旅游创新应用:AI 将帮助你预订下一次行程

环球旅讯 2016-06-02 14:22:53 English

酒店和OTA等旅游企业正在测试AI技术的旅游业的全面应用。在旅游礼宾服务公司Pana最近推出的一款App利用AI(人工智能)技术为消费者提供服务。用户可以提出有关旅游产品预订的问题,如遇行程延迟或取消,这款App也能提供帮助。

【环球旅讯】本文编译自Tnooz:Jay Baer是印第安纳州伯明顿的一位数字营销顾问,他有一半的时间都在出差,但这也意味着他每周都需要花上几个小时计划行程。

不过,旅游礼宾服务公司Pana最近推出的一款App或许能帮上忙,这款App利用AI(人工智能)技术为消费者提供服务。

不论是Facebook、IBM、Expedia这样的大公司,还是Pana 和HelloGbye这样的创业公司,他们推出的旅游虚拟助手服务在全球范围内都屡见不鲜,像喜达屋和希尔顿这样的大型连锁酒店也开始在日常运营中引入机器人提供服务。

大部分虚拟助手使用的都是AI技术,这项技术是计算机科学的一个分支,能模仿人类的行为。有的虚拟助手可以回答旅行者提出的问题,而有的(比如Pana)虚拟助手则需要人工辅助。

尽管目前许多虚拟助手服务还处于初期,不过预计在不久的将来,它们将改变旅游的计划方式。

用户可以通过Pana推出的App提出有关旅游产品预订的问题,如遇行程延迟或取消,这款App也能提供帮助。用户的问题均由Pana的旅游管理人员负责回答,他们一天24小时都会提供服务,他们会借助AI技术搜集满足旅行者需求的信息。

Baer从去年开始就对Pana非常着迷,他最近与Pana签订了一份合约,他手下的11名员工都将使用这款App。Baer主要是用这款App获取目的地相关信息,并在行程发生变化或意外延误的情况下重新预订旅游产品。

和许多业内人士一样,差旅管理公司BCD Travel的新兴技术总监Miriam Moscovici预测说,“只用不到一年的时间,不太重要的任务都将有自助式AI完成,这将使旅游咨询顾问能有更多时间和精力去做更多的工作。”

2011年,IBM推出的超级电脑Watson在美国著名益智节目“危险游戏”(Jeopardy!)中成功击败两位人类选手,AI从此开始引起人们的关注。IBM的AI技术在旅游相关活动中也一直处于领先地位。2年前,IBM投资了旅游搜索公司WayBlazer,并与之进行合作,后者的联合创始人Terrell Jones曾帮助创建了旅游网站Travelocity和Kayak。

借助Watson的自然语言处理能力及其他认知计算技术,WayBlazer为德克萨斯州奥斯汀的旅行者提供定制化的旅游推荐。立鼎世酒店集团(The Leading Hotels of the World) 是全球最大的豪华酒店营销机构,该集团也在使用WayBlazer的技术,并在官网上基于消费者的喜好帮助他们选择住宿。

位于弗吉尼亚州的希尔顿McLean酒店测试的迎宾机器人Connie 依靠的就是WayBlazer和Watson的认知技术。Connie能够回答客人提出的有关酒店设备和服务的问题,同时还能为他们推荐当地的旅游景点。

旅游业研究机构Phocuswright的分析师Norm Rose预测道,AI将能快速回答客人的问题,并为他们提供相关性更高的内容,从而让旅游计划更便捷、更自动化。

但值得注意的是,AI目前还无法完全代替人与人之间的交流。不过,Rose也警告称,如果旅游公司使用了AI技术,但却无法回答旅行者的问题,AI技术反而会让旅行者放弃预订这家公司的产品。

Rose称,AI系统必须了解旅游业通用的词汇,但即便如此,如果旅行者的请求十分复杂,AI可能还是难以对旅行者有所帮助。Rose还表示,目前出现的一些系统都可以处理包含有多个航班或既有航班也有酒店的复杂行程。

Facebook最近称,一些公司和组织将在其Messenger平台上使用一个新的聊天程序,Expedia就是其中之一。用户可以采用数字化聊天的方式提出问题,AI系统将帮助回答这些问题。Expedia正在测试通过Messenger平台处理用户预订酒店的请求。

荷兰皇家航空公司(KLM)很早就开始使用Messenger平台,该公司的乘客现在可以使用该平台确认预订,并能实时查询航班动态。目前,KLM还计划通过该平台提供机票预订。KLM早在2011年就在其总部所在地荷兰的阿姆斯特丹国际机场开始测试高度达6.3尺的机器人Spencer。在最近的测试中(于今年3月结束),Spencer能够引领旅行者到达登机口。

旅游搜索引擎天巡网开发了一款能在Alexa(亚马逊推出的一款智能语音虚拟助手)上使用的支持语音的App,供用户搜索机票。此外,垂直搜索引擎Kayak也将Alexa整合进了自己的平台,用户可以使用语音搜索机票、酒店、租车和目的地旅游。

HelloGBye将于今年夏天开始测试一款App,届时,用户可以输入文字或对着手机说话,创建包含机票和酒店的行程。这款App最多可以同时满足9位用户的预订。

机票比价搜索引擎Hipmunk于去年11月开始测试免费的、个性化、由AI提供支持的旅游计划虚拟助手Hello Hipmunk。Hipmunk通过邮件为用户提供帮助。用户还可以允许Hipmunk访问他们的谷歌日历,Hipmunk会定期扫描日历,如果用户有旅游需求的记录,Hipmunk就会主动提供预订选项。

Pana的CEO Devon Tivona称,该公司的App能在一分钟内回答大部分用户提出的问题,如果需要更多时间,系统就会告知用户。Pana的目标客户群体是商务常旅客,这款App每月向个人用户收取19美元,向少于200名员工的公司收取449美元。Pana于去年夏天推出了测试版App,并于今年4月正式上线该App。目前,该App为数千名个人用户和100家左右的公司提供服务。

Baer表示,Pana“定价合理,而且提供服务的速度很快,如果你每个月旅行的频率在一次以上,你可以毫不犹豫地选择这款App。”Baer的公司使用这款App需要每个月支付250美元。

Atmosphere Research的旅游分析师Henry Harteveldt预测说,AI将让购买旅游产品变得“更省时省力。”

Harteveldt称,部分原因就在于,运用AI技术的旅游计划工具能利用旅行者相关的数据(比如:他们的家乡所在地、年龄等),而且旅行者也无需使用像“机场代码”这样的专业术语。Harteveldt又补充道,最后,所有的工具都能够“以飞快的速度给旅行者提供建议,同时相关度还特别高。”(Claire编译)

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