然测试延迟意味着航天器仍在开发中,但波音公司的星际线飞船也设计成可搭载多达7名乘客。此外,根据波音公司与NASA签订的一次运送四名宇航员的合同,该公司被允许向潜在的太空游客出售第五个座位。波音发言人表示,该公司有一个团队正在积极寻求出售第五个座位。

最后,载人龙飞船与星际线飞船可能仍然是轨道游客的两个最佳选择,SpaceX也在研究其下一代星际飞船火箭。这是该公司的首要任务,因为马斯克希望建立一个完全可重复使用的火箭系统,可以一次发射货物或多达100人。但是,虽然SpaceX已经签署了一项协议,将在2023年利用星际飞船送日本亿万富翁前泽友作(Yusaku Maezawa)进行绕月飞行,但马斯克本月早些时候指出,火箭将不得不完成“数百次卫星发射任务,然后才能进行载人飞行”。

在过去的一年里,星际飞船的原型已经在短时间飞行测试中发射和着陆,但该火箭还没有到达过轨道。

轨道经纪和服务

除了少数几家制造火箭和载人飞船的公司外,还有几家公司也帮助找到感兴趣的太空游客,并让他们做好发射的准备。太空探险公司(Space Adventures)、Axiom Space和维珍银河公司都提供一些不同的轨道太空旅游服务,尽管这些公司并不建造或发射进入轨道的航天器。

在过去的20年里,总部设在美国的太空探险公司已经用俄罗斯航天器运送了7名游客进入太空。据报道,每人的费用超过2000万美元,私人客户通常在国际空间站上度过一周以上。最近,太空探险公司签署了与SpaceX宣布的两项协议中的一项。使用载人龙飞船,太空探险公司计划让SpaceX将四名游客送上轨道,这意味着他们不会与国际空间站对接,而是在返回地球之前在地球轨道上停留五天。该任务预计将在“2021年末至2022年年中”之间发射,太空探险公司表示,训练将需要“几周时间”。

总部位于休斯顿的初创公司Axiom Space与SpaceX签署了另一项协议,将于2021年10月使用载人龙飞船将一名受过专业培训的指令长和三名付费乘客送往国际空间站。这将是一次为期10天的任务,包括两天的旅行和八天的空间站停留。在这种情况下,Axiom不仅仅是一个太空旅游业务经纪人,提供从培训到管理等所有必要的服务。

虽然Axiom尚未确认此次飞行的游客身份,但NASA在5月份宣布,它正在与演员汤姆·克鲁斯(Tom Cruise)合作,计划在国际空间站拍摄一部电影。而且,虽然该机构没有证实克鲁斯是与Axiom或SpaceX一起飞行,但马斯克在社交媒体上表示,这次任务“应该会非常有趣!”此前,航天行业出版物报道称,克鲁斯将是参与Axiom任务的乘客之一。

Axiom本月还证实,该公司正在与一家名为太空英雄(Space Hero)的美国电视制作公司合作,再进行一次为期10天的国际空间站之旅。计划于2023年推出的太空英雄表示,计划将真人秀节目的获胜选手送往空间站,由Axiom培训机组人员并管理任务。

最后,虽然维珍银河不打算开发轨道航天器,但该公司与NASA签署了一项协议,使该公司“成为提供这项服务的参与者”。自签署协议以来,维珍银河表示,它现在已经与12个客户签订了轨道太空飞行的“定金协议”,尽管它还没有最终敲定价格。怀特赛兹在公司最近一次季度财报电话会议上告诉投资者:“与市场上的其他产品相比,我们预计定价将更具竞争力。”

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