英国XL公司----突如其来的破产

《第一财经周刊》 2008-09-21 08:46:00

英镑贬值、油价高涨,航空公司拖累旅行社也开始破产。出人意料的只是这一切来得如此戏剧性。

  英镑贬值、油价高涨,航空公司拖累旅行社也开始破产。出人意料的只是这一切来得如此戏剧性。

  XL公司突如其来的破产是英国旅游业近20年来遭受的最大一次打击。

  9月12日,伦敦盖特威克机场一片混乱,大厅里的人们排成了长龙,却不知何去何从;很多人索性席地坐下,靠在无法被托运的行李上,任由孩子们在身边哭闹。这些兴冲冲赶着去度假的旅客在到达机场后才被告知,负责他们行程的XL休闲集团已经在当天凌晨1点宣布破产,并已被银行接管,集团旗下XL航空公司的21架飞机全都被迫停飞。

  XL集团是英国第三大旅行社,旗下公司包括XL旅行公司和XL航空公司等。

  事情发生得如此突然,令人措手不及。XL航空的一名飞机师告诉《第一财经周刊》,他是在当天凌晨接到公司通知,让他不必再去上班。从全英各地赶到盖特威克机场的旅客们也十分懊恼:他们中的很多人把一年的假期都攒在这时候用,想抓住夏天的尾巴去地中海晒晒太阳,或者带孩子去佛罗里达逛逛迪斯尼。一对英国青年原计划在佛罗里达迪斯尼乐园举办婚礼。他们花了两年时间,攒了25000镑,邀请了25位客人,策划了一场完美婚礼。如果改签其他的航空公司的票价,则要花两倍的票价。

  对被卷入这一事件的所有人来说,这都是混乱而沮丧的一天。

  客户们攒了假期花了钱,却根本无法出发—XL航空公司的50个目标城市中,大部分都集中在地中海地区,这正是英国人最爱的度假目的地;更不幸的是,很多已经结束观光的旅客被滞留在海外,无法及时搭乘XL的航班回国。到9月15日,至少8.5万名旅客受到了XL倒闭事件的影响,无法继续预定行程。

  英国民用航空管理局(CAA)表示,由于该局的“空中旅游业者许可”(Air Travel Organisers’Licensing)计划能保障旅行社游客的权益,因此除安排飞机免费接滞留旅客回国外,也将为先前通过XL旅行社订机票的客户办理退费事宜。同时,维珍航空等英国航空公司也尽力为滞留海外的旅客提供廉价返航机票。让很多人生气和质疑的是,就在9月11日深夜,XL仍在继续接受网上旅程预定,那时距离集团宣布破产只剩几个小时。

  听上去真像是一个阴谋。但XL集团本身也是这个“阴谋”的受难者—该公司至少有1700名员工面临失业。

  更糟糕的是,这可能只是英国旅游业一系列倒闭风波的前奏。总部设在苏格兰的Seguro Travel也正面临破产,此前已有人呼吁CAA尽快启动对其客户的保护措施—如果Seguro也像XL这样说倒就倒的话,滞留海外的英国旅客就又会增加2000多名。
  
  在航空业专家看来,接下来的几个月里可能会有更多小型航空公司或以航空业务带动生意的旅游公司面临破产危机。英镑贬值是一个重要因素,燃料价格高涨的影响面更广泛。在XL航空之前,今年已经有包括香港Oasis和加拿大Zoom在内的若干家廉价航空公司倒闭了。仅仅是油价上涨这一因素,就让XL航空今年的运营成本增加了8200万镑。

  即使是大型航空公司也难免受到打击。9月12日,英国航空公司(BA)总裁Wiliie Walsh宣布,公司将削减1400个高层管理工作,期望省下17亿英镑的开支。而维珍集团的老板·布兰森则表示,只要燃油价格持续保持在每桶100美元以上,就会有更多的公司倒闭。

  航空业和旅游业的危机使得英国的银行业也忧心忡忡,航空公司被怀疑没有足够的资金来支付机场服务费和油费。XL航空倒闭前一个月曾被巴克莱银行讨过债,巴克莱要求他们在1000万英镑的欠款中至少先还出200万英镑来。

  XL突然倒闭的影响甚至波及到了足球赛场。12号当天以XL旅行公司为主要合作伙伴的西汉姆联队紧急停止了所有带有XL旅行公司字样的周边产品的销售;次日在与西布罗姆维奇队的球赛中,球衣上“XL Holidays”的字样被紫色的布遮住,俱乐部彻底停止了与这家赞助商的合作。

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