赞那度:专注内容 占据VR战略制高点

宋丽 环球旅讯 宋丽 2016-05-16 22:52:44

高端旅游电商平台赞那度在旅行VR方面的布局颇受注目。“旅行+VR”会碰撞出怎样的火花?赞那度对于VR领域的战略布局是什么?近日,环球旅讯记者采访了赞那度CEO吴瓒。

【环球旅讯 宋丽】今年以来,VR似乎成了一个巨大的话题引爆点,各式各样的VR产品进入市场,使“虚拟现实”从概念成为实际的产品,来自不同行业的人都在思考自身产业与VR结合的可能。其中,VR在旅游业中的应用被认为是一个重点。

“旅行+VR”会碰撞出怎样的火花?自去年10月份获得由腾讯领投的8200万人民币投资后,高端旅游电商平台赞那度在旅行VR方面的布局颇令业内注目:该公司上线“旅行VR”App,成立了专门的VR工作室,近日,其某部短片获得了HTC Vive最佳VR视频大奖。

近日,环球旅讯记者与赞那度CEO吴瓒进行了对话,了解赞那度在VR领域布局背后的深意。“我们从去年十月就开始在这个领域做布局了。” 采访开始时吴瓒称,半年过去,赞那度已经独立拍摄了十几部旅行VR视频,距离今年独自拍摄40部的拍片总量还差三分之二。

“另外,我们还会通过与优酷、腾讯等主流视频网站的战略合作,进行VR内容的联合制作、联合出品。今年总共出品100部高质量的VR视频。”

专注于内容,抓住VR内容红利

目前,“旅行VR”App上共有6部VR视频,文件大小在400M至700M之间。吴瓒称,在没有任何推广的前提下,该App里的视频下载量已达到了5万次。

赞那度在旅行VR方面的团队有二十多个员工,已发布的旅行VR视频均由其团队独立制作。制作一部5分钟左右的旅行VR视频的成本是多少?吴瓒透露,这个数字在20万到50万人民币不等,取决于目的地的情况,拍摄人员是七八个左右。

跟其他VR制作方不同的是,赞那度的所有拍摄都得到了赞助商的支持,他们多是目的地资源方如旅游局、酒店等。赞助商会承担一部分拍摄成本或团队的差旅费用。赞那度在旅行VR方面的大手笔投入背后,有哪些考量因素呢?

  

赞那度的“旅行VR”App界面

吴瓒认为,首先,VR是一个新的媒介,它提供的那种沉浸感的体验是颠覆性的。如今,不仅是各大硬件厂商战略性地进入这个领域,渠道商比如BAT及各大视频网站之间也开始了激烈的竞争,但能提供优质VR内容的公司很少。“具备能力和经验来做好内容的人,会受到各方的追逐吧,我们站在一个很好的交叉点上,做一个内容生产商。”

另外,他认为内容载体在不断地进行革新,从早期的文字,到图片,到视频,再到如今的VR。而VR的应用场景分为几个大项目,比如游戏类、视频类、应用类,其中视频是个很大的品类,而视频与旅游将是一个很大的结合点。

“每一个内容载体都具有一段红利期,对于跑得快、先做布局的公司会非常有利。过去一年里,巨头其实和创业公司是在同一起跑线上,所以我觉得先跑起来,就有机会成为这个行业最先进最有话语权的公司吧。”

VR视频内容的种类也很多,赞那度对于VR内容的定位有两个:第一,只做垂直旅游内容,不碰泛旅游以外的东西。第二,只做高质量的内容,做有故事、让消费者甚至愿意为之买单的视频。

吴瓒表示,随着VR设备的普及,UGC内容也是赞那度将来布局的重点。

商业模式:现在还不到谈盈利的时候

在分发渠道方面,除了“旅行VR”App,如上所述,赞那度与优酷、爱奇艺等主流视频网站达成了战略合作,将它们作为主要的内容分发渠道。

吴瓒预测,很快优酷、腾讯、爱奇艺的视频App都会支持VR内容,同时,随着移动VR设备比如定价几十块的google cardboard和头盔的快速普及,在今年年底以内,VR用户可能会达到几千万。

目前,VR技术在旅游业的应用已经有了许多先例,比如两个月以前,艺龙发布了酒店VR体验视频,让用户在选择酒店时有身临其境的体验。但对于吴瓒来说,目前阶段并不急于将VR方面的资源投入实际产业链的应用,其重点仍是在内容制作。“艺龙的VR视频对大家选酒店做决策有一定的参考价值,但不是我们的方向。我们的方向是大家愿意在各种视频渠道上去看,而且愿意花钱去看的内容。”

许多人都很关心VR视频的商业模式,吴瓒表示,现阶段VR视频这方面主要靠广告植入来变现,比如玛莎拉蒂和福特就曾植入他们拍摄的VR视频里,赞那度只跟符合自己调性的品牌合作。他认为,广告植入能覆盖拍摄制作的成本,公司目前已经有相应的收入,并且VR内容的变现在赞那度的框架里是很容易实现的,但团队在近一两年内会更考虑规模和在VR领域的领先地位,而不是盈利。

