全球分销系统改革路在何方?

中国网 2013-08-30 15:09:19

互联网对传统产业的淘汰将会加速,这些都在影响着GDS未来发展的脚步与方向。

  全球分销系统(GDS)是由于旅游业的迅猛发展而从航空公司订座系统中分离出来面向旅游服务的系统。它最早仅仅是航空公司机票预订的一种简单应用,目的也只是通过计算机技术提高订票效率、减少因人工操作而容易产生的差错,为旅客带来方便和为航空公司降低成本。由于全球旅游业的迅猛发展,这些预订系统渐渐地从航空公司订座系统中分离出来并逐渐向整个产业链扩张,如今已经发展成为服务于整个旅游业的一个信息化服务的系统。

  除了原有的航空运输业外,酒店、租车、铁路公司等也纷纷加入到GDS中来。经过技术与商务的不断发展,GDS已经能够为旅行社提供及时、准确、全面的信息服务,并且可以满足消费者旅行中包括交通、住宿、娱乐、支付及其他后继服务的全方位需求,并在全球范围内成为了寡头垄断型的行业。截至目前,从营业规模与广度上划分的话,全世界主要的GDS产业集团仅有3家,它们是Sabre、AmadeusTravelport

  尽管与旅游行业总规模相比,GDS行业似乎占比不大,可它们由于身处旅游产业价值链的上层,因而发挥着中枢的作用,且利润率也是最高的。所以,从某种意义上说,航空公司最初在创造GDS时,远没有想到它会成为一个全球垄断程度超过石油的行业,而航空公司自己却陷入天空开放与过度竞争的窘境,一直挣扎于财务报表上的盈亏平衡上。

  多年来,GDS凭借着自己庞大的研发投入而精心锻造的核心系统尚难以被超越,保持着持续性的高盈利与高市场占有率,但市场形势瞬息万变,革命性的时代必须找出革命性的解决方案。厚积而薄发,重塑产业结构并寻找新的增长点。笔者认为,传统GDS可以从产业链纵向与横向两个维度拓展发展空间。

  进一步完善功能使其更加丰富与易用,在相当长的一个时间内,由于GDS的最直接使用者是各类旅行社,所以增进与这个行业的深度合作将是基础。2008年,在美国线上销售渠道、传统旅行社、其他渠道这3种分销渠道的平均票价分别为363美元、684美元、321美元。此外,截至2009年全球97%的TMC(Travel Management Company,亦称Corporate Travel Agent)都在使用GDS提供的系统与产品,即平均票价与单位利润率最高的分销渠道依然与GDS保持最紧密的合作关系。

  同时,围绕着航空公司、酒店等行业的具体业务需求打造与完善一揽子的IT解决方案,从前端预订系统到后台的收益管理系统、运力调配系统与客房运营系统等,协助航空公司与酒店等行业在低迷的市场需求中通过先进的IT系统提高盈利水平。此外,由于低成本航空市场的增长趋势不可小觑,所以必须针对低成本航空公司量身打造适应其特性的产品分销系统,帮助它们提高票价收益水平,即通过一系列举措进一步稳固产业链相关行业的关系,实现战略同盟,谋求一荣俱荣的局面。

  另外,加速在横加产业链层面的扩张,大举加大发展旅游相关市场的力度,为包括酒店、租车、游船、铁路、旅行保险在内的更多周边产业提供IT支持与系统接口,扩大产品线规模。根据2008年的美国市场数据统计,GDS渠道已经占据航空公司分销份额的64%;而在租车市场,GDS只分享到29%的市场分销份额;在酒店领域,数字就更为可怜,仅占到全行业分销份额12%。在航空业整体市场持续低迷的形势之下,相关产业提升的空间依旧巨大,所以GDS不能只依赖航空业务,而需要一改以往周边产业只是航空产品补充存在的局面,并最终实现对多平台的整合,以收到最大化的全产业链的协同效果。

  此外,GDS也不能视互联网为洪水猛兽,必须加大与互联网相关企业的合作力度。以开放的胸怀接纳OTA 、旅游产品搜索引擎,取长补短,共同发展。同时,借势加速涉足移动互联网,借机全面开放APP 等移动应用,并创造与旅客消费者直接接触的机会。互联网时代将成为所有传统产业“高岸为谷,深谷为陵”的重大行业变革期,注定将改写无数产业与公司的命运,所以GDS必须凭借着它们的科技创新能力充分融合到互联网时代中去,在不断地发展与壮大中从科技创新层面成为民航业乃至整个旅游行业的新动力引擎,迎接未来的挑战,谋求进一步的发展。

  GDS本是航空公司无心插柳柳成荫的产物,而经过数十年的发展,已经成为了覆盖整个旅游产业的隐形巨擘。综观其半个世纪的发展历程,同样也是一部全球航空产业及旅游息产业的发展史。随着信息革命席卷而至,这个行业虽然也面临着诸多的挑战,但更多的是机遇,而且根基尚稳,垄断地位暂时很难撼动,核心的命脉就是科技与创新能力。

  时代从未停下变革的步伐,航空运输业的格局正在发生巨大变化,世界重心正在从欧美转向亚太特别是中国市场。低成本航空公司的涌现正在给传统枢纽网络型航空公司带来冲击,整个旅游业的发展趋势也正在随着人们出行需求的变化而改变,互联网与移动互联网给我们的旅行选择带来了翻天覆地的变化,业界主流观点甚至认为,互联网对传统产业的淘汰将会加速,这些都在影响着GDS未来发展的脚步与方向。GDS行业的发展也必将顺应历史潮流,与时代、与行业共同变革,共同生存和发展。

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