机上WiFi依然会以收费为基础
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机上WiFi依然会以收费为基础

来源:好奇心日报 2015-11-05 08:52:36

在飞机上 Wi-Fi 的使用依然以费率为基础,这是为了防止系统因负载过大而停滞;顾客越少,每个人的网速才会越快。

“如果一家大的航空公司破了例,那其他的才可能会考虑跟进,同时他们会尽量坚持靠这事儿来赚钱。”

宽带互联网服务在公共场所已经日益普遍而且免费,但它在航空领域的进展却依然行走在慢车道上,这也让旅客们烦恼无比。

随着近期科技的发展,虽然进程时断时续,但原本停滞不前的空中 Wi-Fi 的网速已经开始迎来了变化。然而最终它可能还是达不到乘客的期望,毕竟人们都已经对地面上卓越的互联网体验习以为常。

“航班内上网的便利性的确在提高,但这是一个十分缓慢的进程,而商务旅客们越来越依赖于这一服务,因此他们难免感到沮丧,”Chris McGinnis 说。他是专注于商务旅客的博客 TravelSkills 的创始人,也是空中 Wi-Fi 的深度用户。

“他们必须意识到,舱内 Wi-Fi 还是一个很新的产品,因此你必须降低某些期望,比如不要想得到像在家里或办公室里一样好、一样强的信号,”McGinnis 补充道。“人们膨胀的预期,其实要部分归咎于航空公司。”

捷蓝航空(JetBlue)近期宣布,它旗下的 150 多架飞机已经配备了基于卫星的 Wi-Fi, 并且其余飞机也都计划于明年安装。通过和卫星宽带和无线服务公司 ViaSat 联手,捷蓝表示它的宽带网将“接近顾客们在家里上网的水平”。

更重要的是,和花生还有苏打水一样,这个服务是免费的。亚马逊、《华尔街日报》和其他赞助商们会为其买单。捷蓝目前只提供了一个免费的基础计划。

今年夏天,维珍航空美国公司(Virgin America)和 ViaSat 针对它的新飞机展开了合作,并承诺提供的上网速度“一般可达其他航空公司的 8-10 倍”,和在陆地上的体验一样。

但维珍的这一举措范围有限——在明年六月前只会完成 10 架飞机的 Wi-Fi 配置。(Gogo 作为业内居主导地位的服务提供商,目前继续在维珍的其他飞机留用。)在新的价格体系落实以前,维珍航空的 Wi-Fi 在部署阶段大部分时间是免费提供的。

由于捷蓝仅占美国市场 5%的份额,维珍航空甚至更少,所以它们的策略对整个航空业的影响还未可知。但无论如何,美国的四大航空公司均在致力于、或还在探索提高上网速度这件事,有些转移到了更理想的卫星上网,并且由于旧机型退役,有越来越多的飞机开始提供上网服务。

“上网的便捷性是各大航空公司最大的问题,”McGinnis 说。他指出,机队规模较小的航空公司有可能在上网服务方面做得更好。

卫星和通信分析师 Tim Farrar 预测,面对这块行业短板,美国航空(American Airlines)最有可能推进相关技术。作为位于门洛帕克(Menlo Park)的通信行业管理咨询组织 TMF 协会的主席,他说,美国航空“进行中的机队更新计划,会让更多飞机有机会安装相应设备”。

常被诟病的 Gogo 也将参与到行业逐渐向卫星上网转移的过程中。Gogo 的空对地系统一直是五大美国航空公司的常规选择,这些公司占据着美国航空业 70%以上的市场份额。Gogo 的最新卫星组件被命名为 2Ku, 将在本季度投入使用,而公司最近刚与达美航空(Delta Air Lines)达成了合作协议。

“Gogo 挣扎于性能的背后有一个原因,”旅游业分析师 Seth Miller 说。他指出,由于使用的宽带并非没有上限,因此系统会产生过载。“在响应消费者上网诉求方面,Gogo 可能比我期望的要慢一点儿,”他补充道。不过他也感觉到了一定程度的改善。

Gogo 希望 2Ku 能将带宽提升 20 倍,使其对流媒体视频的支持像在地面上一样流畅。

利用卫星接入网络可能会更为有效,但 Miller 指出,发射一颗卫星到太空需要数年。Miller 专注于空中 Wi-Fi, 也是旅游网站 Runway Girl Network 的撰稿人之一。

“在解决带宽问题上,科技会遇到麻烦,”他又说。“对消费者来说,网络永远都是不够快的,永远会有不足。”

2014 到 2019 年,固定宽带的平均速度预计会翻番。但如果旅客们期待它既快又便宜,甚至是免费用,就可能需要重新斟酌一下了。在飞机上 Wi-Fi 的使用依然以费率为基础,这是为了防止系统因负载过大而停滞。顾客越少,每个人的网速才会越快。

按照捷蓝正在测试的模式,赞助商可以支付部分或全部费用,至少在短期内如此。西南航空(Southwest)则希望免费托运行李能打出公司的品牌,所以并没有跟风采用免费 Wi-Fi 策略,但它目前每航班 8 美元的收费也算比较低的。

Gogo 并不服务于西南航空,但它在其他航空公司设定了航班上网的价格标准:每小时 5 美元或是全天 16 美元。每天客户平均支付的上网费是 13 美元。Gogo 没有透露在 2Ku 投入使用后,费用是否会受影响。

Farrar 建议航空公司可以依赖赞助商,但又补充说:“这也要看你能拿到多少赞助费。”

如果没有赞助商的话,Miller 说:“我不认为任何航空公司会愿意在这事上赔本赚吆喝。”

Farrar 明白来自消费者的压力,即他们都寄望于廉价或免费的空中 Wi-Fi, 但他认为四大航空公司会顶住压力不去这么做。“一年内我们或许都看不到大的航空公司能有什么大变化,”他说。“它们还在试着弄明白这事。而且它们的行动一般不很迅速。”

“如果一家大的航空公司破了例,那其他的才可能会考虑跟进,”Farrar 说。“同时他们会尽量坚持靠这事儿来赚钱。”

事实上,McGinnis 对捷蓝免费计划能否持久抱怀疑态度。

“把 Wi-Fi 放到飞机上的成本是很高的,”他说,“因此我不指望免费赠品会一直持续下去。”

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