全球航空联盟逐鹿拉美市场

中国民航网 2012-02-28 18:02:32

据预测,未来20年内,拉美地区航空公司总客运量的平均增速高达6.9%,仅次于全球增长最快的中国市场。

  未来几年内,航空客运的增长速度要远远高于该地区国内生产总值的增速。据预测,未来20年内,拉美地区航空公司总客运量的平均增速高达6.9%,仅次于全球增长最快的中国市场。

  在拉丁美洲,一个不断壮大的中产阶级正在崛起,为拉丁美洲航空市场的迅速壮大提供了强有力的支撑。目前拉美地区航空市场的发展阶段可以和20世纪50年代的美国,20世纪60年代的欧洲和20世纪70年代的日本相媲美,可以预见,一个美好的黄金时代已经来临。

  拉美航空市场整合的第一阶段即将接近尾声,但航空联盟争夺市场的硝烟还远未消散。全球三大联盟在拉丁美洲的发展进入了一个关键阶段。

  早在2010年,智利航空(LAN)与巴西塔姆航空(TAM)宣布进行合并,成立LATAM集团,三大联盟间的争夺战就此打响。业内都在纷纷猜测新成立的LATAM集团将要投向哪一个联盟。随着两家航空公司合并的日益临近,拉丁美洲的其它航空公司也开始感到有必要对自身在三大联盟的归属问题做出考虑。

  从目前的情况来看,智利航空和巴西塔姆航空将在今年三月正式宣布最终的联盟归属。哥伦比亚与中美洲航空集团(AviancaTaca)则表示在五月将加入星空联盟。而六月份,阿根廷Aerolineas预计将成为天合联盟的一名新成员。预计到今年年中,拉丁美洲所有主要的航空公司都将加入到全球联盟中来。

  巴西:三大联盟共存

  作为拉丁美洲最大的航空市场,巴西俨然已经成为航空联盟的必争之地。近年来,三大联盟间纵横捭阖的较量在巴西市场上正如火如荼地进行着。

  为了满足智利和巴西反垄断机构的要求,智利航空和巴西塔姆航空必须在合并以后加入同一个联盟,而不能同时保留在原有的两家联盟的成员地位。根据智利航空的管理层近期发出的种种信号似乎可以判断,巴西塔姆航空将脱离星空联盟,合并后的新航空公司将成为寰宇一家的成员,这也是合并前的智利航空已经加入多年的联盟。

  去年12月,巴西市场占有率排名第二的戈尔航空(GOL)同美国达美航空签署了一份协议,后者将出资1亿美元购入戈尔公司股票。作为向戈尔航空注资的回报,达美航空在戈尔航空的董事会上拥有了一席之地。从今年1月下半月开始,两家航空公司开始实施协议中早已约定好的战略联盟合作。已经达成的合作协议并未涉及到戈尔航空加入全球联盟的议题,只是通过代码共享、合作航班以及旅客忠诚度计划等方式实现与达美航空更紧密的合作。戈尔航空的执行总裁康斯坦提诺·奥利维拉称与达美航空建立的是"一种长期的合作伙伴关系。"但从另外一个角度来看,这意味着作为天合联盟的资深成员,达美航空已经先发制人,从而在很大程度上降低了星空和寰宇一家再向戈尔抛出橄榄枝的可能。有业内人士评论指出,达美航空这一举措对于确保天合联盟同时进入到巴西、墨西哥、哥伦比亚和阿根廷这四个拉丁美洲最大的航空市场立下了汗马功劳。

  如果上述这些计划都能够如期开展的话,那么巴西将是拉丁美洲唯一的同时拥有三个全球联盟成员的国家。巴西塔姆航空作为合并后的LATAM的一部分,将成为寰宇一家的新成员。凭借达美航空与戈尔航空的战略合作,天合联盟有望将戈尔航空收入囊中。星空联盟则拥有哥伦比亚与中美洲航空集团的控股公司AviancaBrasil。

  不过作为巴西的第六大航空公司,AviancaBrasil与LATAM和戈尔航空公司并不是同一数量级的竞争对手。但是它所拥有的优势主要体现在二方面,一是高成长性,二是它的空中网络有效地弥补了星空联盟尚未覆盖的九个拉丁美洲国家,其中包括阿根廷和墨西哥的部分市场。

  其它市场:有所为有所不为

  尽管墨西哥是拉丁美洲除了巴西以外最大的航空市场,但自从墨西哥航空倒闭以来,天合联盟一直独霸着墨西哥的航空市场。对于其它二大联盟以及旗下的LATAM以及哥伦比亚与中美洲航空集团来说,如何在墨西哥航空市场实现扩张成为一个颇具挑战性的话题。进入墨西哥市场的可能的途径有几种,一是通过与墨西哥本土的航空公司如Volaris, Interjet, VivaAerobus等建立战略合作关系曲线进入;二是在墨西哥成立子公司直接进行运营;三是LATAM和AviancaTaca以双边航权谈判的方式进入到墨西哥市场中来。从目前情况来看,业内普遍认为第三种是更为现实的选择。

  在智利的航空市场上,今年第一季度,哥伦比亚与中美洲航空集团(AviancaTaca)与智利的天空航空签署了代码共享计划。早在去年十一月,该集团旗下的TacaPeru就与天空航空先行签署了合作协议。天空航空拥有智利国内市场近20%的份额,对于哥伦比亚与中美洲航空集团拓展其在拉丁美洲的空中网络来说是一个非常有吸引力的合作伙伴。

  目前,玻利维亚、巴拉圭、乌拉圭和委内瑞拉,以及法属圭亚那、圭亚那和苏里南这7个拉美国家还没有全球航空联盟的身影。玻利维亚和委内瑞拉的航空政策侧重于保护本国国有的航空公司,无法给全球联盟提供必要的政策支持,而其它五个国家则是因为国内市场过于狭小,无法引起全球联盟的兴趣。

  除了玻利维亚和委内瑞拉以外,拉美国家中只有七家提供定期服务的航空公司还没有加入到联盟或合作中来,包括:厄瓜多尔的TAME航空,智利的PAL航空,乌拉圭的Pluna航空,苏里南航空以及墨西哥的三个低成本航空公司。这些航空公司规模都很小,总体说来,对拉丁美洲整体的市场格局影响并不高。

  未来:变数仍然存在

  随着母公司美国大陆航空与美联航的合并,巴拿马航空也跟着退出天合联盟并转投星空联盟。哥伦比亚与中美洲航空是哥伦比亚最主要的航空公司,而巴拿马航空则在与哥伦比亚相隔不远的巴拿马建立起航空枢纽并确立了主导地位。

  考虑到巴拿马航空和哥伦比亚与中美洲航空是以不同枢纽为基地互相竞争的关系,同时加入星空联盟让二家都感觉到尴尬。因此,哥伦比亚与中美洲航空集团是否最终归属星空联盟对于业界来说还是一个未知数。即便它能够如期在五月份加入到星空联盟,这也未必是一个最终的决定。

  如果LATAM加入到寰宇一家的行列里,哥伦比亚与中美洲航空集团则极有可能从星空联盟转投到天合联盟,其背后的原因在于天合联盟的达美航空与哥伦比亚国家航空有着悠久的历史渊源。如果最终格局是这样的,那么达美将成为最大的赢家,一举实现其同时进入拉美四个最大航空市场的目标。(文/韩军)

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