运营短途航线:把握机遇 创造生机

中国民航报 2012-08-28 15:28:04

发展短途航线,对身处航空市场低迷期的维珍航空来说,把握好机遇是生存的必要手段。

  英国维珍航空公司将于2013年3月开始运营从伦敦希思罗机场到曼彻斯特的短途航线。这对于主要运营国际长途航线的英国第二大航空公司而言,无异于是经营策略的一次巨大转变。有业内人士认为,这种大转变将带来较大的管理和成本风险,故对此举能否为维珍航空带来新机遇持怀疑的态度。

  在经营理念中,确实忌讳企业较快地进入一个不熟悉的领域或者市场,因为其中的风险是不言而喻的。然而,在当前欧债危机持续、油价高企、利润不断被摊薄的情况下,维珍航空还受到了来自市场的强大竞争压力。目前,在低迷的市场中,维珍航空不仅要抵御危机,还要抓住市场中的每一个机遇,寻找更多的生存机会。

  维珍航空与英国航空均以希思罗机场为主要基地,且都是国际型的航空公司,在国际航空市场中也都有较好的口碑和品牌形象。然而,两者在规模和实力方面却有较大的差别。英航的全球航班网络覆盖75个国家的150多个目的地,拥有384架飞机的庞大机队,每年运送约3600万名乘客。相比之下,维珍航空仅有41架飞机,通达35个目的地城市,每年旅客载运量为530万人次。即使两者实力如此悬殊,英航仍然把维珍航空作为其在希思罗机场的最大竞争对手。

  很明显,在航空市场的繁荣时期,维珍航空和英航共同享有“欧洲最繁忙枢纽”希思罗机场这一风水宝地,引来世界各地航空公司与其合作,并拥有了大量的客源,两家航空公司尚可相安无事。但是,在金融危机的影响下,航空市场持续低迷,维珍航空确实受到了来自英航的强大压力。如在2009年三大航空联盟欲争夺希思罗机场地盘时,维珍航空就对美国欲同意寰宇一家(英航所在航空联盟)跨大西洋合作提出了强烈反对。同年8月,维珍航空总裁为防止英航收购美航,直接给美国总统奥巴马写信,要求拒绝英航和美航的反垄断豁免申请。去年,英航在已占有希思罗机场43%航班起降时刻的情况下,依然从维珍航空的手上抢走了对米德兰航空公司的收购权。

  俗话说,上帝为你关上一扇门,同时也为你打开了一扇窗。尽管目前维珍航空所处的形势岌岌可危,又生存在英航的阴影之下,但是,发展的机遇还是存在的,就看其如何把握。

  英航在收购米德兰航空公司时,要获得欧盟竞争监管局的批准,必须放弃希思罗机场的14个起降时刻。而借此机会,维珍航空从中获得了国内起降时刻。对于如此繁忙的机场的起降时刻,维珍航空当然不能放弃。因为维珍航空非常清楚:

  一方面,它需要国内短途航线为其国际长途航线提供客源。据统计,在希思罗机场转机的国内旅客中,65%来自英国西北部。客源是航空公司生存的基础,与其依靠别的公司提供客源,不如自己掌握命运。

  另一方面,如果短途航线运营成功,并被推广开来,将从另一个侧面壮大维珍航空,以取得更多与英航竞争的优势。毕竟,维珍航空想在希思罗机场通过增加国际航线,或者并购其他公司的方式来扩展自己的航线网络,这一希望已经比较渺茫。

  当然,维珍航空过去没有经营过短途航线,需要投入人力、物力和财力,管理经验也要积累,但其大部分风险是可控的。在目前的危机和英航强大的压力下,变革才可能有更大的生存概率。事实上,现在许多航空公司正是通过变革获得新的突破,找到更好的发展机会。所以,笔者认为,在衡量维珍航空发展短途航线的利与弊时,需要看到发展的一面,不能被眼前的困难所吓倒,要主动地去寻找生存机会,把握每一次机遇。

  应该说,在航空市场低迷时期,把握好机遇也是生存的必要手段。(文/王疆民)

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