吴瓒认为,单纯的VR Studio想要赚钱并不容易,比如给酒店拍一部片子,除了高昂的拍摄制作成本,他们还要赚取酒店一定比例的利润,这在目前阶段并不现实。同时,视频出炉后他们也缺乏相应的分销渠道,让C端用户都看到。

他说:“VR并不是一个容易的创业方向,硬件投入大,巨头们已经布局,群雄逐鹿、竞争激烈。我们看好内容方面,特别是垂直领域,但是窗口已经在缩紧了,现在在进来,没有track-record和战略资源的已经晚了。但VR内容要真正到达盈利期,还是需要一段时间去烧钱的。”

为了接触到更多C端用户,让他们体验到VR的奇妙,今年以来赞那度与其他品牌一起主办了十几场的线下营销活动。据吴瓒透露,赞那度将在上海迪斯尼乐园附近开设一个面积600平米左右的旅行VR体验店,将之作为一个长期项目。

这个体验店将在6月底揭幕,那么赞那度会对C端游客收费吗?吴瓒称暂时不便透露,但未来可能会有创新的商业模式。

打造VR媒介平台,与电商形成闭环

如此不遗余力地投入VR领域,又暂时不考虑盈利的问题,那旅行VR对于赞那度的产业链布局有何意义?

吴瓒对记者谈到了两点。首先,赞那度本身具有很强的媒体属性,比如他们在网站、杂志、微信方面都有内容分发,VR视频则是赞那度在媒体布局方面的延伸,也是其最重要的一块。另外,赞那度在旅游产业已有四年的布局,而VR的沉浸式体验未来会颠覆包括旅游业在内的很多行业,VR内容所带来的流量以及对于旅游的灵感激发都很重要。

他说:“当临场感足够高的时候,你可以去意大利旅游,你也可以选择花十块钱买一个意大利的VR旅游,这个体验跟旅行非常接近。很多事情都在发生。观看VR视频促使了旅行的发生,这些都是赞那度可以做的。”

但在吴瓒的规划里,赞那度并不只是一个内容制作商。公司希望打造一个VR媒介平台,这个平台既是内容制作商,也是内容聚合方,给外部的高质量VR内容提供分发渠道,能在未来获得巨大的流量,并与既有的电商业务形成闭环。

这个平台一旦形成影响力,无论是在广告变现方面,还是与旅游业B端的合作方面,都将具有非常可观的经济回报。未来,赞那度将为旅游业B端提供从VR内容制作、发行、推广、预定服务的全套解决方案。

吴赞认为,如今的电商公司如果没有自主获得流量的能力,光靠购买流量来维持运营会很难生存,通过高质量的内容则能获得用户和流量,同时进行品牌建设。但VR领域目前仍存在一些尚未突破的难题,赞那度需要面对许多挑战。

首先是技术门槛,VR技术还处于早期发展阶段,很多合规方面的问题尚未得到解决,比如视频显像度不高、设备造成的眩晕、画面拼接度等。另外,由于硬件厂商在设备方面的布局和发展还未成熟,市场上并没有非常专业的拍摄设备以及一套成熟的视频制作系统。

吴瓒称,每个月都有新的软硬件设备出炉,他们的VR工作室也必须及时学习最前沿的技术,并探索新的叙事方法。“这个行业的未来是不容置疑的了,未来会发生什么事情,很难一步步看得很清楚,但我们会加大这方面的投入,包括更多的融资。我们要在摸索的过程中占据战略的制高点。”

【记者手记】

如今,虚拟现实的技术正处于不断革新的阶段,而各大厂商对VR硬件设备的研发也越来越重视,VR的市场氛围逐渐升温,反倒是优质的内容成为最紧俏的资源。除了赞那度以外,追梦客也瞄准了这个缺口,将旅游场景制作为VR视频,帮助用户进行旅游目的地决策,并同样通过广告植入变现。

很多公司涉足旅游VR大多是为了服务既有的旅游业务,一些VR拍摄制作方也只做针对B端的内容,但赞那度拍这么多部视频,似乎并不是为了在旅游业中付诸应用,而是更重视内容的娱乐属性与旅游人文体验,做“让消费者愿意为之买单”的内容,跟该公司固有的媒体属性非常贴合。其线下的旅游VR体验店,估计也是对C端的一种变现方式。

内容红利一直是吴瓒强调的一点,内容的消费者终究是普通的用户,目前VR硬件设备较为昂贵,而且还存在许多技术瓶颈,无论是在用户体验上还是在成本上都需要进一步突破。另外,目前来看,赞那度App上的VR视频文件似乎仍然显得比较大,相应的流量成本是某些体验者抱怨的一点。

赞那度要实现平台战略,抓住VR视频这波内容红利,还需要耐心等待多长时间?在近两年不考虑盈利的前提下,赞那度凭着腾讯等投资方砸下的重金,能在旅行VR领域达到怎样的战略高度?这一切都有待时间的检验。

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