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国际机票搜索引擎iGola获过亿元A+轮融资

邹育敏 环球旅讯 2016-12-22 15:00:25 English

iGola想为不同需求的用户展现国际机票的10W+种排列组合,其创始人张岩表示,iGola不想成为OTA,未来也将独立于OTA发展。

【环球旅讯 邹育敏】今日(12月22日),创立于2014年的国际机票搜索引擎iGola骑鹅旅行(以下简称iGola)在其融资签约仪式暨品牌升级发布会上,正式对外宣布获得由沃衍资本领投、广发证券旗下全资企业乾亨投资跟投的A+轮融资,融资金额达到1.3亿元人民币。

这是继携程以15亿英磅收购Skyscanner(天巡)之后,比价搜索引擎再获资本的高度关注。据环球旅讯了解,目前该笔融资金额正在逐步到账中,此轮融资之后,iGola将继续致力于产品优化,并且大步迈开国际化和市场推广的步伐。

在宣布融资之前,iGola CEO张岩接受了环球旅讯的专访。


iGola CEO张岩

从飞行达人槽点中脱出的iGola

“尼尔斯被小精灵变成了拇指大小,骑在白鹅的背上,开始了他的全球之旅……”许多年前,《尼尔斯骑鹅旅行记》这个瑞典童话故事里所描绘的风景,在一个小男孩的童年里播下了探索世界的种子;许多年后,他成为了名副其实的飞人,满怀热诚地想要将骑鹅的故事和旅途中的世界,分享给更多热爱探索的人。

在iGola的这段品牌故事中,“他”就是iGola创始人张岩,但现实的创业开端并不全是从梦想种子萌芽的结果。

毕业于计算机软件专业的张岩,曾先后在Unisys、Cisco Systems、HDS、Google、Dimension Data等外企管理岗位任职。据张岩回忆,频繁出国公干+偶尔旅行,一年飞150个航班不在话下,并非凭空自诩“飞人”。

在张岩的飞行史中,作为一个时间价值敏感的用户,有寻找最快飞行方案的需要,也有信用卡支付失败的情况;作为一个聪明的飞行达人,他又想做出最好的飞行策略,比如用全程经济舱的国际直飞价格,来换取一次或两次转机但是全程商务舱平躺的体验。

意识到这些痛点之后,2014年,在携程和主打比价搜索的去哪儿打得如火如荼时,以元搜索为卖点的iGola悄然上线。

谈及自己精心打磨了近两年的产品,张岩表示,iGola不出售机票,而是利用技术辅助航司或OTA销售机票,让用户随时随地都可以花最少精力和时间,海淘到最合适的机票。

同时,张岩还希望将OTA教育了十几年的、只有“buy”这一选项的购买决策扭转回来,回归传统的“需求-搜索-比价-购买-忠诚度”购买决策模型,利用大数据技术和人工智能让用户在一个页面上“货比三家”,但展现形式上又能不拘一格。

双屏、可视化体验挑战用户习惯

张岩认为,目前还是产品导向的iGola,和市场上的其他国际机票领域的创业公司相比,有着很大的差别和优势。iGola官网或APP首页的入口有三个,分别是“找机票”、“飞去哪”、“何时飞”,主要优势如下——


iGola官网首页

其一,全网抓取数据一键预定。iGola能抓取到上千家国内外航司、数十家全球知名OTA、4000余城市机场、全年3600多万个航班的数据,并能实现快速实现上亿个航班组合。针对有合作关系的网站,iGola开发了辅助预订功能,用户可以不用跳转至第三方平台而直接在iGola上完成订票,且无须支付服务费用。

其二,神奇票价组合。利用自主研发的人工智能技术iGolaFare将跨航空公司和跨航空联盟的航班进行拼接,不仅是一线城市往返的国际航线,就连国内二三线城市出发去国外及国内长航线,都可以实现机票的高效拼接,为低价组合及旅行创造更多可能。

其三,解决海外网站预定体验痛点。iGola官方平台支持多语言、多货币支付模式切换,解决外语、海外信用卡支付兼容的问题,比如中国用户可以选择中文页面查找机票,进入辅助订购页面时,可以选择熟悉的微信、国内银行卡支付,外国用户则可以使用Paypal等。

