Expedia创始人:亚马逊或借助语音智能重新杀入旅游业

环球旅讯 2017-05-22 13:56:17 English

Expedia联合创始人Simon Breakwell坦承20年前对移动端在旅游业的潜力始料未及,但他预测,未来的技术风口在语音智能,拥有巨大用户群的电商平台亚马逊或将借此重新进入旅游业。

【环球旅讯】(本文编译自Tnooz)移动应用对旅游行业的影响毋庸置疑,然而其影响之深远,却是人们始料未及的。这对一个过去20年都涉猎旅游科技最前沿动向的资深行家而言,同样如此。

Expedia联合创始人Simon Breakwell,这个曾经在上世纪90年代末将Expedia的OTA模式带到欧洲市场的关键人物,对于自己此前未能完全地预测移动设备的行业潜力,却并不感到失落。

上周在荷兰阿姆斯特丹举办的Phocuswright欧洲会议上,Breakwell谈及了当年Expedia进军欧洲市场时,他所未能预见的两个因素:

首先他坦承,未能更早认识到移动设备在旅游行业整合中的作用,而后来他亦深度参与了Uber在欧洲市场的发布。

而他的第二个告白则更有趣,同时也反映了目前他所关注的领域的潜力——Breakwell说他从未意识到打造并维护一个旅游品牌需要花费那么多的资金,才能在旅游搜索领域保持其竞争力。

Breakwell表示,他从未料想会和自己的前雇员(从Expedia离职后自创旅游公司的旧同事)和Booking.com之间形成直接的对抗,就好比“百事可乐与可口可乐”之间的竞争。

OTA对Google的流量依赖(这还只是潜在客户,别忘了在线旅游的客户转化率有多低),这在业界早已不是新鲜事,至今仍有不少OTA在漫长预订流程中,未能摸索到自己的出路。

然而Breakwell看到了另一种转变的可能——一个对旅游行业从来不算陌生的公司名:亚马逊。

全球电商巨头亚马逊(Amazon)过去在旅游业的尝试,像龙卷风一样来得快去得也快。该公司2015年尝试过以目的地打包服务Amazon Destinations和本地化酒店预订Amazon Local切入旅游业。

但没过几个月就闪电式放弃了相关项目,业内人士曾经猜测,可能是OTA领域竞争日益激烈促使他们做出这个决定。

Breakwell认为,也许是因为创始人Jeff Bezos突然发现了其他人尚未发现的独特商机,但不管怎样,亚马逊由电商平台衍生出了搜索业务,旅游行业可能会杀出一匹黑马。

更值得引起注意的是,亚马逊向搜索业务伸出橄榄枝的方式,却无关桌面电脑或移动设备,而是通过其语音智能设备Echo上的Alexa搜索服务。

和Kayak联合创始人兼智能旅游应用Lola 的CEO Paul English一样,Breakwell对语音识别在旅游业的应用非常看好。Breakwell相信在未来,游客们会向Alexa服务询问机票预订,语音搜索技术将能根据用户指令,处理好整个机票搜索和预订的过程。

亚马逊Echo已经向多个旅游品牌(包括携程所收购的天巡)提供了人工智能应用,以帮助实现智能搜索和预订,虽然这项应用的不少拥护者也承认,目前智能搜索预订的体验有时仍显笨拙。

Google和Facebook等对手当然也在发展自身的语音智能技术。但由于亚马逊也拥有巨大的用户群体,该公司未来若利用语音智能的巧妙方式重新进入旅游业,将是一个不容忽视的潜在劲敌。

再者,亚马逊如果真的重新入局,将会减少在线旅游业对Google的依赖,此举很可能会受到一定程度的业界欢迎。(Jerry编译)

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