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Hipmunk:下一步实现规模化

快鲤鱼 2013-07-22 18:14:33

Hipmunk隐患在于被模仿的门槛并不高, 且自身不掌握数据源头,被下游伙伴抄袭后用户黏度就成大问题。

  Hipmunk是一家在线旅游搜索网站,也是著名孵化器Y Combinator培育的企业之一。他们的目标,就是要让想去旅游的人不再为繁缛的行程规划烦恼,能够更快捷的预订行程。Hipmunk网站的设计将与旅游相关的搜索人性化地展现在用户面前,比如,Hipmunk的航班搜索结果是以一个虚拟“时间轴”的方式展示的,用户可以一眼就挑选出哪趟航班最适合他们;而酒店搜索结果,则是以地图模式展现的,用户不仅可以看到目的地方位,还可以浏览酒店周围有哪些地标景点。

  相信凡是在线购买过机票的人都有过这样的体验,就算不购买机票,仅是在搜索相关航班的时候,网页上都会充斥着大量干扰资讯,比如各种广告,甚至还会有些带病毒的链接(窃取用户机票购买时的信用卡信息)等等。在Hipmunk网站上,则完全没有这些干扰,用户可以专注在找机票、比价格这些事情上,让自己拥有一次经济划算、时间安排都恰到好处的旅行。

  一、航班搜索:从Hipmunk网站上看,其航班搜索服务主要有9家航空公司支持,包括维京航空、英国航空、联合航空、美航、达美航空、汉莎航空、法国航空等等。Hipmunk为用户提供了四种航班搜索方式,分别是:单程航班、往返航班、多城市间航班、价格图表(显示未来90天内航班价格走势图表)。Hipmunk提供的航班预订人数上限是6人,有五种购票者类型可以选择,分别是:成年人、儿童、老年人、婴幼儿、新生儿。此外,Hipmunk还提供了四种座位等级选择,分别是:头等舱、商务舱、经济舱、以及空中的士。笔者在航班搜索中分别输入了出发地纽约NYC和目的地北京BJS(在等待搜索结果时,Hipmunk做了一个非常巧妙的设计,允许客户在等待的这段时间里输入自己的电子邮件地址进行快速注册,这是一个非常智慧的做法),很快,搜索结果显示出来了。

  这种航班信息的展现方式的确非常独特,可以说,这是一种“项目管理”式的航班信息。整个搜索结果分为左中右三个部分,左边部分显示的是航班价格,航班中转信息,以及航空公司;中间部分是一个以航班离港时间为起点,航班到港时间为终点的时间轴,每个航空公司都有一个属于自己的颜色标记,按照飞行时间显示在时间轴上;右边部分,则是整个航班的飞行总时间。Hipmunk的搜索方式和传统搜索并不相同,像百度、谷歌、Bing这些搜索网站都不能在同一个页面搜索多个目标。Hipmunk 则能允许在其主页打开多个页面进行搜索(参见上图),你可以搜索机票,也可以新开一个页面搜索酒店或搜索其它目目的地,不必为了搜索下一个目标而将其关掉。其设计理念和现在的谷歌Chrome和奇虎360浏览器一样,在一个浏览器可以打开多个标签页面。

  在功能栏上,Hipmunk提供了五项功能服务:1、电子邮件提醒;2、选择排序;3、条件过滤;4、链接谷歌日历;5、显示无中转航班。本文在此将重点关注排序和过滤两种功能。Hipmunk提供了五种排序显示选择,分别是:痛苦度(Agony)、价格、航班时长、离港时间、以及到港时间。乍看上去,Hipmunk似乎假设了价格是最重要的指标,因为其默认的搜索结果就是按照价格由低到高进行排序的,但是“痛苦度Agony”却是Hipmunk的一个特色排序功能,它是一个综合了价格、飞行时间、以及中途转运等多个因素的指标。过滤是Hipmunk提供的另外一项功能,用户可以按照自己喜好的航空公司,机场,以及中转站点三个条件,对搜索结果进行过滤显示。

  当挑选好一张心仪的机票以后,接下来Hipmunk就会跟用户确认订单了。可以说,用户在Hipmunk上只需花上短短一两分钟,就能选择所需要的机票,然后下单、付钱、去机场。整个流程简单、明了。

  二、酒店搜索:Hipmunk将其极简航班预订设计风格也应用在了酒店搜索领域。从其网站上可以看到Hipmunk的酒店搜索服务有9家合作伙伴,包括Expedia、Booking.com、Hotels.com、Airbnb、洲际酒店等等。Hipmunk的酒店搜索是由地图服务商MapBox提供支持的,这个模式呈现在用户面前的搜索结果,是一个人们非常熟悉的地图界面,每家酒店都在地图上被标注。Hipmunk用户每次最多可预订5个房间,预订人数上限是6人。当然,用户可以在房间和人数之间做交叉选择,比如1房2人,或2房4人。

