TDC 关闭

社交导航之王Waze 5千万美元融资背后

快鲤鱼 2012-10-29 15:42:31

如果无法找到一个稳定持久的盈利模式,那么定位为社交导航的Waze最终难逃被巨头收购的命运。

  Waze是一个免费的GPS导航应用软件,为司机提供“最快”路径。与传统导航应用软件不同的是,Waze的交通信息是由用户上传的,Waze根据用户上传的数据建立自己的地图,并且根据实时道路状况、行驶速度、交通事故、道路建设等信息,为其他用户提供到达某地的最快路径。

  它来自哪里?

  Waze是一家来自以色列的公司。2006年,由于迷恋交通摄像头,创始人试图以以色列公司Mapa的地图为基础,开发一个“FreeMap”项目,不料遭到Mapa反对,因此他们想到要绘制自己的地图。2008年,利用A轮融资的1200万美元,FreeMap发展成为Waze,开始专注于交通功能的开发,他们想要解决的问题是:如何帮助司机在拥堵的都市中顺利到达目的地?Waze的想法是:如果司机随身携带有GPS功能的智能手机,Waze可以通过手机收集司机的地理位置、行驶速度、路况信息(如事故、施工)等,根据用户报告的信息,Waze就可以帮助其他司机选择最快路径。这个解决方案还有一个附加好处:Waze只要收集司机报告的行驶路径,加以统计绘制,就可制作自己的地图了。

  当然,UGC(用户生成内容)模式成功的前提是大量用户的积极参与。Waze认为,为了搜集足够信息,每个地区他们的用户需要占该地区所有驾驶员的3%。也就是说,如果法国有3千万驾驶员,那么他们需要90万用户。Waze在以色列的用户虽然只有150万,却占了该国所有驾驶员的20%,比起其他国家,以色列这一比例是最高的。

  那么Waze是如何吸引用户的呢?首先,Waze是免费的,用户可以免费使用其导航服务;其次,它的娱乐性较强,用户不仅可以通过完成各种任务(报告堵车原因、报告地图等)赚取积分,还可以在上面制作小游戏,或与其他在线用户聊天。在大都市开车的人们都体验过堵车的痛苦。试想一下,当你在下班高峰期被堵得寸步难易的时候,如果能够通过Waze找到一条顺畅的回家的路,那将是多么令人高兴的事!哪怕与同样堵着的其他人交流一下路况信息,心情也会舒畅不少吧?

  2011年10月,Waze发布3.0版本,整合了Yelp(相当于中国的大众点评),Foursquare(签到服务)和bing(搜索服务)的功能,为用户提供一条龙服务。举例来说,如果某用户想吃晚餐,他可以通过bing搜索一家餐厅,看到Yelp上面对该餐厅的评论;在去餐厅的路上,他可以获得实时交通流量信息,选择最顺畅的路径,如果遇到堵车或者其他情况,他也可以报告给Waze获取积分;到达餐厅后,他可以进行签到,获取优惠,最后美美的用餐。而这所有的步骤都可以在Waze这一个应用软件中完成。

  2012年2月,Waze 推出了语音导航功能,用户可以通过语音来报告交通情况。2012年6月,Waze推出一项新功能,帮助用户在加油时省钱。一方面,Waze实时显示路途上各加油站油价信息,当然数据同样来自用户上传;另一方面,Waze和加油站合作,为自己的用户提供独家打折优惠,这个打折信息可以直接在app中看到。

  现在Waze 支持iOS、Android、Symbian、Windows Mobile、BlackBerry等几乎所有移动平台,并且无缝整合Twitter、Facebook、Foursquare,用户可以从即时Tweets中获取路况信息,通过Facebook查看在附近的好友等,功能日趋强大。

  它如何获得飞速发展?

  Waze最早在以色列推出服务,随后开始在全球其他国家开拓市场。目前Waze在北美、欧洲和南美已经获得大量粉丝。2011年夏天,Waze与洛杉矶的ABC电台附属电视台建立了合作关系,该电视台在某施工工程节目中,利用现场庞大的用户队伍,通过Waze将可供选择的路线信息即时传递出去。该节目播出后,Waze的下载量增加了上万次。很快,Waze将这种合作关系扩展到美国的其他城市。2011年6月,Waze推出了专门针对英国的应用。2011年10月,Waze获得C轮融资,投资者包括李嘉诚。

  Waze十分重视中国市场,他们认为,一方面中国交通堵塞问题十分严重;另一方面,随着基础设施建设的巨变和经济的不断增长,传统的地图技术很难跟上时代了。因此,Waze在中国将有广阔的市场前景。不过考虑到中国对于地图管理的限制严格,他们接受了李嘉诚的投资,希望通过其关系打开国内市场。

  中国区苹果店已有Waze 应用软件,中文名为“位智”,不过据笔者观察,目前中国的用户还相当少。

  它的卖点是什么?

