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Waze的故事:众包+地图=11亿美金

i黑马 2013-08-07 17:33:26

据说在智利,这个只有400万汽车的国家,就有190万Waze用户,拉美市场也在2012年就开始快速增长。

  Google花了几十亿美金到全球各地去采集道路信息, Waze却轻松地从5000万用户那里收集GPS数据,于是Google豪掷11亿美元收购Waze。

  一、Waze的诞生

  Waze的诞生得从现任CTO Ehud说起,因为他才是这个项目最早的创建者。Ehud是一个开源推崇者,同时拥有多个技术背景,包括基础设施建设、开发等。在创办Waze以前,Ehud是定制解决方案提供商X.L.Net的CTO,上学时已取得特拉维夫大学计算机科学学士学位和哲学博士学位。他的项目创始动机非常单纯。2006年,Ehud受到交通摄像头困扰,所以就打算做一个交通地图,可以随时知道哪里都安装有摄像头。

  最初产品是基于以色列公司Mapa所提供的地图做的,那时候他只是把这个项目当做一个业余爱好来做,但到后来,Mapa不愿意再与Ehud保持合作,遂解除合作。Ehud不得不另起炉灶,扩展功能并创建自己的地图,于是Waze的雏形诞生了,不过那时候还叫FreeMap。

  在2008年,当Ehud遇见了Uri Levine后,转变才开始发生,他们两人与X.L.Net的CEO、同时也是Ehud前老板 Amir Shake联合成立公司,并将FreeMap命名为Linqmap,后来更名为Waze。Levine成了公司现在的总裁,他本人也是个天使投资人和企业导师,在创办Waze之前,是FeeX的主席;Amir成了现在的研发部VP,擅长开源技术。

  2009年,Waze选择在诺基亚手机上首发,刚开始是一个空白页面,用户必须自己创建交通和地图信息,这个过程花了5到6个月的时间,Waze当时选择了一批Alfa用户,让他们试用,然后听取他们的意见和反馈,不断完善,据说在智利,这个全国只有400万汽车的国家,就有190万Waze用户,也就是占了差不多一半的市场,拉美市场也在2012年就开始快速增长,到现在有近5000万用户。

  二、Waze的融资历程

  2008年3月,Waze首轮融资获得1200万美元,投资方包括蓝驰创投、祥峰投资等著名风投机构。2010年12月,Waze 第二轮融资2500万美元,这比Twitter的第二轮融资(1500万美元)还多。除了此前参与A轮的投资方外,此次新加入了战略投资方高通资本。这些投资主要用于员工招聘、市场拓展、打造更完善的产品架构。此外,Waze把公司总部从以色列的Tel Aviv搬到美国加州Palo Alto。2011年10月,Waze获得来自李嘉诚、KPCB等总额为3000万美元的第三轮投资,在这笔新资金的帮助下,Waze继续开拓市场,特别是亚洲地区,而中国和韩国是他们的首要目标。

  2013年6月11日以色列导航软件公司Waze首席执行官诺姆·巴丁宣布,该公司已被谷歌公司收购。

  巴丁在公司博客上写道:“我们很激动能同谷歌达成此项收购协议并加入谷歌团队。”

  据以色列当地媒体报道,此次收购谈判持续数周,最终交易金额为11亿美元。此前,苹果、脸谱等公司也曾有意收购Waze公司,但由于Waze公司希望保留其独立品牌,并维持其近百人的研发团队在以色列工作等原因,最终未能与上述公司达成协议。从交易金额来看,这是谷歌近年来较大的一次收购行为。

  三、Waze产品设计发展

  7年前,现任Waze首席技术官的Ehud Shabtai还只是一名普通的软件工程师,那时他刚刚为自己的IPAQ PDA上安装了导航软件,但之后的使用却让他感到失望。它们虽然能够提供完整的地图,却无法提供道路维修或者限速区域的任何指示。

  于是他自己开发了一个名为Freemap的开源软件,并免费发送给其他用户,让大家互相提供信息。由于在以色列,当时要获得最新的路面地图很困难,而且软件还非常昂贵,所以Freemap慢慢受到欢迎并成为当地一个交通信息中心,但后来这个应用遭到以色列地图提供商的强制终止。不过Ehud却认准了这个思路—应该从驾驶者们那里收集数据,因为他们提供的是实时更新的路况。

  随着智能手机等移动终端的兴起,尤其是其中都包含了GPS传感器,这为Waze提供了一个很好的条件。他们开始开发可以在手机使用的App,当用户输入目的地之后,Waze开启GPS导航并提供当前路况下最便捷的路线,而这些路况信息都来自于所有运行了Waze客户端的用户。

