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从“胆大包天”到差异化发展,吉祥航空走过15年

出行一客 王静仪 2021-09-26 10:03:21

时过境迁,最终活下来并活得好的,也就剩下吉祥航空等少数几家。

2021年9月25日,吉祥航空成立15周年。

15年前的这一天,一架空客A319飞机自上海虹桥机场腾空而起飞往长沙,标志着这家民营航司正式开始营运。

吉祥航空的成立,要追溯到“中国民营航空元年”2005年。政策鼓励民营资本进入航空领域,中国民航半个世纪的垄断状态被打破,吉祥航空、春秋航空、奥凯航空、鹰联航空、东星航空等第一批民营设立的航空公司得以兴起。

时过境迁,最终活下来并活得好的,也就剩下吉祥航空、春秋航空等少数几家。

按成立时间,吉祥航空不是最早的,是第五家民营航司;按机队规模,吉祥航空不是最大的,85架飞机少于同城竞争对手春秋航空的逾百架。

但吉祥航空显然是特别的。2021年半年报显示,全机队平均客座率为78.01%,飞机日利用率为9.23小时,高于全行业平均水平的72.9%和6.49小时。

尤其在竞争激烈的上海市场,吉祥航空在东方航空(600115.SH/ 00670.HK/NYSE:CEA)、春秋航空的夹击中走出通路。年报显示,2021年上半年其在上海的市场占有率达到12.88%。

“按照低成本理念做成本控制,在服务理念上借鉴新加坡航空。”吉祥航空、均瑶集团董事长王均金此前在接受出行一客专访时,如此总结吉祥航空的差异化发展之道。

几十个章下的“胆大包天”

1991年7月28日,均瑶集团租赁中国民航安-24客机,执行湖南长沙—浙江温州包机任务,将在外打拼的温州客商带回故乡。这是中国民营资本第一次涉足民航运输,也是吉祥航空所属的均瑶集团进入民航业的起源。

王均金接受出行一客专访时,追忆了1991年“胆大包天”的创业事迹。

王均金说,当时温州很多商人经常在外出差,但交通却很不方便,坐火车需要从老家先到金华,再转火车。因为是过站车,所以经常没座。他们当时通过亚运会项目以及一些其他业务挣了些钱,这个交通现状带现金回家不安全。正值春节很多人都要回家,就组织了一些老乡准备包机。

当时均瑶联系了相关方面后,得到的答复是,临时包机不可以,长期包机可以考虑。大约从1990年开始,谈了一年多的时间,包括期间的成本核算、筹备组织,最终有了“胆大包天”的行动。

“去很多部门盖章很多,包括两个管理局、空管、部队、民航局的计划处、运输、航管等都要批。具体手续是中南管理局湖南省局办的,我们配合他们跑各个部门。”王均金回忆道。

均瑶集团的创业,始于1991年的包机。下一个重要的时间节点是2006年,在国家放开民营资本进入航空业的大背景下,吉祥航空获批成立。

作为一家基地设在上海的航空公司,左有全服务航司东方航空,右有低成本航司春秋航空,吉祥如何自处?

当时说服主管部门允许吉祥航空落地在上海,也颇费周折。王均金对出行一客(ID:carcaijing)透露:“因为当时上海有春秋航空,所以主管部门希望我把航空公司放到杭州去。因为放杭州还是放上海这个问题,还耽误了半年的批文。”

但王均金认为,上海是国际大都市,做航空公司有市场,坚持落地上海。考虑到上海有两个机场,两家民营航空公司也不多,民航局总体持支持态度,上海市的工作也被做通。后来,吉祥航空把注册基地放在浦东机场,春秋航空在虹桥机场,顺利错开。

此后吉祥航空从无到有地发展壮大 ——2014年12月,子公司九元航空首航,定位廉价航空,立足广州;2015年5月,吉祥航空在上海证券交易所挂牌上市;2019年6月,吉祥航空采用波音787-9梦想飞机开辟了上海-赫尔辛基航线,成为率先提供洲际直飞航班服务的民营航空;2019年9月,吉祥航空与东方航空完成交叉持股。

截至2021年9月,吉祥航空拥有超8000名员工、85架宽窄体飞机、年运输旅客近两千万人次,成为中大型民营全服务航空公司。

全服务+低成本”的差异之路

吉祥航空成立之初,借鉴并结合了亚航和新加坡航空两种截然不同的模式,前者是低成本航司代表,后者是五星全服务航司。

“当时我们也在选择,到底是低成本还是全服务,因此两边都在谈。亚航和新航也都有合作意向,我去参观了它们的机上监控、运营模式、成本机制、客舱培训等。我们学到了一些模式和服务理念。”王均金回忆道。

不过王均金认为,国有模式效率不高,不可取。低成本也不可取,因为上海已经有春秋航空了,没必要搞两家低成本航空公司,所以选择了差异化,按照低成本理念做成本控制,在服务理念上借鉴新加坡。

目前吉祥航空以上海虹桥、浦东两场为主基地机场,以南京为辅助基地。高度集中的经营模式,使吉祥航空具有成本控制优势——一方面减少了建立其他营运基地所产生的大额成本开支;另一方面最大效能地提高飞机营运效率、降低维护成本,从而有效减少飞机单位营运时间内的固定成本。

吉祥航空希望吸引公务、商务旅客和商务休闲旅客。比如,吉祥航空客舱座位的间距是单通道飞机中最宽的,而且头套和座椅套都用的是一般航空公司头等舱的布料,比普通机型要贵50%,就为了给旅客以舒适感;公司全部使用新飞机,所有客舱的地毯都是全新的。

在航线选择上,吉祥航空也把目标锁定在为商务客人提供方便。航班的时间对乘客更有价值,如三亚航线,其他公司大都安排在晚上,吉祥航空就安排在白天。

“在上海做航空,选择个性化的特点是至关重要的,市场有这个条件,成功概率也比较高。”王均金认为,“我们不与别人比规模,要比个性。”

每人每公里客运收益是航空公司运价水平的重要体现,吉祥航空2020年的每人每公里客运收益是0.400元,低于国航的0.5074元、东航的0.492元和南航的0.46元,高于春秋的0.304元,体现出吉祥航空的差异化属性。

在东方财富证券分析师姜楠看来,吉祥航空通过“性价比”打造差异化定位,一方面通过积极争取经济发达城市和热门旅游景点的时刻资源,不断提升航线结构;另一方面通过精细化管理,不断优化成本结构,以支撑略低于市场竞争对手的价格水平,为客户 提供超出票价水平预期的高性价比服务。

姜楠指出,吉祥航空的客座率和飞机利用率高于三大航,单位固定成本和单位可变成本低于三大航。

不过受到新冠肺炎疫情冲击,2020年,吉祥航空归母净利润约为-4.73亿元,继2019年净利润同比下降19.34%之后,再次遭遇滑铁卢,同比下降147.64%。

展望未来,王均金认为:“未来民营的发展机遇很多,国家也肯定民营在经济发展中的作用,民营有自己的效率优势,有效率才有竞争力,竞争力强生存空间就大,才能立足长远。我们只要局方能平等对待,提供公平的环境就满足了。现在的民航基本上还是比较公平的。”

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