其四,从细节入手做好产品体验。支持多地出发一次、同屏比价,支持利用低价日历、直飞、转机机场、航空联盟、手动拖拽时间轴选择出发及到达时间等条件筛选航班。


iGola上将去程和返程的机票分别放在一边屏幕上,供用户任意组合

其五,用目的地信息和价格曲线启发旅行。针对价格敏感型用户,前者适合选择目的地——选择出发地和往返时间,用户便可以看到地图上能去的国家,另外还有价格区间、免签、直飞等几个选项指标来对目的地进行筛选;后者的价格趋势曲线能够帮助用户直观找到低价出发的日期。


目的地信息启发旅行


价格曲线启发旅行

iGola页面醒目、新颖、酷炫,感官体验上与被Concur收购的元收索引擎Hipmunk非常相似,却挑战着在OTA教育下成长的中国用户的体验习惯。

同样以比价搜索起家的去哪儿网,以及进入中国市场的天巡,均以单页、往返双程合计、大字号、加粗的报价结果给用户一个直接的“buy”选项,虽简单粗暴却节省时间。且单页显示在APP上更有优势,iGola APP上需要翻页才能看到的返程航班信息,去哪儿和天巡一页就能显示。

在辅助预定上,iGola平台上的国内航班机票与部分航司官网直联销售,用户可在iGola上直接预定。而国际航班机票的辅助预定,多以合作销售的OTA接口为准,与iGola没有签署合作销售的OTA,用户则需要跳转到OTA上进行购买,甚至需要重新设置预定条件;虽然在今年1月份,iGola与汉莎航空签署了合作销售协议,但用户选择汉莎航空机票时,仍无法在iGola上直接购买,需要跳转至其英文网站。

对此,张岩给出的解释是,iGola服务的是“聪明的旅行者”,单屏、往返双程合计报价的选项组合几乎没给用户选择的余地,覆盖不到一部分用户的比价需求,双屏展示时,用户可以任意选择往返航班。“而在辅助预定上,以天巡为例,发展了十几年的比价搜索引擎均需要跳转至航司官网或OTA,虽然iGola与汉莎航空签订合作销售协议,但跳转至汉莎官网预定,这是汉莎的选择,它不愿意开放直接做预定的接口服务。”

“iGola辅助预定需要跳转的时代很快就会结束了,目前已经与100多家航司及40多家全球主流OTA签订协议,实现购买闭环。该轮融资之后将进行产品优化,无论是汉莎还是其他国际OTA的机票,都能在iGola上实现一键预定。”张岩如是说。

另外,在航司辅助服务销售及退改签上,据张岩在采访时透露,在iGola上辅助预定时目前只确定能够提供行李托运服务,而其他服务如餐饮、选座等其他服务,或许需要到官网或OTA上才能实现,这取决于航司给iGola的数据接口是否已经包含了所有辅助服务的信息。而退改签仍以是“线上+人工”的方式提供服务。

OTA垄断下,流量从哪里来?

在产品展示和用户体验上,iGola目前似乎还没有进入大众的主流选择。在机票预定上,OTA已经占据了绝对的垄断优势,以携程为例,在国际机票的发力上,去年宣布收购了廉价航空机票信息集合和直连预订平台Travelfusion的多数股份,而后又宣布和全球GDS巨头Amadeus达成合作,今年更是高价购入天巡,最近又与汉莎航空完成了直连,全球化进程一骑绝尘。

iGola想做一个入口-搜索-比价-购买的闭环,改变搜索引擎上不着资源下不接用户的地位,携程大山挡道,在“入口”上应该如何下功夫吸引用户使用?

“需要明确的一点是,我们跟OTA不是竞争对手,我们也不想成为OTA,举个例子,我们也会抓取携程上的国际机票,下一步合作之后也可以直接在iGola上直接订携程的票”张岩表示,iGola更像是一个聚合全球OTA优质机票的平台,将每一家航司或OTA最擅长的航线、最便宜的机票挑选出来重新排列组合成新的选项,让用户可以从全球任意一个机场飞向他的目的地。

