喜乐航:机上娱乐的开拓者

界面新闻 2015-08-24 16:44:33

喜乐航全舱配设的平板电脑AirBox每天覆盖海南航空及首都航空500多个航班,覆盖全国50多个大中城市,月影响乘客近300万人次。

在飞机上也能像在陆地上一样上网聊天发邮件,如今在很多国外航班上并不鲜见,虽然这种服务收费不菲且网速不见得多快。但在国内,虽然国航、海航等航空公司近两年也都在试水推出Wi-Fi航班,但对于国内大多数乘客来说,上飞机后因为手机必须关机,除了看书和玩一下自带的平板电脑外,并没有更多选择。

“机上的客舱娱乐可以说几十年没有更新了,除了看杂志,一些宽体机上有俗称为“椅背”的AVOD(自选式视听娱乐系统),可以看电影听歌,但体验也一直不是很好。”潘运滨对界面新闻表示,因为早先做记者的时候经常出差,他很早就开始琢磨如何才能让飞行生活更有趣。

2010年初,苹果公司对外发布了iPad,之后各种平板电脑迅速普及开来,移动互联网时代汹涌而来。彼时,潘运滨也已辞去媒体的工作,组织了一个技术团队,开发iPad上的应用程序。但一个想法不时萦绕在他的脑海里:能否在飞机上给每个乘客都提供一个类似iPad的移动终端?

潘运滨及其团队很快与苹果总部取得了联系,并表达了这个想法。想不到苹果公司对此事很是重视,立马派了两个工程师从北美飞到中国,与潘运滨的团队进行沟通对接。对苹果公司来讲,虽然iPad是面向普通消费者设计,但如果能够调整适配性进而应用到飞机上,显然也是一个潜力巨大的市场。

但最终结果却不尽人意,要想改造iPad使其在飞机上适用,苹果公司必须开放多个API接口,举一个简单例子,如果前一航班的乘客给iPad设置了密码,下一航班的乘客就用不了。简而言之,苹果对于开放性的限制和保护,让潘运滨没办法直接在iPad基础之上做文章。

之后,潘运滨和他的团队还尝试过三星、联想等其他安卓系统的平板电脑,但安卓方案的一个很大问题是电池续航能力太差,并且锂电池的安全性根本不能通过民航局的适航性测试。

“所有的平板电脑都是给消费者用的,而我们现在在空中开一个网吧。”无奈之下,潘运滨决定自主研发一款飞机上专用的平板电脑。2012年8月9日,北京喜乐航科技有限公司正式成立,注册资本金1000万元人民币,控股股东为海航文化控股集团有限公司。

“我当时带了14个人去到深圳,待了四个月,跑了100多家工厂,到处找各种方案商、原材料商。”潘运滨回忆说,因为民航局对安全的要求特别高,要想通过适航性测试,必须首要解决电池的安全性问题,同时还要解决磁波辐射的问题,不能干扰到飞机上其他电子设备的正常运行。

传统的普通锂电池,其基本构造是一层像细纱一样的锂离子聚合物铺在里边,然后再铺上一层比纸还薄的钢板,所谓“金属隔离膜”。在震动、颠簸过程中,中间的细纱变薄后,金属隔离膜发生短路,就会产生类似于冒烟或者是膨胀的现象。“能不能找到一个替代材料去替代这个金属隔离膜?”潘运滨和他的团队试了很多方案,最后选中了陶瓷,陶瓷是最好的绝缘和防火材料,但是成本高昂且破损率高,这样就决定了不能大规模量产,但好歹解决了电池安全性的问题。针对磁波辐射问题,他们也在防磁设计上做了很多努力。

2012年10月,由喜乐航自助研发的第一代AirBox平板研发成功,并在次年1月顺利通过中国民航局指定检测机构测试,成为通过测试的首款航空专用平板电脑。“我们去跟航空公司的人说这款设备可以上飞机了,他们甚至不太相信。”潘运滨回忆说,航空公司工程部门的人做了一个实验,把AirBox扔到火盆里烧了半个小时,没有任何变化,这也让他们最终相信喜乐航做到了。其后,喜乐航研发生产的AirBox陆续在海南航空、首都航空、天津航空等航班上进行部署配备。

