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做卖机票的老生意,Hopper何以一炮打响?

李超 环球旅讯 李超 2016-07-27 09:26:52

Hopper的发展则充分验证了以技术创新为核心的创业是如何切入卖机票这门古老的生意的。技术创新、精英团队、投资者的大格局、专注和耐心可谓是Hopper爆红的主因。

【环球旅讯 李超】今天,环球旅讯的一篇翻译文章《十年憋大招, Hopper如何颠覆机票预订?》对这家已经成立十年的公司做了详尽的介绍。从去年初闻这家大牌创业者创立的公司,到今天看到关于他们的一些详细数据,还是让我有非常多的感触。

从最近几年中国在线旅游业投融资的火爆景象,到如今陷入低潮,一家家媒体上的明星公司苦苦挣扎,甚至关门走人,变化来得如此之快,但似乎又在情理之中。而Hopper的发展则充分验证了以技术创新为核心的创业是如何切入(这里用颠覆还太早)卖机票这门古老的生意的。

Hopper的爆发有赖于几个核心要素:

第一:打造商业模式的核心竞争力。据该公司的董事Philp Wolf(Phocuswright创始人和前任CEO)在今年四月份向我介绍,Hopper从2011年转型,开始确定了票价预测和搜索的方向后,他们就购买了大量的GDS票价历史数据,并基于这些数据开始开发分析和预测模型。他们想得很清楚的一点是,和这一领域为数不少的创业公司一样,只是对现有的GDS和其他公开信息源的数据做整合,并利用一些票价计算规则和炫酷的UI是无法颠覆OTA和包括ITA这样的领先者的,尤其是在机票预订这样一门做了几十年的红海中。从2011年转型到2015年初产品发布,历经了四年,Hopper终于憋出了大招:票价预测的准确度高达95%。

第二:精英团队。如此NB的公司背后一定有赖于NB的团队,其CEO Fred Lalonde在旅游分销和在线旅游行业已经耕耘20多年,他在1997年所创立的酒店直连平台NewTrade于2002年被Expedia收购,其后的四年间他担任Expedia的酒店和度假业务副总裁,并且是Expedia酒店业务的奠基人。后于2007年创立Hopper,从事目的地搜索聚合服务,并于2011年转型做机票预测和搜索服务。而在四年间,他的团队最多也才30人,其中不乏出自Expedia、NewTrade等公司的高人。从酒店技术到票价预测,跨度可谓是非常之大,但这一切都有赖的是其团队深厚的技术功底和对产品的理解。

第三:投资者的大格局是成就Hopper憋大招的关键外因。Fred Lalonde 2007年创立Hopper,2011年转型,产品发布前就已经融资2000万美元,投资者对其能力和团队的信任,可以让他们闷头干四年,并且是出手不凡。而在十年前,另一家从事票价预测的公司Farecast同样是蛰伏几年,产品上线不到两年后即被微软以1.15亿美元收购。据Crunchbase的数据显示,Hopper的一家VC 投资者Brightspark Ventures居然从2007年的种子轮,到2016年3月的C轮,历经十年一直在跟投。相比中国某些投资者的心浮气躁,美国的创投环境和成熟的投资者心态显然是给予了Hopper更大的成长空间。

第四:Hopper坚持让产品说话。如前所述,Hopper自称其预测的精准度达95%,其60%的推送信息是告诉消费者此时不适合订购机票(这点充分显示了Hopper对其产品的高度自信),其产品被App Store评为2015年最佳旅游App,Hopper也被安卓Google Play评为“杰出创业公司”。 但Hopper的团队对产品的发展有着清晰的认识,其应用内并没有加入现在最流行的Chat Bots(智能聊天机器人),也没有自然语言搜索。简而言之,对商业模式和产品的核心竞争的信心是他们不盲从的根本所在。

第五:在营销方面特立独行,注重口碑。Hopper不跟风,不玩重定向,也不投放Google AdWords。Hopper的产品发布一年半,在极低的市场投入的情况下,收获了近千万的App下载量。

第六:专注和耐心。Hopper认为旅游预订的未来在移动端,因此他们全部的开发资源都集中在移动端,PC网站也只有寥寥数字的文字介绍和App的下载链接。而在另一方面,Hopper在充足的资金和投资者支持下,创业十年,历经了业务转型,表现出了足够的耐心。正如Fred Lalonde所说,“我们知道必须投入多年的努力才能有所成就。机票分销是一项封闭的、不透明、整合式的分销生意。想要在这一领域崭露头角,必须假以时日。”

虽然现在预测Hopper的成功还为时尚早,且他们在这领域中也从来不乏对手。但五年甚至是过去二十年的积累,已经为这领域的后来者建立了极高的竞争壁垒,毕竟蛰伏多年在数据分析和预测方面的积累绝非是竞争对手可以用钱砸出来的。

看到这里,去下载Hopper的App,看他们如何用产品说话吧!

李超
李超

环球旅讯 创始人

李超先生是环球旅讯的创始人。李先生曾经担任南航电子商务公司总经理和艺龙旅行网的机票业务高级总监,并曾在海南航空、山东航空、济南机场工作,在中国的航空和旅游分销业拥有二十多年的丰富管理经验。李超先生毕业于山东大学,并拥有加拿大Concordia University的航空管理MBA学位。

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李超

这篇文章可以给很多旅游创业公司以深刻的启发,就是想清楚啥叫核心竞争力,它不是航司给你玩的旗舰店、直连、直营、直签甚或是直扒,等人家不想和你玩就熄火了,这个OTA们已经有前车之鉴。拿着这个忽悠投资者和客户可以,但拿这个来忽悠自己就太残忍了。

2016-07-27
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Dom

第一次听说 Hopper 是在今年的 Google Play Award Winner。能从上千万应用中脱颖而出,其厉害之处也可见一斑。

2016-07-27
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游客

2016-07-27
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