机票销售:信用卡支付的美丽与哀愁
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机票销售:信用卡支付的美丽与哀愁

来源:中国民航报 2010-05-14 11:34:19

航空公司受困于信用卡交易的运作方式和较高的交易费用,已经是行业内的共识。目前,一些航空公司为信用卡交易支付的费用甚至要高于为全球机票分销系统所支付的费用。

  航空公司利用互联网进行机票预售,在捕捉到巨大商机的同时,也付出了相应的代价,其中一项体现就是数额不菲的信用卡交易费。

  作为航空公司,要设法降低相关成本,不断向发卡机构争取优惠条款,并努力向消费者提供其他可替代的支付方式。

  交易费用:是否物有所值

  对于各航空公司来说,需要同各自的信用卡提供商一起寻找适合自身运营需要的可行性方案。

  航空公司受困于信用卡交易的运作方式和较高的交易费用,已经是行业内的共识。目前,一些航空公司为信用卡交易支付的费用甚至要高于为全球机票分销系统所支付的费用。

  虽然业内一致认为航空公司需要重新调整与信用卡提供商的关系,但是要真正落实却并非易事。

  航空公司面临的挑战是如何向消费者提供值得信赖又简便的支付方式。信用卡虽使用简便且值得信赖,但问题是航空公司对信用卡已经过于依赖,日前绝大部分机票销售都采用了信用卡支付的形式。

  美国管理咨询公司Edgar最近对70家航空公司进行的一项调查显示:信用卡公司对航空公司每张机票的标准收费在7—10美元左右。针对不同的航空公司,收费幅度变化很大,最高收费为14美元,最低收费仅为3美元。

  航空公司与银行已经建立了长期的合作关系。航空公司会指定某种信用卡作为首选支付卡,或是与发卡机构建立品牌合作关系。银行购买里程用于鼓励持卡人消费,消费者则可以通过刷卡获得航空里程积分。

  例如今年1月,法荷航空公司与美国运通联合发行了金卡和银卡,该卡发行采用会员制,每张卡收费490欧元,面向美国运通的高端客户发行,主要功能包括订房、保险和额外的里程奖励等。

  但是作为航空公司,有必要坐下来仔细算算账,看看航空公司为信用卡支付的交易费是否已经抵消了从发卡银行那里获得的收入。

  美国运通在发卡机构中的费率是比较高的。但是美国运通指出,“折扣率是由行业平均水平和交易量来决定的。交易量越大,费率越低,美国运通的费率虽然相对较高,但这是建立在我们的持卡用户数量众多、品牌忠诚度较高并且平均支出水平高这一基础之上的,我们的收费物有所值”。

  分期支付:刺激消费的利器

  最近,巴西的低成本航空公司Gol推出了VoeFacil服务,允许客户直接购买机票并在36个月内分期支付。该公司的首席执行官奥利维亚·乔利亚认为,“我们为旅客购买机票进行融资,以便让更多的人坐上飞机,希望我们的产品可以刺激中产阶级的消费欲望,从而扩大市场份额”。目前这一服务仅占GOL销售收入的3%—4%,但是奥利维亚预计未来这一比例将会扩大。

  Gol的竞争对手Azul计划采取类似的措施,即允许消费者通过分期支付的方式来购买机票。该公司的创立人兼董事会主席戴维·尼尔曼认为,“巴西9000万中产阶级中仅有一半左右拥有信用卡,而且大部分的信用限额在500美元以内。公司愿意与信用卡市场一起共同发展”。

  附加收费:浮出水面

  一些航空公司正在考虑对网上的信用卡支付征收附加费。虽然这样做可以覆盖相关成本并获得急需的现金,但是很可能会引起消费者和监管机构的反感。

  欧洲瑞安航空公司对于每个使用借记卡或是信用卡的乘客征收5英镑的附加费,这一行为已经引起了英国公平贸易办公室的不满。该办公室的负责人约翰·辛格顿在接受媒体采访时说“这种行为很幼稚”。但是瑞安航空公司对自己的做法并未感到不妥,指出消费者要避免这项费用,可以使用一种预付费的万事达卡。

  瑞安航空公司始终坚持这样一个理念:让每个人都能够进行空中旅行,即使是那些没有能力拥有信用卡的人。直到去年12月,瑞安航空公司与VISA卡的协议仍然生效,在接受预付费VISA卡的同时,瑞安航空公司也与预付费的万事达卡达成了新协议。该协议将每三年更新一次。

