目的地活动软件服务商FareHarbor收购对手ALS
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目的地活动软件服务商FareHarbor收购对手ALS

来源:环球旅讯 2016-11-04 14:44:04 English

美国目的地活动软件服务商FareHarbor近日收购了Activity Link Systems,后者总部在夏威夷,他们为当地的目的地活动商户提供软件服务。

【环球旅讯】本文编译自Tnooz:美国目的地旅游预订管理平台FareHarbor近日收购了Activity Link Systems(ALS),后者主要为在夏威夷和佛罗里达州奥兰多市的目的地活动服务商提供预订软件。

ALS公司仅有3个人,但收购它对FareHarbor来说,却意味着增长的机会。此次交易后,FareHarbor将拥有110人的团队(包括ALS), 但该公司2016全年总收入预计将提高至3000万美元。

FareHarbor的客户总数即将突破3500家,此前该公司在接受Tnooz的采访时称,公司拥有2000家客户。尽管公司高速发展,但其规模化的发展仍有很多局限性。收购ALS之举,证明了面向旅游和目的地活动供应商的软件公司,在实现规模化方面所面临的困境。

ALS的CEO Kumar Manuel告诉Tnooz:“在所有的公司当中,唯独FareHarbor能够意识到,一个软件开发商不可能满足所有目的地供应商的需求。不少旅游公司需要定制化的功能,如果目前平台不能支持,你就需要为他们开发此功能。”

“其他公司都不理解这点。(而FareHarbor能够理解)我认为是因为Hester兄弟(FareHarbor公司联合创始人)自己也曾在目的地活动服务公司工作过的原因。”

“像目的地旅游预订品台Peek和预订软件公司Rezdy之类的技术公司,也有非常好的想法,但他们未能意识到,对一家目的地活动运营公司行之有效的方案,很难直接套用到其他类似公司身上。如果你从未做过旅游供应商的实际工作,将很难真的理解终端用户的需求。”

Manuel的观点或许有道理,但关注旅游和目的地活动领域的投资者们可能会觉得,目的地活动领域对定制化的要求之高,是该领域内的软件平台实现规模化的最大障碍。 

“实现增长本来就没有捷径,” FareHarbor的CCO Valverde说,“旅游和目的地活动是一个复杂的领域,不仅仅有预订功能的问题,也有根据订单来源统计佣金的问题,每个销售人员都可能有自己的订单提成规则。完全标准化的服务很难适用于这个细分领域。”

而FareHarbor的CEO Lawrence Hester表示,收购ALS是一个平衡,并非此消彼长。他认为,ALS团队所打造的不少软件模块,将对全球范围的不少公司适用。

“我们并没想着要为每一个客户都打造独有的订制模式。收购ALS后,我们可以直接引入其通用的技术模块,而不用为了一些已经被解决的技术问题,调整我们现有的技术方案” 

此次交易的好处

ALS于2000年创立于夏威夷Wailuku小镇。而该公司CEO Manuel在创立ALS之前,一直为当地旅游公司开发预订软件。

ALS团队最有名的软件是AL-Pro Helicopter Edition。业界认为尤其在夏威夷的目的地活动领域,没有比它更好的软件系统。ALS也为旅游供应商或分销商的官网提供支持实时预订整合功能的Point of Sale系统(销售点管理系统, POS,广泛应用在零售、餐饮、旅业等的电子系统,主要功能是统计商品的销售、库存与顾客购买行为)。

ALS为FareHarbor带来了不少大客户,包括美国大峡谷旅游飞机公司Papillon Airways、度假打包旅游公司Pleasant Holidays、夏威夷直升机旅游公司Blue Hawaiian Helicopters等。

FareHarbor的CCO Valverde说,这110家新客户并不需要进行强制性地将系统迁移到FareHarbor的工具上。

ALS创业者埋头钻研终得回报

ALS的CEO Manuel被业界称作少见的不依赖华丽营销、而专注于解决技术问题和销售挑战的创业者。

Manuel大学时主修商业会计学、辅修计算机科学,毕业后来到了夏威夷。1985年,他开始沉迷于为旅游和目的地活动运营公司开发基于DOS系统的软件解决方案。

在两个伙伴的帮助下,Manuel最终在2001年成立了ALS公司。该公司长期为不同的旅游代理、礼宾服务和分销商之间搭建技术桥梁。当时所用的平台(如今已然过时)是Object Pascal,通过使用TCP/IP协议的中间件实现所有连接。 

“当时的软件应用非常热销,犹如在炎热的沙滩上刨冰一样容易,”Manuel说道。他坦承当时在其应用和服务的定价上有点失策,但强调ALS当时每年的销量和盈利都增长很快。

Manuel说,当时有好几年,FareHarbor也很纳闷,为何一直没法抢走ALS的客户,只是成功抢走了ALS的一个客户。

2014年,Manuel首次和FareHarbor的高管Lawrence和Zach Hester会面。会面的目的是讨论ALS基于其自身代理商客户群体的实时预订功能,如何连接到FareHarbor的分销商。

然而不到一年之后,Manuel开始讨论卖掉公司。他表示,考虑到自己已过50岁,最近又刚结婚,他决定将网站整合所面临的部分技术挑战,转交给一群更年轻、更有野心的年轻人去应对。

FareHarbor表示,到2017年,其客户群体将覆盖旅游和目的地活动市场的10%份额。为实现该目标,公司最近聘用了一个原Airbnb负责开发的副总裁担任公司的运营副总裁。(Jerry编译)

FareHarbor ALS 在线预订 目的地活动
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