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酷讯张海军:魔咒下的第二春

《京华时报》 2012-07-07 10:00:28

经历过中途转型和创始人离开这两大互联网行业魔咒的酷讯旅游网,正在张海军的带领下迎来第二春。

  经历过中途转型和创始人离开这两大互联网行业魔咒的酷讯旅游网,正在张海军的带领下迎来第二春。

  创业:火车票里掘出金

  追溯酷讯的过往,一切还是从酷讯在2006年春运期间掀起的关于火车票的热潮说起。

  几个年轻的工程师曾在奇虎360从事生活搜索业务的张海军和他来自微软、英特尔、百度等IT企业的几个朋友,偶然间捣腾出了火车票转让信息搜索这个玩意儿,他们的命运从此改变。

  2006年1月随着酷讯的正式上线,火车票转让做得风生水起。很快,200万美元风险投资闻风而来。2006年3月,北京酷讯科技有限公司成立。2007年初,另一笔1000万美元的投资接踵而至。

  短短一年时间,酷讯的搜索业务线就从最初的火车票搜索,延伸到餐饮、房产、招聘、购物、汽车等十几个领域,随之公司规模也扩张到200多人,而现在酷讯的员工规模也不过200人左右。

  然而,无处不包的生活搜索始终缺少一个有效的盈利模式,巨大的流量无法变现成为酷讯迅速衰落的主要原因。张海军用“内忧外患”一词刻画2007年底2008年初的情景:内部,风投的钱烧光殆尽,不堪重负的酷讯大幅裁员,而创始人陈华、吴世春也因理念不合相继离开;外部,金融危机席卷全球,投资市场萧条,酷讯被业界一致看衰。

  转型:破釜沉舟做旅游

  即便如此,张海军还是选择留了下来,并作出了转型的决定。“互联网公司的两大魔咒中途转型和创始人离开,全部让酷讯碰上了。”张海军说,好在大多数一起创业的核心人员都还在,虽然当时没人知道第二个春天何时会来。

  2008年5月,酷讯决定放弃生活搜索业务,聚焦在线旅游领域,这意味着它要以决绝的姿态进入一个完全陌生的新领域。

  做出这个破釜沉舟的决定,已经是2008年的5月份。“其实,对于转型,董事会成员普遍持质疑态度,但经营团队对转型的态度非常坚定。”张海军称。对于酷讯的转型,业界和媒体当时也是一致不看好。面对质疑,“我的应对方式就是不回应、不辩解,个中滋味说不出来。”

  出嫁:天上掉下金龟婿

  从决定转型到2009年嫁给TripAdvisor(简称TA,主要业务为酒店点评和旅游社区,是全球最大在线旅游媒体Expediad的子公司)这位金龟婿前,张海军的团队都在埋头苦干。“我们把一半的精力放在产品和技术上,一半的精力放在建立商业模式上。”

  张海军团队每个月走访数十家旅游商家已是家常便饭,逐渐地也培养起了搜索结果点击付费和网站边栏广告付费两种主要盈利模式。

  一路跌跌撞撞,酷讯终于在2009年年中实现了公司整体盈利;此时,酷讯也已不知不觉跻身中国在线旅游行业的前列。

  “说来难以置信,有一天TA方面忽然跟我联系上,说要来酷讯参观交流,没想到TA方临走时竟留下希望收购酷讯的信息。”张海军感慨万千。经过两个多月的谈判,TA顺利完成对酷讯的全资并购,从此,酷讯成为TA中国的主要业务板块之一。

  发展:同心圆的生存状态

  张海军坦言,目前,酷讯每年的经营目标由管理团队拟定,再由母公司审核通过,TA也非常信任中国本土的管理团队,酷讯的管理团队一直保持高度的稳定性。

  被收购后的酷讯底气十足地迈开了步子,从机票到酒店,再到度假业务“一起玩”社区。多方发力下,2011年11月Hitwise统计的户月度访问率显示,酷讯已蹿升国内第二名,仅次于去哪儿

  张海军说,“酷讯不喜欢高调做事,这也许是由酷讯内在的工程师文化决定的,我们更看重产品技术。”不过,他忽然话锋一转:“被收购后,我们想低调也低调不起来了。我们不仅要实现营收规模翻番增长,还要力争在未来3年内,将酷讯打造成中国最具影响力的在线旅游公司。”(文/廖丰)

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