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美国兴起用手机办理登机手续

经济日报 2009-02-17 18:56:00

近年来,使用手机办理登机手续在美国日趋流行。美国大陆航空公司、西北航空公司和美国航空公司先后在一些机场推出了这项服务。

  近年来,使用手机办理登机手续在美国日趋流行。美国大陆航空公司、西北航空公司和美国航空公司先后在一些机场推出了这项服务。其中,大陆航空公司是第一家试行使用手机条形码作为登机牌的航空公司。从2007年底开始,该公司就陆续在休斯敦国际机场、华盛顿里根机场等处推出了手机登机服务。乘客可用显示在手机屏幕上的条形码代替纸质登机牌过安检,直至登机。记者近日在休斯敦采访时获悉,美国大陆航空公司将继续扩展手机票务服务的覆盖范围。

  利用手机办理登机手续业务,之所以能在较短时间内迅速推广,主要得益于国际航空运输协会的政策支持。2007年10月,该协会在全球范围内推出了登机牌标准条形码,要求会员航空公司在2010年底以前,使用二维条形码替代目前使用的单维条形码。这是一种更为先进的条形码,不仅可以扫描纸质机票,而且还可扫描手机显示屏上的条形码,为广泛使用电子登机牌铺平了道路。自此以后,全球机场使用手机办理登机手续的数量迅速上升。

  这项新技术的应用,激起了众多航空公司对使用手机办理登机手续的兴趣。迄今为止,已有150余家会员航空公司对相关软件进行了更新换代,从而助其生成纸质二维条形码,也为发展手机登机业务奠定了技术基础。据英国市场调查机构朱尼普公司预测,使用手机办理登机或火车手续的数量,将从2007年的3740万人次,上升到2011年的18亿人次。

  业内人士分析,美国大陆航空推出手机登机服务项目,既方便了乘客,又节省了成本,可谓“双赢”。

  对乘客而言,使用手机办理登机手续,十分方便。只要手机开通了上网业务,在飞机起飞前24小时,任何时候、任何地方,都可办理登机手续,挑选理想的座位,而且还可直接通过手机更改航班号,进入另一登机口。这对出差旅客尤其具有吸引力。还有许多乘客外出旅行时通常不带电脑,或者即使带了电脑,也很难找到打印机打印回程登机牌。航空公司提供手机登机服务后,就不再存在这些问题了。

  美国市场调查机构福雷斯特研究公司提供的数据显示,47%经常旅行的人对使用手机办理登机手续感兴趣,42%的人称将会使用手机办理登机手续登机。

  对航空公司而言,提供手机登机服务的最大好处是节省成本。因为有了这项服务,不仅可以减少一些自助办理登机手续的电脑设备,而且纸张和打印机墨盒消耗可望大幅下降。此外,航空公司的机场工作人员,以及磁条编码设备也将相应减少。目前,通过柜台办理登机手续,航空公司在每位乘客身上花费的成本是9美元;通过自助机办理登机手续,航空公司在每位乘客身上花费的成本为2.5美元。而通过手机办理登机手续,人工乃至技术平台主要都由乘客提供,航空公司付出的成本微乎其微。国际航空运输协会预测,提供手机登机业务后,航空公司每年可望节省5亿美元的成本。

  在航空业中,新技术能否得到推广,关键是不影响安全。手机登机使用的二维条形码,就像电视屏幕没有图像时的雪片图案,内含乘客和航班的具体信息,包括乘客姓名、航班号、登机口和座位号,比传统单维条形码要难复制得多。乘客过安检时仍需提供带有像片的身份证。安检人员可借此核对信息是否相吻。从美国试行的情况看,这项服务不仅得到了乘客的积极响应,而且还得到了联邦运输安全局的肯定,认为“这项技术代表了未来的潮流”。

  不过,使用手机办理登机手续也有其局限。目前,手机登机只适合个人订票。如果父母带孩子一起出门旅行,显然就不适用。此外,这种方式一旦广泛应用,对手机电池性能、无线信号等技术要素,也将提出更高的要求,但这些问题在发展过程中都不难解决。

  专家认为,使用手机办理登机业务发展前景广阔。今后,航空公司可通过手机短信就机上服务、改签机票、行李提取、升舱和购买机票等事宜与乘客联系。同时,还应将节省下来的费用放在进一步提高服务质量上,在航空公司与乘客之间形成良性互动。手机办理票务功能应用范围十分广泛,不仅在民航业有开发潜力,而且在铁路、剧院以及其他收票场所同样有用。其中蕴藏的商机,很值得研究。

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