Bluesmart 智能旅行箱 瞩目中国旅游市场
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Bluesmart 智能旅行箱 瞩目中国旅游市场

来源:环球旅讯 2016-10-24 06:59:12 English

Bluesmart 智能旅行箱公司融合了软件技术和硬件设备,打造了能够GPS定位和手机充电的行李箱。该公司在中美两国拥有9项发明专利,而中国的小米公司也推出了智能旅行箱,未来市场竞争或将更趋激烈。

【环球旅讯 Nicole Sy】 在香港坚尼地城,有一幢老旧的工业大厦,那里连电梯都需要专职的人工操纵。而人们不会想到,第一个智能连接的旅行箱的创造者就在这里办公。

电梯门在10楼打开,出现一个堆满盆栽与Macbook的共享办公室。这个办公空间很适合Bluesmart这家打造智能旅行箱的公司,该公司将软件技术和旅行的硬件设备融合在一起。

“我们都很热爱旅行,” 该公司的联合创始人兼CEO Diego Saez Gil说,“我们的使命是让帮助旅行者更好、更多地旅行。” 创始人Saez Gil和Tomi Pierucci萌生打造智能旅行箱的想法,是在三年前。当时Saez Gil在阿根廷探亲,旅途中丢失了行李箱。

Saez Gil回忆说:“后来我们俩聚在纽约的一家咖啡店,谈到了制造智能箱的想法。当时我说,如今新科技那么发达,为什么没有想到一个办法,来解决旅行箱丢失的问题?” 

从他第一家创业公司WeHostels开始,Saez Gil已踏入了旅游科技行业,WeHostels专门提供廉价住宿服务的预订,该公司于2013年11月被StudentUniverse收购。Saez Gil了解软件和旅行行业,而Pierucci又熟悉亚洲的制造商。

“旅游行业的很多产品,几十年来都没被重新想象过,” Saez Gil说,“我们想做的事情,就是在新技术的光芒下,重新想象这些产品。”当天下午在纽约的咖啡店,Bluesmart的想法就此诞生了。


Bluesmart的CEO Diego Saez Gil向记者解释产品的功能

Bluesmart当时的总部位于纽约,该公司2014年10月在众筹网站Indiegogo上推出筹集5万美元的目标,而最终竟筹得了超过200万美元的资金。

“我们最终在三个月的时间里筹集了200多万美元,也证明了这是一个很好的创意。”Saez Gil说。

Bluesmart在2015年10月又完成了1150万美元的融资

在又进驻了硅谷的孵化器Y Combinator后,Bluesmart继续推进着成功的步伐。“所以整个公司团队搬到了硅谷,我们在山景城度过了三个月。然后,随着Indiegogo众筹的完成,下一个挑战就是,按时、高质量地交付产品。“

”而因为我们需要离工厂(在深圳)更近,所以我们把整个团队迁到了香港,”他笑着谈起公司的频繁迁移。“当时我们团队有十一个人,加上各自的女朋友、男朋友,所有人都搬到了香港。”

在美洲和欧洲成功推出产品后,该公司如今将目光投向亚洲。“我们说,要进入亚洲这个潜力巨大的市场,”Saez Gil解释说。“我们已经有很多来自亚洲的订单,但我们之前一直没有时间和精力放在亚洲市场。因此,最近几个星期,我们与一家经销商合作,准备在亚洲挑选几个国家的市场来推出我们的产品。”

该公司首先在日本销售其产品,然后通过国泰航空的航班销售杂志在香港销售产品。Saez Gil说,2016年11月,Bluesmart的产品将在香港的各大百货公司推出,包括连卡佛百货公司(Lane Crawford)。 

随后Bluesmart将通过深圳、上海和北京的机场,进入中国大陆的市场,并将通过京东网站继续测试消费者的接受程度。“我们非常看重中国旅游市场的发展变化。中国曾经是追随者,但现在它在旅游业的许多方面都处于领先地位。我们认为这个市场很重要。”Saez Gil说。

但这家极具创造力的公司亦非一直都一帆风顺。购物网站亚马逊上也有出售其旅行箱,而用户在该网站上的评论不一,既有从热情的赞美、也有失望的买家。

Bluesmart承认并相信,公司可以从中学习并改进。“行李箱前面的这个口袋,” Saez Gil指出,“有些人喜欢,有些人不喜欢是因为他们认为浪费了空间,所以我们对此也有了解。但我们确实遇到过,有些用户丢失箱包后又成功寻回,所以我们也很高兴。”

虽然多数消费者的反馈是正面的,但由于机场安全规定的不断变化也要求Bluesmart需要重新改造产品的一些细节。今年初,美国博客网站The Next Web的一个作家Natt Garun带着她的Bluesmart行李箱去旅行,结果被机场安检人员拦住,因为他们发现了行李箱的外露电线。