  整个搜索结果页面分为两个部分,左边是按照阿拉伯数字顺序排列的酒店信息,右边则是按地图模式展现的酒店地理位置。如果说,航班搜索是按照“痛苦度”排列,那么酒店搜索则可以按照“狂喜度”来排列,这是一个综合了价格、用户评论、以及与景点距离等指数的加权指标。用户在参考其他用户对于该酒店的评价信息基础上,可详细了解周边地区的餐饮、娱乐、购物、夜生活等指数。除了酒店“狂喜度”排名以外,还可以单独按照房间价格、酒店星级、以及客户评论三个维度进行排序。而酒店过滤则是按照价格进行过滤搜索,过滤价格分为三个档次,分别是45美元以下,45-100美元,以及100美元以上。

  不仅如此,用户还可以根据住宿类型、连锁品牌、便利设施进一步筛选搜索结果,当然,酒店信息也可以和谷歌日历建立链接。

  三、火车“穿插”预订:现在Hipmunk网站上搜索机票的同时,还可以浏览相应的火车票信息。Hipmunk和美国国家铁路客运公司(Amtrak,简称美铁)建立了“独家合作关系”,将火车时刻表信息“穿插”在机票搜索结果之中。目前,该服务仅支持美国本土地区,笔者在航班搜索栏内输入Shanghai至Beijing,显示结果则没有相关火车时刻资讯。Hipmunk的火车搜索结果同样可以显示相关详细信息,比如价格、出发站、到达站、换乘站点、中途停车、以及是否提供Wi-Fi服务等等。但是目前用户无法像购买飞机票那样在Hipmunk网站“一站式”预订,如果想要预订火车票,需要点击“在Amtrak购买”的按键,网页会跳转到Amtrak官方网站,然后才能完成预定。

  发展历程

  Hipmunk成立于2010年,总部位于美国加州旧金山市。联合创始人Steve Huffman和Adam Goldstein在Y Combinator企业孵化器一起合作了3个月,于2010年8月正式推出Hipmunk产品。起初,Goldstein找到了自己的朋友Steve Huffman(社交新闻聚合网站reddit的联合创始人)开始着手创办一家改善旅行搜索体验的公司的时候,他们的目标只是在旅游市场分得小小的一杯羹,但很快,他们发现这个市场潜力无限,因为根据当年美国经济分析局的数据,美国旅游市场估值高达1.4万亿美元。

  在Hipmunk推出后一周,Reddit公司另一位联合创始人Alexis Ohanian做为公司顾问,也加入到了Hipmunk。

  2010年11月,Hipmunk放弃了与知名在线旅游公司Orbitz的合作(导火索是由于包括美航在内的数家航空公司停止在Orbitz显示机票信息)。当月,Hipmunk迅速和ITA Software签约,并开始使用该公司领先的QPX航班产品解决方案,实际上,美国主要的几大在线旅游公司的搜索引擎都依赖于ITA公司的QPX航班信息和机票价格系统,比如Kayak、FareCompare、Bing以及TripAdvisor。

  2011年2月,Hipmunk推出了一款iPhone App应用;2011年6月,Hipmunk又推出了iPad版的App应用。2011年8月,Hipmunk的服务搜索量每月超过了100万。2012年,时代杂志(Time)将Hipmunk评为“2011年度最佳50网站”。

  但是,根据Experian Hitwise对美国旅游垂直搜索引擎占有率的统计显示,从2012年1月到2012年9月,增速最快的仍然是该行业的龙头公司Kayak,而Hipmunk则仅从0.26%增长到了0.31%。如今,根据谷歌的访问流量工具DoubleClick Ad Planner 分析,Hipmunk全球每月有13万用户访问,这些用户带来了90万次页面浏览量。Hipmunk的用户特征也非常有趣,Hipmunk主要用户多为拥有高学历的35-44岁的成年男性,他们属于社会的中产阶级,年收入约在7.5万-9.9万美元。

  盈利模式

  Hipmunk目前仍处于起步阶段,由于该公司尽量避免在用户使用搜索时出现不必要的资讯,因此通过广告赚钱的盈利模式,似乎对于Hipmunk来说是行不通的。不过,这并非意味着Hipmunk会完全拒绝广告,在Hipmunk网站的航班搜索结果页面,用户会发现页面的最右边出现了达美航空公司的广告,而这也是Hipmunk网站上唯一一个广告。笔者认为Hipmunk不会完全拒绝广告,只是由于其目前在全美旅游搜索引擎占有率不高(如上文提到的仅有0.3%左右)而采取的一种推广策略。毕竟广告是现阶段绝大多数垂直网站选择的盈利模式之一。

