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旅游搜索引擎可助旅行者缩小产品选择范围

2006-10-18 翻译自Latimes 2006-10-20 19:10:00

在网上搜索旅游产品会非常耗时。平均来说,多数消费者会浏览不止三个网站货比三家。诸如Kayak、SideStep和Mobissimo等旅行搜索网站都承诺:在旅行者费尽心思寻找最佳的网上旅游产品时可以助其一臂之力。但他们仍不尽完美。

  在网上搜索旅游产品会非常耗时。平均来说,多数消费者会浏览不止三个网站货比三家。诸如Kayak、SideStep和Mobissimo等旅行搜索网站都承诺:在旅行者费尽心思寻找最佳的网上旅游产品时可以助其一臂之力。但他们仍不尽完美。
  他们与Travelocity和Orbitz等在线网站不同之处在于,他们实际上不进行预订,而是直接把客户引导到其它网站,旅行者可以在那些网站上确认并为自己搜索到的产品付费。这些搜索引擎对众多的网站,包括Travelocity和Orbitz以及由航空公司或连锁酒店集团等旅游供应商的网站进行地毯式搜索。
  旅游搜索引擎网站已经大受消费者青睐。六年来,SideStep已成为一个广泛应用的程序,超过900万用户已经下载了这个程序。该网站自从两年前正式运营以来,它已被位于纽约的互联网数据分析公司Hitwise评为最受欢迎的旅游网站的第11位。Kayak网同样于两年前诞生,已位列最受欢迎排行榜第10位。
  他们的炙手可热引起了福布斯网站(Forbes.com)的注意,后者在上个月宣布与SideStep合作,在福布斯新的旅行网站ForbesTraveler.com上开设旅行预订功能。此网站建设于福布斯品牌网站的基础上,面向更高端的客人。
  ForbesTraveler.com将提供大量的原创内容,以帮助高端游客打造优质的假期尽管这些有钱人并不是在寻求最廉价的旅游产品,但对于在四星级或五星级酒店得到好价格,他们也不会反对,SideStep在此就发挥作用了。通常,富人们都是精明的消费者。
  SideStep产品开发副总裁John Robison表示,对于通过ForbesTraveler.com使用SideStep的用户,他们的搜索结果将被过滤,将首先显示四星和五星级酒店。
  “我们修改了原来页面的默认内容,使其对高端客户更具吸引力,”他说。如果用户希望查找一些低星级的酒店,可以点击按钮改变搜索结果。
  以上例子解释了这些搜索引擎在一站式旅行购物中并不能提供全部的选择。虽然这些工具既强大又有用,但仍需消费者确认自己是否已经找到了最合适的产品。
  同样,当这些网站帮助你在众多的网站中进行搜索时,它确实可以帮助你省钱。
  Hitwise的最近调查显示,Kayak上约40%的搜索结果被引导到Travelocity等在线网站,而仅有20%直接指向旅游供应商网站。剩余的40%指向与旅游无关的网址。(Sidestep上28%搜索结果指向旅行社,19%直接指向旅游供应商。)
  以上结果对消费者意义重大,因为旅游供应商网站与网上旅行社不同,旅客可从前者直接购买旅游产品,后者要加收预订费用,虽然这些费用并非难以接受,但也是一笔开销。
  我访问了Kayak.com,亲自验证这个原则。在首次搜索中我就找到一个范例。
  我搜索10月中旬于洛杉矶国际机场和伦敦希思罗机场之间的航班,得到了一堆选择,价钱均大约700美元。(这些价格仅作举例说明,可能已不再适用)。其中,我有一个选择,如果愿意乘坐西北航空飞往伦敦盖特威克机场,经停明尼阿波利斯,只需576美元(含税费)。
  那看起来很不错,于是我点击了它,进入了一个在线网站www.cheaptickets.com,它是Kayak的广告客户。Kayak营销副总裁Drew Patterson指出,虽然Kayak可以对西北航空的价格进行搜索,但是并没有和他们建立直连。
  然后我就登入西北航空的网站www.nwa.com,看看是否能得到这个优惠或更低的优惠。我找到了同一次航班,价格便宜7美元——那就是Cheap Tickets.com收取的订票费。
  7美元当然无足轻重,但买两张或更多机票的话,节省的就不少了。尽管只需5分钟就在西北航空网查到费用,但Kayak本应一开始就提供链接让我能够登入那里。
  “我承认我们网站的技术仍需发展与成熟,我们还不是十分有效,” Drew Patterson表示。
  Kayak一开始便告诉我更优惠的票价选择。幸运的是,我足够聪明地进行更深入的搜索。
  消费者都应如此:始终直接登入供应商的网站,无论你是通过搜索引擎登录那里还是自己直接登入。你节省的钱或许不很多,但毕竟是你自己的钱。
  即使是访问福布斯ForbesTraveler.com的富有的旅行者也会表示感激。
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