东航与达美结盟将如何重改中美航空市场?

第一财经日报 2015-09-02 09:20:58

与达美航空深度合作后,东航的北美新航线开辟也将提速,并通过达美航空切入在北美和全球的更多航线网络。

“东航和达美以前就是好朋友,现在成为了一家人。”

9月1日,东方航空董事长刘绍勇用这样的比喻,阐述了与达美航空正式签署《关于达美航空战略入股东航认股协议确认书》后,两家公司关系的变化。

根据认股协议,达美航空认购东航H股4.6591亿股票,占认股后H股股本的10%,占总股本的3.55%,投资约34.89亿港元(4.5亿美元,合27.5亿元人民币),这笔投资也是达美航空历史上对外的最大一笔投资。入股后,达美航空将成为东方航空除集团及关联公司外的第一大外部股东。

而外界更加关心的是,从朋友到一家人后,这两家在全球排名均在前十强的航空公司,究竟要如何跨越太平洋“过日子”,对中国乃至全球的航空小伙伴又将产生怎样的影响?这就要从同日两家公司签署的《市场协议》找线索。

“东美”日子怎么过

对于东航来说,此前有意投资其的国外航空公司,并非只有达美航空一家,而刘绍勇告诉《第一财经日报》记者,之所以最终选择了达美航空,除了看中达美在航空业内的品牌和盈利能力,也是对中美两大航空市场之间未来潜力的期待。

从记者获得的两家公司所签署的《市场协议》具体内容来看,与此前作为同一航空联盟下的“朋友”的东航和达美所进行的合作相比,无论是从深度还是广度上都有极大的增加。

比如在代码共享合作方面,双方已经同意从目前的部分航线,扩展到在彼此及下属子公司所承运的所有中美航线,以及经由彼此的枢纽门户至双方各自国内的所有以远航线开展全面的代号共享,在获得相关监管方批准的前提下,东航和达美还将在通达第三国的相关国际航线的航班上开展代号共享。

在营销合作方面,双方将会共享客户和代理资源,共同推广双方的航线网络、机型优势、服务产品。

在旅客服务方面,双方计划在所有门户机场实现联程值机;设立专属中转服务柜台;在所有机场设立中英文中转引导标识/引导服务;还将共同制定中美所有门户机场的同一航站楼计划,投资共建贵宾室及其他重要设施。

最近,达美航空就特意从浦东机场2号航站楼搬迁至东航所在的1号航站楼,也是为了与东航更好地合作,衔接国内外旅客和行李的中转。

东方航空副总经理唐兵更是对记者透露,双方的旅客服务IT系统也会进行无缝对接,并共同开发企业客户和常旅客。

航空格局如何变

而对于全球的航空市场来说,“东美恋”又会触动谁的神经?在中美航线上参与运营的其他中美航空公司自然更加关注。

今年以来,以海航为代表的中国航企,都在急速扩张中美航线,国航甚至超过美联航,成为中美航线之间的最大承运人,而东航在内部也提出“太平洋计划”,希望通过使用新机型、增开新航线,提升跨太平洋航线的竞争能力。

对中国的航空公司来说,目前的中美航线面临“天时地利”,在中美十年签证的刺激下,即便是在美籍航空公司的飞机上,中国籍的客人也越来越多,而与美国的航空公司相比,中国的航空公司在国际航线网络经营、管理和运作方面还缺乏经验,尤其是在打造国际枢纽航空港方面缺乏核心竞争力。

这也正是东航选择达美进行股权层面的深度捆绑合作的重要原因。作为目前全球航线里程与客运机队规模最大的航空公司之一,达美航空今年二季度的净利润达14.9亿美元,同比大增85%,与美国其他同类网络型航空公司相比,盈利能力也是最优。

目前,东航每周有超过35班航班自上海飞往美国的4个目的地,包括每日两班飞往洛杉矶和每日一班飞往纽约、旧金山和夏威夷,另外每周还有3班航班从南京飞往洛杉矶。可以预见,与达美航空深度合作后,东航的北美新航线开辟也将提速,并通过达美航空切入在北美和全球的更多航线网络。

比如,达美航空还参股了南美低成本航空高尔航空,未来东航可否借助达美与高尔航空加强合作,将航线网络拓展到南美航线也值得关注。

据了解,此次东航和达美的交易已获得所有相关政府部门的审批,将于近日完成股权交割,双方的商务协议初步期限定为15年,如果这种通过股权投资建立同盟的方式能够在中国运营成功,其他航空公司开拓中国市场的方式就将多一种选择。

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