  虽然Waze的导航服务是免费的,但是随着用户越来越依赖Waze,以及Waze对社交、签到、点评、搜索服务的无缝整合,Waze有了更清晰的盈利模式:基于位置的广告。Waze可以利用地理位置信息、交通情况、当地商家、附近的朋友等信息,以及用户去某地或某个商店的频率等统计数据,来精准投放广告。

  Waze的副总裁Di-Ann Eisnor说,与加油站的合作是他们公司成立以来最大的一次更新,也是他们纵向扩展的一次尝试。除了加油站,还有很多本地服务是Waze可以尝试的,比如与餐馆、电影院、酒店等合作,向用户推送附近商家的广告。这是典型的O2O模式,结合线上信息和线下服务,为用户带来便捷,为商家带来收入。

  此外,过去为了获得道路信息,导航系统公司必须支付地图制作公司至少上百万美元,这也就是为什么GPS导航系统这么昂贵。但Waze另辟蹊径,根据用户上传的数据绘制交通地图,避免了昂贵的获取数据的成本,由于Waze获得数据的方法是免费的,它可以用比其他电子地图制造商(比如Navteq 和Tele Atlas)更优惠的价格发放地图数据的使用许可。

  它得到了谁的青睐?

  2008年3月,Waze首轮融资获得1200万美元,投资方包括蓝驰创投、祥峰投资等著名风投机构。2010年12月,Waze 第二轮融资2500万美元,这比Twitter 的第二轮融资(1500万美元)还多。除了此前参与A轮的投资方外,此次新加入了战略投资方高通资本。这些投资主要用于员工招聘、市场拓展、打造更完善的产品架构。此外,Waze把公司总部从以色列的Tel Aviv 搬到美国加州 Palo Alto。2011年10月,Waze获得来自李嘉诚、KPCB等总额为3000万美元的第三轮投资,在这笔新资金的帮助下,Waze继续开拓市场,特别是亚洲地区,而中国和韩国是他们的首要目标。

  管理层

  Waze由以色列团队成立,现有80名员工,其中70名员工在以色列,一半以上从事研发工作;另外10名员工在CEO Noam Bardin 负责的加州Palo Alto办事处工作。

  它的未来在哪里?

  从导航地图行业格局来看,随着越来越多免费应用的出现,付费应用(比如Garmin和TomTom等)的生存空间将越来越小。因为它们提供的功能免费应用也能实现,用户自然就不会再选择购买付费应用。

  虽然Waze是一款免费应用,不过仍然面临万分激烈的竞争。互联网巨头公司在完成浏览器、APP商店等移动互联网入口布局后,纷纷开始切入以“搜索+地图+社交”为核心的平台级生活服务市场,苹果和谷歌就是其中最具竞争力的两家。

  2011年3月,谷歌升级了它的地图服务,增加了向司机提供最快路线的功能。过去,谷歌地图只能够提供最短路线,现在它会根据交通状况以及是否要上高速公路等情况,计算最快捷的出行路线。面对来自谷歌的直接竞争,Waze是否有胜算?笔者认为,与谷歌相比,Waze的优势主要在于:

  1. Waze的应用可以运行于任何移动平台;而到目前为止,谷歌导航系统还只能在安卓平台上使用。

  2. 谷歌地图需要每隔一段时间用街景车去扫街更新地图数据,很多道路信息都是过时、错误的;而Waze依靠用户实时上传数据,更新地图的速度更快,路况信息更准确。

  3. 由于受到实时交通信息更新的限制,目前谷歌提供最快路径的功能只适用于北美和欧洲;而Waze依靠用户上传数据,地图覆盖的地区更广,特别是在相对落后,没有自动交通报告系统的偏远地区,Waze的优势更明显。

  2012年9月, 苹果发布了新一代操作系统iOS 6,其中一个重大转变就是用苹果自己的地图取代了谷歌地图。苹果3D地图支持分段导航并能实时显示路况,此外还整合了Siri语音操作。不料iOS6原生地图推出不久后,由于表现糟糕,CEO库克不得不向用户道歉,他甚至向用户建议使用其他厂商所提供的地图应用,比如谷歌、MapQuest和Waze。据Waze的CEO Noam Bardin说,iOS6地图出来后,Waze地图的下载量反而激增了20%;而库克发布道歉声明后,下载量更是暴增到比平时高40%。根据Onavo近期的调研,在美国,使用Waze的iPhone用户从7%增加到了10%。

  虽然Waze在为司机寻找最快路径的功能上仍然较有竞争力,从长期来看,考虑到巨头们强大的综合实力,Waze最好尽量发挥其长处,避免与巨头产生正面竞争。首先,要保持其寻找最快路径的优势,Waze必须不断改进算法,以及提高用户活跃度——目前Waze用户每月平均花300分钟使用它,也就是平均每天花10分钟,显然,用户活跃度还大有上升空间,这样才能为司机提供更准确及时的交通指示。其次,从市场来说,Waze可以将重心放在发达国家的欠发达地区,以及发展中国家市场。最后,Waze应强化其“社会化”特性,为用户提供线上线下一条龙服务,增加用户黏性。如果说用户是其提供高质量服务的关键,与线下商家的合作就是保证其长期盈利能力的关键。如果无法找到一个稳定持久的盈利模式,那么Waze最终将难逃被巨头收购的命运。(文/Rachel Wan)

© 以商业目的使用环球旅讯拥有版权的内容,请遵循环球旅讯 版权声明 获得授权。非商业目的使用,请遵循 CC BY-NC 4.0

评论

请登录 参与评论

企业招聘

查看更多
微信扫码分享