此外,iGola之所以与OTA并无直接竞争,和其商业模式也有很大的关系。

据悉,iGola的模式有两种,一种是正在做的B2C,一种是即将要实现的B2B2C。B2C模式下,用户搜索比价,iGola代收钱,将钱付给OTA或航司。这中间,机票价格与航司官网或OTA一致,iGola并没有向用户收服务费,未来也考虑不向上游收取返佣,只向OTA或航司每年收取服务费,且新增一家航司或OTA,iGola的边际成本为零。


对比2月13-17日广州—清迈往返机票价格,在iGola上跳转携程国际版购买的价格与在携程中文版上的价格一致

“如果我们按天巡等搜索引擎的商业模式发展,按点击收费或交易收费,势必和OTA抢食。”张岩解释道,“而我们对于B2B2C的理解,比如说把系统给旅行社用,收取旅行社的服务费,或者和携程、航班管家等合作,在机票拼接上采用他们的国内机票,最终服务的还是他们的用户,道理是一样的,在商业模式上我们跟OTA并没有直接竞争。”张岩解释道。

无论是B2B2C还是B2C,iGola想服务的最终还是C。但在用户资源获取上,张岩坦言,由于近两年一直处于产品研发和改进阶段,所以在市场推广下并没有下功夫,用户数量及平台成交量都没有达到理想状态,“但有一个有趣的现象,在几乎没有推广的情况下,我们的交易量在快速攀升中,我们的用户不仅是中国用户,还有不少外国用户。”

在C端获客上,尽管做过少量旅行达人的访谈、线上及口碑的营销,但iGola显然还需要时间及更精准的渠道去触及用户。完成融资后,iGola打算在亚洲、欧洲、北美洲主要目的地同步推广产品。

“欧洲之前是天巡的市场,北美是Kayak的市场。无论是哪个国家,用户的需求都是一样的,而iGola设置了多语言、多货币的模式,切换之后就是一个标准的外国网站,就能很快融入当地市场,包容性强,很国际化。而我们的团队虽然只有几十个人,但是人员组成非常国际化”张岩显然对产品和团队很有信心。

全球元搜索寥寥数家,iGola要独立发展

沃衍资本创始合伙人成勇在评价iGola时谈到:“唯有在互联网上有可能诞生边际成本为零的产品,唯有占据技术门槛的企业有可能创造奇迹,唯有处于高成长性行业的企业才有可能被风吹起。iGola正好具备这三项成功的潜质。”

在线旅游创业领域,做B2C的多,但以比价搜索技术切入,去哪儿之后,iGola可能是第一家。那么,iGola会步上去哪儿的老路子吗?

对此,张岩表示,iGola未来的发展还是主张独立于OTA,也不会复制去哪儿的发展模式。“中国是世界上最大的出境游市场之一,全球的OTA很多,但是元搜索仅仅几个,好几个还被OTA拿下了。机票是国际出行的第一痛点,未来我们还将把90%的精力放在机票业务上。”

至于往更多的目的地产品发展,张岩认为,iGola或许会考虑和攻略社区如穷游、蚂蜂窝合作,在相互利用产品资源的同时,也相互导流,天巡就曾与穷游进行合作。“只要做好机票入口,无论是接酒店还是接目的地产品,都是水到渠成的事情,我们现在可能会有一点想法,他们也都是我们的潜在用户,但目前还不会有进一步动作。”

融资完成之后,iGola的想法也很明确,产品升级、国际化、市场推广。值得注意的是,iGola将在三大洲主要目的地同步推广,如此大范围的营销,显然需要分散资金和精力。于前两年一直致力于产品研发而没有来得及验证商业模式的iGola而言,在人力及VC钱财都有限的情况下,专注于在一个市场做推广或许更合理。

最后,iGola能否真正地国际化、能否找到更好更多的获客及变现渠道,在国际机票领域中建立自己的地位壁垒,拭目以待吧。

邹育敏
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评论

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环球旅讯读者

大忽悠,这两资本真傻

2016-12-22
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6

环球旅讯读者

太搞笑了,鄙视广发的业余,想起了一句俗话,人傻钱多。

2016-12-23
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5

环球旅讯读者

一个毫无流量核心产品技术,靠一张嘴几个简单爬虫拼凑起来充满bug的网站,能融到1.3个亿?这两资本真是2016年末最佳傻强兄弟。

2016-12-23
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5

钱多多

热钱实在无处可去了?

2016-12-22
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3

啊啊

算出来的不是最低价啊

2016-12-27
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