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加航:2013年的角逐

中国民航报 2012-12-20 17:41:02

加航计划成立一家新的低成本航空公司,其竞争对手西捷航空也计划成立一家新的支线航空公司。

  长期以来,加拿大航空市场的发展非常稳定。以蒙特利尔为基地的加拿大航空公司(Air Canada 简称“加航”)受成本和网络型航空公司的定位所限,正努力实现盈利和维持良好的品牌形象;以卡尔加里为基地的低成本航空公司西捷航空在不断增加市场份额的同时,持续实现盈利,并在旅客中享有很高的声誉。然而,2013年将是一个充满变数的年份。加航计划成立一家新的低成本航空公司,并发力亚洲市场;其竞争对手西捷航空也计划成立一家新的支线航空公司,与加航争夺中小市场。

  第三次试水廉航

  劳工关系的紧张,曾经使加拿大航空连续多个季度蒙受亏损。今年夏天,加拿大政府指派的仲裁人员站在了加航这边,将公司的最终建议强加到机组人员身上。加航的3000名飞行员被迫接受了新的劳工协议,使得该公司在提高效率的同时,得以进入低成本航空市场,开始对低成本模式进行第三次探索。

  早在大约10年前,加航就涉足过低成本航空市场。该公司分别在2001年11月成立了探戈航空和在2002年开始运营以加拿大西部地区为基地的Zip航空公司,以直接与西捷航空展开竞争。虽然加航后来放弃了这两次尝试,但其把“探戈”这一品牌保留下来,并作为一种机票的名称使用至今。

  经过一番市场考察之后,加航执行副总裁兼首席财务官迈克尔·卢梭在今年9月表示,公司将与旗下旅行社“加航假期”联手组建一家新的低成本航空公司,以开发休闲旅游市场。据了解,新公司名为胭脂航空(AirCanadarouge),是加航的全资子公司,实行独立管理,并将在2013年7月开始运营。其在运营初期将使用4架飞机,包括从加航获得的2架空中客车A319飞机和2架波音767-300ER飞机。随着加航在2013年接收2架新的波音777-300ER和在2004年开始接收波音787飞机,加航能够将一部分飞机转让给胭脂航空,使之达到拥有30架空中客车A319飞机和20架波音767飞机的规模。

  加航方面表示,胭脂航空将服务于欧洲和加勒比海地区广受欢迎的度假胜地,这些地方要么需求尚未得到满足,要么加航凭借现有的成本结构难以获得充足的利润。现在加航经营的一些飞往加勒比海和美国度假胜地的航班将由胭脂航空接手,同时其也将新开部分跨大西洋航线。

  加航总裁兼首席执行官罗文斯库表示,胭脂航空将充分利用加航和“加航假期”的品牌效应,通过在营销和分销渠道上的相互合作,提升市场竞争力。卢梭也说,新公司通过使用更多座位的飞机能够有效地降低成本。比如,重新配置后的波音767飞机将比加航运营的波音767飞机多20%的座位。

  与西捷航空竞争

  在加拿大航空市场上,加航面临着一个强大的竞争对手,即西捷航空,而且两者之间的竞争正愈演愈烈。西捷航空成立于1996年,当时只运营3架旧的波音737-200飞机。目前,其拥有99架波音737NG飞机,服务于北美和加勒比海地区的71个目的地,占有加拿大航空市场40%的份额。

  长期以来,西捷航空凭借低成本的优势,保持了强劲的增长势头。以今年第二季度为例,西捷航空实现净收入4250万加元,比去年同期的2560万加元飙升65.9%。至此,西捷航空已经连续29个季度实现了盈利。相比之下,加航则净亏损9600万加元,比去年同期4600万加元的净亏损增加了一倍多。

  然而,西捷航空并不满足于此,而是把“战火”烧到了加航占据优势地位的高端客运市场。西捷航空今年初表示,将改变原来单一舱位布局的状况,于2013年在波音737NG飞机上引进高端经济舱。据了解,西捷航空将对机队进行重新配置,在飞机前4排座位增加腿部空间,座位间距增加到36英寸。这些座位的收费稍高,但旅客享有优先登机权和免费机上娱乐设施。毋庸置疑,西捷航空此举将在一定程度上抢夺加航商务旅客的市场份额。