  去年11月,继荷兰皇家航空公司和法航之后,芬兰航空公司开始对荷兰境内使用信用卡在网上购买机票的乘客征收附加费,这一行为在荷兰是合法的。未来该公司有可能将征收的范围扩大到其他存在类似附加收费的市场上。

  芬兰航空负责全球销售的副总裁帕屈 卡夫坦言,“只要这是合法的,而且在技术上有保障,我们将考虑在欧洲境内实行这一措施”。在澳大利亚,澳洲航空已经在本土市场上启动了网上机票销售的附加费征收业务。

  在Edgar公司的调查中,71%的受访者希望在未来3年内针对信用卡支付的附加费征收能普遍开展。但是在具体实施上会由于各国针对信用卡使用付费的不同规定而有所区别。例如,美国对信用卡购买机票就不征收附加费。
  押金政策:不能承受之重

  使用信用卡销售机票还受到押金政策的影响,信用卡公司会保留一定比例的机票收入,以确保航空公司停业时可以向信用卡用户返还相应的金额。

  现任航空顾问、前加拿大航空公司负责产品和销售的副总裁马克·罗森博格解释说:“必须要考虑到现实的经营情况,航空公司运营成功和失败的例子比比皆是,因此信用卡公司必须要保留一定数量的押金。”

  2008年,美国的边疆航空公司宣布破产时,将自身陷入财务困境的原因部分归咎于债权人实施的押金政策上。

  2009年10月,美国共和国航空公司收购了边疆航空公司,并试图为边疆航空公司与银行就信用卡支付重新达成一个协议。财务分析师雷蒙德·詹姆斯认为,如果共和国航空公司能够将押金降低到原来的50%,就可以为边疆航空公司增加6000万—9000万美元的现金流。共和国航空公司的首席执行官布莱恩·贝德福德说:“我们给予VISA和万事达的押金是100%,虽然正在协商一个单一的长期的信用卡合作伙伴,但是我们对于大幅降低押金的比例并不十分乐观。”

  斯洛伐克的欧洲天际航空公司去年夏天也抱怨说该公司的1000万欧元机票销售款被信用卡交易的处理商E-Clear UK扣押,致使公司陷入破产境地。

  美国运通公司指出,信用卡公司预留的押金比例是根据航空公司的风险程度来确定的,美国运通的业务模式是与客户建立直接的关系,通过一对一的谈判签订合同。一些航空公司在押金方面可以获得比其他航空公司更好的条款。

  马来西亚亚洲航空公司的负责人、也是共同创立人之一的卡纳麦卡瑟指出,该公司目前还没有押金这一条款。“你可以不同那些收费过高或是没有优惠条款的信用卡机构做生意,航空公司在这件事上是有发言权的。”

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  替代支付方式:

  提升议价能力的新砝码


  目前航空公司在信用卡的替代支付方面发展迅速。根据Edgar 针对航空公司的调查结果,63%的受访者接受包括借记卡、银行转账和电子钱包等替代支付方式。一半的受访者认为未来3年内,PayPal、 U-Cash、PaySafe、AirPlus等新的支付方式占航空公司全部机票销售额的比重将超过10%。

  2009年9月,德国汉莎在美国开始将Paypal作为替代支付方式。作为ebay旗下的一家公司,Paypal从2005年开始正式向航空公司推出,目前有超过8000万个用户。

  除了汉莎航空,PayPal的客户名单上还包括美国航空公司、达美、西南和捷蓝等美国航空公司。环球航空旅行计划机构(UATP)公司的凯瑟指出:“我们能够接受的付费方式越多,取得的收入就越多。”

  但对航空公司而言,要调整它们的信用卡业务却并非易事。在Edgar公司调查的70家航空公司里,当被问及最关注的议题时,排名前3位的分别为由于采用替代支付方式而引起的运营复杂性、信用卡交易附加费的征收和信用卡的发行。

  “考虑到这些替代支付方式会导致航空公司的运营更加复杂,因此短期内还无法作出重大改变。未来信用卡公司还会继续增加交易费率。因此作为航空公司要不断地寻找其他替代方式。如果能够找到更好的替代方式,就会在与信用卡公司打交道时提高自身的议价能力。”航空顾问罗森伯格说。

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