全球航空业加紧寻找替代燃料

新加坡《联合早报》 2008-08-18 10:46:00

世界航空业在油价回软乏力的情况下,除了实施各种新收费项目之外,也加紧寻找替代燃料,以应付今年估计高达610亿美元(约864亿新加坡元)的飞机燃油费。

  世界航空业在油价回软乏力的情况下,除了实施各种新收费项目之外,也加紧寻找替代燃料,以应付今年估计高达610亿美元(约864亿新加坡元)的飞机燃油费。

  美国农业部负责研究生物柴油的化学工程师邓恩说:“航空业人士都不愿看到燃油出现枯竭的困境。”为传统的飞机燃油寻找适当的替代燃料对航空业来说是一个特殊的挑战。

  波音商用飞机公司(Boeing Commercial Airplanes)的董事经理格洛弗说,虽然飞机引擎经过改装,可以用氢燃料来推动,可是,氢燃料的动力却无法跟传统的飞机燃油相比,航空公司也必须购买装上大油箱的客机,这对资金短缺的公司来说,是个艰难的选择。

  航空业专家认为,目前最好的选择莫过于南非的非传统燃油。南非航空业10年来都使用一种用煤提炼的飞机燃油,这种由南非著名公司沙索(Sasol)集团开发的燃油在技术上属于合成燃料,采用这种燃料能避免改装引擎或其他飞机装备。

  美国好多家公司也加速开发各样类似的合成燃料。专家指出,到了2012年,其中三家将每天提供超过1100万公升的合成燃料。

  虽然合成燃料一时还无法应付需求,但是由联邦民航局、航空公司、飞机制造商和机场赞助的民用航空替代燃料小组希望到今年底,合成燃料的使用能够达到50%,两年后达到完全使用合成燃料的目标。

  此外,波音公司在纽西兰航空公司(Air New Zealand)也将在今年实验一种由麻疯树种子中提炼的生物燃料。可是,生物燃料存在着许多问题,比如使用糖和谷类来制造生物燃料将导致粮食价格上扬,利用棕榈和椰树则会丧失大片雨林。

  相比之下,利用海藻来提炼合成燃料就理想多了。海藻不能吃,集水地方随处可见,将受影响的土地也不大。今年来,投资家已经注入8400万美元(1亿1900万新加坡元)来开发海藻燃料,这几乎是去年的三倍。不过,如果要海藻燃料的售价符合航空业的要求还需要多年的时间。

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