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旅游社交网站蚂蜂窝:自由与分享

南方人物周刊 2011-12-31 08:19:06

蚂蜂窝作为后来者,首先营造的是社区概念, SNS属性是最强的,机票酒店的预订等内容不存在于首页,更不存在于导航栏中。

  对广告业设计人士WILL来说,旅行占据了大部分业余时间。

  他的旅行生活,与一个名为蚂蜂窝的网站密不可分:确定旅行目的地后,行前他会下载旅游攻略,从海量的“蜂蜂”(蚂蜂窝注册用户互称)游记中获取自己所需的点滴,谋划好住宿、景点、就餐、娱乐等等目标,旅行中他会通过网站微博传递所见所感,或将遇到的困惑上传——通常立即会有蜂友们指点迷津。回广州后他将游记与照片发到自己的“窝”(蚂蜂窝的旅行博客)上,与蜂友们分享。平时不出行的时间里,浏览蜂友们的游记与照片,也是一种享受,“看到他们的游记与那些精美的照片,自己就像去玩了一次一样。”

  蜂友之间的交流,有线上也有线下。最近,他刚刚加入了广州的同城小组,结识了蚂蜂窝的广州舵主“废墟守护者”,围绕在“舵主”周围,广州的蜂友们有一个几十人的紧密圈子,他们时常结伴远足,或聚餐聊天,分享工作生活心得。还有就是接待外地来的“蜂蜂”们,为他们做本地游向导。

  现在,“蜂蜂”们的数量已有230多万,蚂蜂窝也成为国内注册用户最多的旅游社区,此时距离蚂蜂窝的正式商业运营不到两年。

  网站的萌芽则要追溯到5年前。两位创始人陈罡与吕刚业余喜欢背包出游和摄影。旅行归来想将自己的见闻与同好分享,却找不到好的旅游社区。2006年,他们自己做了一个这样的网站。

  这个简约的网站受到了身边朋友的追捧,到2010年初,已经有十多万用户注册。“我们没花1分钱做推广,完全是朋友之间的口碑传递,虽然用户量不是很大,但都是品质很高的用户,贡献的内容都非常棒。”陈罡说。

  从兴趣到事业,这样的例子在互联网创业中屡见不鲜。2010年3月,两位“70末”成立公司,正式运营蚂蜂窝网站。之前在新浪做产品和技术的陈罡严谨理性,出任CEO,在搜狐做过市场销售的吕刚奔放外向,出任COO。

  自由的旅行,分享的网站

  在两位创始人看来,旅游是一个永恒的朝阳产业。游、购、住、行、食、娱……产业链漫长。“目前在国内,光机票这一个类别就是上千亿的盘子,酒店也是上千亿,餐饮也是,所有合起来是过万亿的一个盘子。”陈罡说。

  在这个背景下,在线旅游交易在这个大盘子中比重越来越高。全球最大的旅游社区TripAdvisor依靠用户生成内容(UGC),全部旅游信息来自用户的真实评论。2010年,这家网站已经连续6个月收入增长超过30%。

  根据艺恩旅游咨询的统计数据,2010年,中国旅游电子商务产业规模为390亿元,对整个旅游市场的渗透率仅为13%——这意味着未来旅游电子商务将拥有难以估量的前景。

  “毫无疑问,蚂蜂窝是为自由行的大势而生,反过来,蚂蜂窝又为这种大势推波助澜。”吕刚说,“自由与分享,是蚂蜂窝的核心价值。”

  对个体而言,自由行意味着自已打理绝大多数旅行事务,包括信息的收集与消费的选择。旅行攻略是目前蚂蜂窝提供的一个核心产品,平时每天的下载量在2万以上,到了节假日特别是“五一”、“十一”等长假前后,下载量超过10万。2011年底,蚂蜂窝网旅行攻略的下载量已超过1000万,而世界上最知名的传统纸质游记攻略LonelyPlanet系列,全球年销量大约在 650 万册。

  蚂蜂窝的旅游攻略正在改变旅行者的不确定性,收录了中国游客在全球95%的旅游目的地,而且制作采用wiki模式,是千千万万旅行者自己的归纳总结。这是一站式服务,签证、出关、交通、住宿、餐饮、购物。与许多旅游攻略几年不换一个版本不同的是,蚂蜂窝提供实时更新,接受最新游历者的推荐或纠错。

  吕刚眼中最好的攻略,是在将来,SNS社区与用户推荐系统相结合。以SNS社区烘托氛围,以UGC内容服务吸引更多用户。作为对旅游行业与商业模式的突破,受益的将不仅仅是蚂蜂窝的230万用户。

  蚂蜂窝的移动战略同步进行。在陈罡看来,旅行天然就是一个SoLoMo的应用,就是社交化(social)、本地化(local)和移动化(mobile)的。2011年4月,蚂蜂窝推出终端应用“旅行功略”和“旅行翻译官”,后者在App Store的旅行免费应用中曾排名第一。“旅行翻译官”能为旅行者提供世界上主要语种和中国常见方言的衣食住行的常用语发音。有一个完全不懂外语的用户反馈说,全靠这个搞定了在迪拜的转机。

  SNS网站的变与不变

  与旅行相关的网络平台有很多,有门户网站的旅游频道,也有携程、去哪儿、穷游、途牛等综合或专业旅行网站。前者的web1.0色彩还很浓,而后者或多或少涉及SNS的概念,但皆将旅游消费的在线交易置于首要或明显位置。

  蚂蜂窝作为后来者,首先营造的是社区概念, SNS属性是最强的,机票酒店的预订等内容不存在于首页,更不存在于导航栏中。

  网站这种干净友善的“去商业化”气息,吸引了大量WIll这样的深度用户。2011年上半年,今日资本向蚂蜂窝投资约500万美金。

  在谈到蚂蜂窝的盈利模式时,COO吕刚使用了“撮合交易”这个名词:“目的地方面需要了解旅游者的需求,游客也需要我们提供更多目的地的信息。蚂蜂窝是在中间做一个撮合的事。”

  如同TripAdvisor的发展核心是以用户点评的方式来评价旅行目的地的酒店、景点一样,蚂蜂窝的本质也是希望通过UGC模式,为更多想去某地旅游的人提供消费决策的帮助。

  关于具体的赢利模式,陈罡与吕刚已经被人问得有些烦了。“互联网既有的赢利模式无非是ABC(advertisement广告,business商务,cosumer消费者),”陈罡说,也许会有新的赢利模式不断产生,但这一切,都要基于一个前提,那就是人气。

  他说:“现在的重心依然是培育用户量。”在他们看来,注意力永远是稀缺资源。Web2.0与Web1.0有无数的不同,但根本上还是眼球经济——注意力经济的延续,俘获客户的眼球,俘获他们的忠诚,是万变商战的不变之宗。(文/黄广明)

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