  2011年10月,Waze发布3.0版本,整合了Yelp(相当于中国的大众点评),Foursquare(签到服务)和bing(搜索服务)的功能,为用户提供一条龙服务。举例来说,如果某用户想吃晚餐,他可以通过bing搜索一家餐厅,看到Yelp上面对该餐厅的评论;在去餐厅的路上,他可以获得实时交通流量信息,选择最顺畅的路径,如果遇到堵车或者其他情况,他也可以报告给Waze获取积分;到达餐厅后,他可以进行签到,获取优惠,最后美美的用餐。而这所有的步骤都可以在Waze这一个应用软件中完成。

  四、 Waze用户管理

  Waze产品是基于GPS数据的“众包”,与目前通常的路况获得方法类似,通过出租车、长途汽车或物流车等车辆的GPS数据,从而得出车辆所在位置、车头方向、速度等信息以计算出实时路况。但在这些基础信息之外,Waze从一开始就希望让更多的驾驶者主动参与进来。

  那么如何激活那90%的用户,以及鼓励并扩大那1%用户呢?

  1、产品部分游戏化

  Waze首先让消费者免费使用导航服务,但世上没有免费的午餐,消费者在享受免费的同时,必须贡献相应的信息。其次,Waze也通过设置各种任务赚积分,用户也可以在上面制造些小游戏,当然,这些积分也是具有一定功能的。最后,也是最重要的,是这个创意本身的意义由自己绘制地图,并能够改善城市拥堵状况,听起来是那么酷,那么富有意义,充满成就感,消费者又何乐而不为呢? 正如巴丁所说:“积分制度帮助Waze决定对用户的信赖程度以及是否能够将用户提升为地区或大区管理人员,人们因为喜欢才来,因为有趣,而且这让他们有了责任感。”

  2、众包模式

  对于现在Waze取得的成就,Levine将之归功于Waze的众包特性和人们之间的信任。Waze的概念和众包模式都是一对多同时也是多对一的模式,所以大家的相互信任是关键,据说很少有人报道不实情况。

  Waze利用众包模式,发动来自110个国家、总数6万5千名的地图编辑人员在2012年对地图做了5亿次编辑,并更新了170万处发生了变动的地图信息。12月数据显示,系统检测出来的地图问题当中有近70% 在一个月内就被解决掉了,几乎所有由用户发现的问题都能在一周内得到处理。

  五、Waze的推广

  现在在美国,大量用户每天在上班前用Waze查询路况信息,并实时更新所在位置的路况。可仅仅几年前,这家公司还在以色列开始艰苦创业时,用户才几千个而已。

  据蓝驰透露,Waze从以色列出走,向硅谷进军,是该公司发展过程中的一个重要转折。Waze的两位创始人知道,以色列这个市场容量有限,要覆盖全球市场需在合适的时候去到科技创业的中心——硅谷。Waze移师硅谷并没有太大阻力,一切顺理成章:美国的市场环境,硅谷的创新氛围更是得天独厚。

  回顾waze的推广历程,从0到几千万用户,Waze好像没有做过什么营销,基本都是依靠用户口碑转播的,另外一个快速转播的原因是很多电视台的交通播报直接引用了Waze的数据和截图。

  六、Waze的盈利模式

  Waze至今全部的收入都来自于广告,但这家公司从未透露过具体的收入是多少。

  最开始Waze管理层的计划是卖数据,然后广告免费,但很快他们发现很少有公司会买数据,潜在的数据购买对象都是类似政府组织或者车队公司,但它们的市场正在衰落。到2010年,他们决定放弃数据而聚焦在社区上,在这方面做得不错,而这也让他们决定重新看回广告市场。

  直到去年11月,Waze才正式启动了Waze Ads,它会根据用户输入的目的地地址,提供沿途的一些商家的广告和优惠券,以及提示可以下载该商家App的消息。Waze选择了按照展示量而非点击量来收费。

  七、Google收购Waze的益处以及今后Waze的发展方向

  Google收购Waze后,可以强化自身社交移动业务。之前,Wave已经融资6700万美元。它可以为Google强化社交实力,在移动方面牵制对手。

  另外,社交一直是Google的短板,尽管公司曾极力打造Google,使之成为“社交脊柱”,贯穿公司其它业务,但并不成功。随着Waze的加盟,可能会使Google在移动社交时代获得新思路,让用户共享已浏览网站及其它地方。

  Google在博客中表示,收购之后Waze仍然会独立于Google地图之外,一些Waze实时交通数据会植入Google地图,未来Google搜索功能会进一步与W aze融合。

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