易捷航空CEO:靠天吃饭,航企命运要靠运气

欧洲时报 2015-04-28 08:36:31

航空业的高管职位往往是男性的天下,只有极少数的例外,但易捷女CEO麦考尔并不觉得这是个问题,她眼中的廉航运营之道是什么呢?

卡罗琳·麦考尔(Carolyn McCall)握着橙色塑料袋,在易捷航空公司(Easy Jet)的空中巴士上回收垃圾。看到廉价航空易捷的首席执行官亲自辅助机组人员工作,不知首航飞往约旦的乘客会作何感想。易捷飞机的杂志上印有麦考尔的照片,乘客们认出她来料非难事,但可能会觉得其他航空公司的老总乘坐本公司航班时会更低调吧。

从《卫报》到易捷 打入男人的天下

49岁的麦考尔如今已是三个孩子的母亲。她说,“我经常这样做,通过这种方法跟机组人员聊天,帮他们放松心情。我也能看看形形色色的乘客们都是什么样的人,但除非他们想跟我聊天,不然我是不会主动跟他们交谈的。他们想跟我说话自然会抬头,否则就不会看我。”

用这种方法接近公司员工的做法的确不一般。但是作为经营550余条航线的易捷航空公司的老总,麦考尔有着更为不平凡的职业发展之路。

去年7月,麦考尔离开工作了24年的《卫报》,接手易捷航空,当时正是纸媒业被外界认为遭遇严重动荡和冲击之时。

而航空业的高管职位往往是男性的天下,只有极少数的例外,但麦考尔并不觉得这是个问题。“我当时并没意识到这个状况,刚进入航空业的时候也没感慨‘天哪,这里太男性化了’。”

并非所有航空业人士都对她的到来笑脸相迎。瑞安航空(Ryan Air)首席执行官迈克尔·奥莱利(Micheal O’Leary)曾戏谑麦考尔为“某位旧媒体宠儿”,而她也玩笑地回复说“其实不太旧”。

没赶上最好的时候 接手时士气低迷

麦考尔进入航空领域时,正赶上易捷和创始人斯泰利奥斯·哈吉约安努爵士(Sir Stelios Haji-Ioannou)闹得不愉快,而麦考尔的前任安迪·哈里森(Andy Harrison)也因此决定离开。

接下来的几个月中,易捷与控股38%的斯泰利奥斯爵士展开了漫长的谈判,最终达成一项复杂的交易。斯泰利奥斯爵士放弃担任公司董事长和指派董事的权利,也放弃对品牌名称使用权的控制。作为交换,他可以获得价值公司收入0.25%的专利费。这意味着在协议达成后的前两年他可获得885万英镑收入,此后每年约有1000万英镑入账。麦考尔称这项协议很理想,“我们赚得越多,他也赚得越多。”

除此以外,公司还存在不少运营问题,由于持续的成本削减导致员工士气低迷,飞行员们为确保航班表不得不在欧洲各国间来回奔波,这也使得航班准点率差强人意。

麦考尔说,“我并没赶上最好的时候。底下暗波涌动。”麦考尔接手易捷后采取实施了很多变化,她取消了运营总监职位,并将待命工作人员的比例由15%提高至20%,从而提高公司抗风险能力。

“我觉得机组人员很满意,也对公司回心转意了。但说实话,我认为想让飞行员们回心转意还需要更长的时间。”

靠天吃饭,航空公司命运要靠运气

麦考尔逐渐开始适应航空业的工作,这与她从事多年的报业有着很大不同。“最大的变化在于航空公司需要处理很多不可预期的外部因素。”她最开始负责的工作中就包括帮助易捷处理火山灰危机的后续问题,很多乘客因航班取消要求巨额赔偿。

就在近期,麦考尔更感同身受地体会到航空公司的命运是多么不可预测。

就在易捷即将开通从盖特威克飞往安曼新航道的三天前,一名反对者在约旦首都的暴乱中逝世。而此前,英国中部航空公司(BMI, British Midland Airways)就曾由于利比亚陷入内战取消飞往的黎波里的新航线,这样相似的状况不禁让人担忧。“我们运气不好,没赶好时机,这种事谁都有可能碰上。”

与此同时,约旦局势持续混乱,近几周来每周五的祈祷结束后都有游行活动,但易捷没想到约旦局势会进一步恶化升级。“我们当时做的第一件事就是查明发生了什么事并找到原因。我们需要知道确切的事实,为此,我们还曾与外交部沟通,和约旦人沟通。”

幸运的是,周末过后,约旦局势恢复了平静,那名示威者也因心脏病逝世。八天后,当易捷空中巴士A320降落安曼时,约旦一切正常。

这条约旦航线需时5小时,比易捷一般的航班时间长。但鉴于约旦距埃及和摩洛哥不远,该国很有潜力成为旅游胜地。但麦考尔表示,易捷航空的业务仍集中在欧洲大陆,并将在日内瓦、巴黎、柏林和马德里设立办事处。

拉拢商务人士,但在机上一视同仁

如今麦考尔开展商业交易时不必事先征求斯泰利奥斯爵士的同意,这给了她很大的自由度。她与英国旅游局(Visit Britain)签署了一项价值900万英镑的协议,并与塞恩斯伯里连锁超市(Sainsbury’s)的会员项目花蜜卡(Nectar)达成协议,预计收益将高达2000万英镑。

易捷还在加大针对商务人士的促销力度,不断完善其“灵活票价(flexifare)”产品,这项服务允许企业高管在短时间内更改航班,并且可以随身携带一件手提行李以及优先登机。

即便没有享受优待所缴纳的这些额外费用,商务人士本来就经常临时订票,因此机票费用也比普通人要高。

但这是否意味着商务客户会在飞机上获得更大的伸展空间?麦考尔给出了否定的回答。她称:“我们对客户一视同仁。”

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