  那么,Hipmunk会不会收费呢?目前Hipmunk的安卓和iOS版本(13年6月刚完成了更新)提供的是免费下载,而且App旅游搜索功能和网站的搜索功能如出一辙,笔者认为,由于Hipmunk目前在旅游垂直领域里的搜索引擎占有率仍然处于较低水平,他们的目标还将定位在吸引用户上,因此,Hipmunk应该暂时不会针对个人用户进行收费。不过,2012年7月,Hipmunk发布 business class 产品,这是为公司秘书和经理量身定制的产品,按月收费,也是Hipmunk第一个直接收费产品。

  Hipmunk另一种盈利方式也比较传统,就是从向航空公司和酒店的每笔预订交易中抽取佣金,但该公司联合创始人Goldstein并未对外透露佣金比例。从交易情况来看,Hipmunk上线一周后就卖出了35万美元的机票,可以说这家公司从一开始就进入到盈利阶段,在2011年订单金额更是达到了数百万美元,这种现象在初创公司身上并不多见。根据业内一般3%-5%的佣金比例估算,Hipmunk公司每年的佣金收入还是相当可观的。此外,Hipmunk还会从其网站导向其他机票购买网站收取“中介费”,举个例子,如果用户从Hipmunk上搜索完航班机票信息,但最后需要链接到Orbitz网站上进行购买,那么Oribtz需要向Hipmunk支付每笔3美元的“中介费”。

  竞争对手

  上述三家公司Kayak,Room 77,Expedia,是美国本土最有实力的在线旅游公司,可以说是Hipmunk最强大的竞争对手。就目前而言,Hipmunk和它的竞争对手差距还是非常明显的,但是并非表示Hipmunk毫无竞争优势,其优势主要有:一、信息可视化航班和酒店搜索。必须承认,Hipmunk在可视化图形信息展示和用户界面上做的要远好于其他竞争对手,用户友好度更高。二、独立运营。Hipmunk首席执行官Goldstein表示,他们是一家“美国最后的独立元搜索引擎”公司。的确,上述竞争对手有的被收购,有的则进行多元化经营。Hipmunk的独立运营也保证了其战略方向的延续。三、广受好评的用户体验。Hipmunk用户界面美观易用,而且没有广告和其他资讯干扰,包括其iOS和安卓系统应用都获得了一致好评。笔者尝试在Kayak和Room 77上进行预订,几乎每一步操作都有广告弹出,用户体验非常差。

  Hipmunk的劣势:一、经营业务单一。Hipmunk公司首席执行官Goldstein也承认,最初公司重点放在机票业务上似乎并不太明智,除了这一领域竞争对手太多以外,资源分配也会遇到瓶颈。Hipmunk已经将业务发展到酒店以及移动产品上,因为现阶段这些业务的增长是最快的。二、盈利模式模糊。Hipmunk为了保证其“极简”(无广告)风格,加上目前处于吸引用户的发展阶段,目前尚未形成清晰的盈利模式。

  发展前景

  “我们认为Hipmunk的规模可以像Kayak一样大,我们认为我们可以做到。”这句话出自Hipmunk首席执行官Goldstein之口。但实际上,Hipmunk和Kayak的差距还是非常大的,目前该公司已经跨过了“早期阶段(early stage)”,下一步就是要实现规模化,毕竟相对于业界几大巨头而言,Hipmunk的用户规模还是非常小的。

  现阶段,对于Hipmunk公司而言可谓占据天时地利人和,公司坐拥2000万美元的投资,高效的团队,以及日益增长的用户。用户对Hipmunk的评价是乐观的:“第一次使用之后,你就会再也离不开它”。 特别是在移动平台的app 推出以后,Hipmunk的功能比任何一家竞争对手都做的漂亮,使得移动端和酒店预定成为Hipmunk增长最快的业务部分。在高速增长的基础上,未来,Hipmunk不排除被收购,也可能IPO。但Goldstein表示,他们希望保持独立运营。Hipmunk有充分的时间和条件来优化产品,并为实现更大的业务规模做准备,作为一个初创企业,他们已经创造了良好的用户体验,也让他们在充满竞争的在线旅游行业里站稳了脚跟。

  Hipmunk 的隐患在于被竞争对手的模仿门槛并不高, 而且Hipmunk自身并不掌握数据的源头,体验模式被下游伙伴抄袭之后,用户黏度就会成为大问题。典型的例子比如:谷歌推出了google flight search。现阶段,如何在竞争激烈的旅游搜索行业分得更大的一杯羹,是Hipmunk面临的巨大挑战。去年Hipmunk获得1500万B轮融资后,公司表示将利用这笔融资进一步扩大其市场营销,向全世界用户宣传推广自己;同时Hipmunk还会增加其合作伙伴数量和产品种类。看来,提高品牌认知度,提供更全面的服务,迅速扩大市场是Hipmunk的下一步战略目标。

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