飞机一天至少飞10个小时左右,AirBox是如何解决其续航能力问题的呢?潘运滨告诉记者,他们对原生安卓的固件做了很多优化,把一些不是很有用的费电的程序裁掉,同时由于看视频是最费电的,他们选择了一种最省电的视频格式标准,通过多种努力,AirBox的续航时间达到了9-10个小时。

为更好地维护这些设备,喜乐航陆续在全国多个城市建设了运维基地。截至目前,喜乐航已在全国15个核心城市建设了机场内运维基地,建立了200多人的拥有机场隔离区进场证的运维团队,场内配置专用车辆,定制了充电及数据更新系统,每天为数百架飞机进行智能终端维护和数据收集更新。

“这有一个平板,疑似前一航班乘客遗落的。”微博网友“Sepio”在下飞机时发现前方椅兜内有一平板电脑,于是大声呼叫乘务员,空姐赶至笑着对他说:“不,先生,每人都有,供您旅途享用的。”据了解,在AirBox刚刚部署到海航集团旗下的航空公司航班上时,很多乘客都觉得很新鲜。但如今,因为AirBox的存在,反倒成为了很多乘客选择海航航班的理由之一。

有了这样一个部署在飞机上的智能终端设备之后,喜乐航的商业之路也很快走向快车道。仅靠广告这种盈利方式,喜乐航2013年就实现了5000多万元的收入。2014年,喜乐航又推出了电商业务“飞店”,给喜乐航带来的营业收入远远超过了广告收入。“乘客在飞机上选购下单,我们在地面配送,货到付款。”这个新的业务增长点也让潘运滨感到还有更广阔的市场可以尝试和开发,去年iPhone6首发时甚至在飞店上卖断了货。

据介绍,AirBox现在配置了多个频道内容及应用,包括电影、微电影、游戏、音乐、财经、旅游、杂志、空中商城、汽车等。同时为满足航空人群的不同需求,喜乐航正积极开拓创新式合作,整合资源,努力实现天地互联的商业模式。

2015年6月18日,蓝色光标发布公告,宣布全资子公司蓝标无限拟以自有资金2亿元人民币对喜乐航进行增资,增资完成后蓝色光标将拥有喜乐航25%的股权,控股股东海航文化控股集团有限公司将拥有喜乐航45%的股权。潘运滨认为,蓝色光标在数字营销、大数据和移动互联上的布局,包括在过往的并购中结成的产业联盟,可为客舱生态带来更多选择和帮助。

“海航是我们的井冈山,但并不代表我们就要做山大王,我们还是要去打天下。”潘运滨对界面新闻表示,虽然海航是其大股东,但喜乐航已经有意识地去拓展更多其他航空公司的合作伙伴,如奥凯航空、长龙航空等。

据统计,喜乐航全舱配设的平板电脑AirBox每天覆盖海南航空及首都航空500多个航班,覆盖全国50多个大中城市,月影响乘客近300万人次。设备使用率达92%,60%的乘客使用时长达2小时以上。

2014年9月,喜乐航又对外发布了一款秘密研发了两年的硬件产品,可以实现舱内Wi-Fi信号供应,为空中用户提供社交平台。这是一款智能化便携产品,可以迅速完成航空公司全机队局域Wi-Fi布署。这款命名为AirHub的产品,在2014年底已在首都航空全机队完成覆盖,助力首都航空完成从传统航空公司到互联网航空的转型。

“我们下一步的战略重点就是实现天地互连,让乘客在飞机上真正自由自在的上网。”潘运滨介绍说,他们现在正在做相关测试,天地互联系统可提供在航班中的无线加密通信,实现在空中信用卡交易、即时消息处理等,最快今年年底明年初就可以实现。

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