机票价格预测 在美国怎么玩?

环球旅讯 2016-12-01 18:09:54 English

Kayak、Hopper、Google等公司纷纷发力机票价格预测。技术看起来很复杂,原理却很简单:科学地预测机票价格、选择合适的订票时机。然而票价变化有如天气般难测,凭借历史数据和航司定价政策分析,是否足以从错综复杂的票价波动中看出端倪?

【环球旅讯】本文编译自WSJ:机票价格预测工具在中国旅游市场尚未起步,但在美国却已经是热火朝天:Kayak、Hopper、Google等公司都想切下这块蛋糕。

然而机票价格变化有如天气一般,总有不测风云。凭借海量历史数据、分析航司定价策略、经济形势,是否足以从错综复杂的票价波动中看出端倪?

Priceline集团旗下的机票预订平台Kayak可以搜索多个渠道的票价,在有足够数据支持的情况下,Kayak会向用户提供票价预测。Kayak说随着经验的积累,他们的预测越来越准。

而越来越受旅行者欢迎的Google Flights也已经加入部分航线的价格预测,但目前占比仍较低。

另一个专注于机票价格预测的是由Expedia前高管一手打造的机票应用Hopper,Hopper声称自己的预测准度达到95%。 

预测技术很复杂,但原理却很简单:科学地预测机票价格、选择合适的订票时机。

从更广层面看,票价预测只是辅助预订工具的一部分,因为预订还得考虑舱位数据、数据可靠性和机上设施等。即便航空公司的官网,也开始接入FlightStats、Routehappy、SeatGuru等航班工具的信息。

Kayak、Hopper、Google等公司忙着给用户提供票价预测工具,而创业公司Flyr则更专注在为乘客提供机票价格保险产品。

Flyr也做机票价格预测,但它用预测结果在TripAdvisor和Dohop等网站上销售票价保险。Flyr的票价锁定产品FareKeep根据对票价波动程度的预测,收取浮动的手续费。  

Flyr的联合创始人兼CEO Jean Tripier透露,FareKeep在美国国内的往返程机票保险费用平均为13美元,保期为7天。

Flyr今年3月份接受了捷蓝航空旗下风投公司的投资,其票价预测系统的数据库,聚合了过去2.5年内全球几乎所有航班的票价数据。该系统根据不同市场分析航班舱位需求和定价的趋势和模式。“如果票价比预期的高,说明需求更加旺盛,”Flyr的联合创始人和CTO Alex Mans说。 

Flyr宣称其7天内票价预测的准确度超过90%。在支付了FareKeep保险费用后,乘客平均仍可节省13美元。而实际上如果你较早预订机票,票价波动(在7天内)并不会太大。另一方面,由于如今的航空公司在预测预订需求方面有所提升,很少提供last minute预订优惠,较早订票比较划算。

华尔街日报记者Scott McCartney针对Hopper、Kayak的平台分别进行测试,票价预测效果都不错。Scott选取了10个航程,其中5个航程是热门的圣诞旅行线路以及这5个航程在元旦淡季期间的票价情况。相比之下,Google的机票平台对10个航程票价都没有推荐(最佳订票时机)。

Kayak在10个航程中的9个有推荐,而且其中6个预测准确;Hopper在10个线路上有8个预测准确。(而与Kayak相比Hopper有一处不足:Hopper缺乏部分航空公司的数据,包括达美航空、西南航空、易捷航空和瑞安航空,所以它的票价未必是最便宜的。)

比如,12月23日-30日,由纽约到迈阿密的往返程航班,Hopper预测的最优价格是在11月18日预订的616美元,建议Scott等待。第二天票价降到了537美元,Hopper推送的信息说“这个价格不错,但你可以继续等等”。同一天稍晚些时候,Hopper推送消息告诉Scott,票价已经跌倒468美元,系统建议“现在订票”。票价随后回升到了604美元。

把时间调后一个月,即1月23日-30日由纽约飞往迈阿密的往返程,Hopper监测到了往返程票价仅150美元的预订时机并推荐预订。10天之后重看,票价又升到了169美元。

而同样是12月份旅行,由洛杉矶飞往伦敦,Kayak找到往返程票价623美元的达美航空直飞机票,并推荐预订。而这次相比Hopper的最佳价格是711美元,而且还做出了“等待”推荐,随后价格一直高居1000美元以上。

由于系统算法不同,Kayak和Hopper有时在同一机票价格上的建议也不同。比如,圣诞节由达拉斯飞波士顿的双程机票价格280美元,已是非常实惠。而Hopper推荐“等待更好票价”,Kayak推荐了票价275美元的预订购买(其实是因为Hopper本身已经加收5美元的预订费用)。 

此时购买对Scott而言已经不错,而有人或许想再省几块钱,但继续等待也有可能因为假期旺季到来而价格大涨的风险。事实上价格确实已经上涨。又比如,旧金山飞芝加哥的航班,Hopper推荐12月份买548美元,Kayak则推荐等待。这次Hopper算中了,票价随后升到了600美元。 

Hopper表示,给用户的60%的预测推荐是等待机票降价,尽管临近起飞时间票价上涨是常见的趋势。Hopper的用户多为休闲游客,习惯于启程前3个月即预订机票。Hopper称,接受其预测建议的用户平均能节省10%-15%的机票费用。

Kayak说,其票价预测推荐平均能为用户节省28美元。其2/3的机票搜索都有预测推荐。Kayak的预测推荐中,订购推荐比等待推荐多,正体现了一般的票价规律(越临近启程日期,票价越可能上升)。Kayak称其预测准确度约70%。

“我们从来不会说我们肯定预测得对,“Kayak的CTO Giorgos Zacharia说最好的预订推荐也很简单:”你觉得可以了,就买了吧。“

另一方面,Google Flights的预订系统也正在加入基于具体航线历史票价的预测功能。Google公司在一项声明中透露,其在10月份宣布的票价预测工具“未来数周就将推出“。

Google在票价预测方面的服务目前仍较少。该公司一位发言人曾举例,苏黎世飞波士顿的航线即有票价预测,而据查该线路的多个不同日期并无实现预测。

Google随后又举例,12月23日-25日由西雅图飞盐湖城的达美航线上,预测了11月28日(本周一)的票价为296美元,同时还提醒用户该票价很可能在9个小时内失效。 

Google在其页面价格旁标注“据历史数据,类似航班出现票价上涨的几率约为83%“。一天之后,该次航班价格升到了307美元,尽管未及Google预测的上涨30美元。但Google对票价变动的未来趋势未能预测。(Jerry编译) 

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