  就在加航欲成立全资子公司试水廉航业务之际,西捷航空也没闲着。目前,西捷航空虽然几乎通航加拿大所有的主要城市,但其波音737飞机并不适合服务于加拿大许多零星分布的中小城市。因此,西捷航空计划在2013年下半年成立一家新的支线航空公司,以完善航线网络。据了解,新公司取名安可航空(Encore),使用庞巴迪Q400飞机执飞,将与加航竞争中小市场。

  “安可航空将在加拿大的一部分城市提供服务,并为西捷航空带来更多的客流。我们计划用安可航空的庞巴迪Q400飞机来调整西捷航空现有航线上的航班频次,以更好地匹配供给和需求。我们每天将在适宜的时间使用合适的飞机。”西捷航空公共关系经理罗伯特·帕默说,“在加拿大一些小城市,人们对航空旅行的需求非常旺盛,但往往票价高昂,甚至只能飞到距离自己居住地较近的其他城市。安可航空的成立,将把他们从昂贵的机票中解放出来。”目前,西捷航空为安可航空订购了20架78座的庞巴迪Q400飞机,并有意向增购25架。其首席执行官萨瑞茨基认为,庞巴迪Q400飞机的航程、速度、座位数量等都能很好地满足市场需求。

  毫无疑问,安可航空在加拿大支线航空市场上将与加航短兵相接。加航表示,公司将扩大支线合作伙伴关系,将部分短程航线从干线变为支线运营。今年10月,加航宣布计划在2013年2月-6月,将15架E-175飞机转给旗下天空支线航空运营。届时,天空支线航空将在加航快运的品牌下,通过一份运力购买协议来运营这些飞机。而它们将被继续投放到短程支线航线上,主要是从多伦多和蒙特利尔飞往美国东北部地区的一些目的地。

  亚洲市场的机遇

  加航首席商务官本·史密斯说:“我们看到在太平洋的另一端,尤其是中国,机会很多。”事实的确如此。今年,加航在亚洲航空市场成绩喜人。目前,该公司服务于亚太地区5个目的地(北京、上海、香港、东京和首尔),东北亚地区占有其国际座位数的9.6%,占有其国际可用座位公里的26.4%。截至今年9月30日,加航跨太平洋航线的运量同比增长3%,收入同比增长16%至10亿美元。加航方面表示,这一优异表现得益于日本震后航空运输的恢复和公司两舱客运的强劲需求。

  由于加航在亚洲市场上表现强劲,而欧洲宏观经济又充满了不确定性,该公司希望在2013年能够在亚洲实现航线网络的扩张。按照计划,加航将在明年6月2日开通多伦多—首尔航线,由波音777-300ER飞机执飞,每周3班。同时,该公司正计划开通多伦多—伊斯坦布尔航线(须经政府批准),以充分利用星空联盟成员土耳其航空在中亚、非洲和中东地区的航线网络。

  随着中加两国贸易和旅游业的发展,中国市场在加航的国际战略中占有日益重要的地位。一方面,统计表明,过去两年中加两国贸易年均增长近30%。近日,中海油收购加拿大尼克森公司获批被认为是中加互利共赢迈出的重要一步,为促进两国经贸合作开启了一片新天地。另一方面,中国已成为加拿大海外游客第四大来源国。自加拿大在2010年简化了中国游客申请赴加旅游的签证手续后,中国公民2011年赴加拿大旅游的人数多达37万人次,同比增21%。

  正是看到了中国市场的机遇,加密直飞中国的航班成为加航增加亚洲运力计划的一部分。根据新增航班计划,自明年6月1日起,在加航运营的4条直飞中国内地的航线中,其每周将增开7班由多伦多和温哥华直飞北京的航班。为方便商务人士出行,温哥华—北京航线的新增航班中每周还有1班是夜航航班。届时,加航在中加航线上的直飞航班总数将达到每周35班。

  值得一提的是,新飞机的交付对加航在亚洲市场的扩张起到了推波助澜的作用。罗文斯库表示,随着明年2架波音777飞机和后年6架波音787飞机的交付,公司将新开部分航线。加航现持有37架波音787飞机订单,此型号飞机为加航在加拿大各城市和国外受欢迎的目的地之间提供新的直飞航班创造了机会,也使其能够在现有的国际航线上增加航班频次。罗文斯库说:“尽管有很多可能性,但中国、印度的城市,俄罗斯的莫斯科和南美洲的城市都在公司的考虑范围内。”

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