Bluesmart正在采取措施,以确保这样的事件不再发生,首先要获得必要的安全许可认证。“一方面,我们与美国FAA(联邦航空管理局)、DOT(美国交通部)和TSA(运输安全管理局)联系,因为他们是在美国管制航空旅行的三个机构,而世界上其他国家地区的航空安检也会参照上述3个机构的规章要求,” Saez Gil说。

“我们向他们展示了一切,而他们也验证了我们所做的一切都是合规的。目前我们正争取从他们那里得到一份证明,证实一切都没有问题。一旦获得这份证明,我们将把它发送到世界各地的机场安检机构。”

Saez Gil坚信,产品设计的缺陷已经解决,此前的事件只是“一个不走运的情况”。

“我们的发货已经达到了2.5万台,被安检人员拦住的情况,发生在不到1%的用户,”他说,“而实际上,很多时候是我们的客户在教育(机场工作人员)。他们过机场安检的时候,安检人员好奇地问,这是什么?哦,这是一个智能的旅行箱,里面有一个GPS和一个电池充电器,” Saez Gil模拟了旅客与安检人员的对话。

对话的最终,常是安检人员问旅客,“哦,那太酷了,我在哪里可以买一个?”

该公司还将发布一个宣传活动,在机场安检处设立广告,既将智能箱子告知了安检人员、又吸引更多旅客的眼球。

Bluesmart进入中国市场面临更多的挑战,因为这个市场似乎更加保护本地公司,这些本地公司倾向于吸收了别人的创意,然后为自己所用。Bluesmart在美国和中国拥有9项专利,涵盖了通过移动应用进行位置跟踪、锁定,称重,连接和提供数据的功能。Saez Gil相信Bluesmart通过其合作伙伴关系、品牌和创新,将能够超越其竞争对手。

凭借先发优势,Bluesmart已经建立了一批合作伙伴,公司在与模仿对手的竞争中处于优势地位。“不仅仅是软件和硬件的创新,而是移动应用程序,与GDS巨头Amadeus的系统集成,与软件方面的所有合作伙伴,这部分是更复杂的。系统集成和紧密的合作伙伴关系更难被复制,”他说。

接下来,Bluesmart希望通过建立一个高端品牌,让日益成熟的中国旅行者选择原创的产品。“我们希望把自己定位为一个高品质、先进技术的产品。这不可避免地,意味着更高的价格,但我们认为,中国客户目前已经准备好购买这样的产品,”Saez Gil解释说。

该公司的首款产品Bluesmart One在其官网和亚马逊上售价为449美元,而在京东的销售价格是人民币3,999元。

说到底,Saez Gil认为,产品需要不断创新,而创新对于Bluesmart这样的公司来说更不容易。因为Bluesmart不得不为他们的产品,开发两个非常不同的路线图:一个用于硬件,另一个用于软件。Saez Gil将其打比方为,在同一时间里玩两个游戏,这并不容易。

智能旅行箱行业竞争越来越激烈、整合也很多,Bluesmart公司需要快速行动起来。业界领先的制造商Samsonite今年8月以18亿美元收购了Tumi,而法国奢侈品牌LVMH 集团今年10月份以7.16亿美元收购了Rimowa的控股权。这两个大公司也都发布了智能旅行箱的产品。

中国的小米公司也推出了他们的智能旅行箱,并添加到了其小米Mi生态系统,其产品定价和Bluesmart的首款产品类似。“具有蓝牙或指纹锁等功能的智能旅行箱产品,是市场中快速增长的一环,”英国市场调研公司Euromonitor的研究员表示。


彭博社引用Euromonitor数据展示箱包业界公司的市场份额

在宏观层面上,也要考虑全球经济增长的放缓,Bluesmart已经准备好迎接这些挑战,这也是创业公司必须要经历的。“全球奢侈品市场和高端旅游市场有不少问题,但我认为其将继续增长,特别是在中国,”Bluesmart的CEO说。“经济有起伏,但如果公司打造了一款优秀的产品,优秀的公司将会走出困境,走向成功。”

“对我们而言,这场竞争不是坏事,它恰能验证,我们所做的是合理的,”Saez Gil 说。“我们认为竞争是好的,因为它推动所有玩家去创新,去给予客户最好的。最终,客户才是赢家。”

Saez Gil看好Bluesmart和智能旅行的未来,认为中国肯定会在其中占据很大的份额。“明年我们将推出新一代产品,继续打造一个全球品牌,并在中国成功拓展。相信这也是我们未来的关键,”他说。

“我们的工作是创新,这意味着冒险、意味着快速行动、意味着非常非常努力地做事,要比任何人都更努力。我们将带来更多令人惊喜的东西!”

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