空中WiFi十周年:全球航司借此服务收割声誉和收入

环球旅讯 2017-09-18 17:50:11 English

空中WiFi兴起10周年,目前全球有70多家航司在全球大部分地区提供机上WiFi服务。捷蓝航空CIO称其高速空中宽带上网产品FlyFi深受用户欢迎,提高了公司品牌的用户推荐值。

【环球旅讯】(本文编译自Tnooz)时机决定一切。iPhone发布十周年,正赶上空中宽带上网服务(更广为人知的是空中WiFi)十周年,这或许不是意外。

就技术而言,全球首个强大的空中WiFi服务是来自波音公司的Connexion,此服务在2000年4月推出,比智能手机和目前使用更广泛的空中宽带上网服务更早。

虽然Connexion项目当时前景光明,但在“911事件”后,航空市场低迷,波音公司于2006年8月放弃了该项目。

当时,波音公司董事长、总裁兼CEO Jim McNerney说:“过去六年中,我们投资了大量时间、资源和技术在Connexion项目上。遗憾的是,我们未能如期打开此服务的市场。”

第二年(2007年),iPhone正式面世。

因此,我们所记录的空中宽带上网周年纪念日,其实并不是该服务的诞生日,而是其在2006年重获新生的纪念日。空中宽带上网服务在数字化应用更加普及的环境下复兴,但其一路的发展经历变数,直到现在才得以顺利实施,这应该归功于消费者对技术设备的使用习惯。

随着智能手机性能的提升,我们对于可以随时联系、在手中获取无限信息和娱乐来源的期望值也变得更高。

全球的航司已意识到乘客想一直保持联网在线,包括在4万英尺的高空,它们正寻找管理空中宽带上网成本的方法,以获得声誉和收入。

捷蓝航空CIO Eash Sundaram于上周在伦敦举办的航空大会上提到,捷蓝航空的高速空中宽带上网产品FlyFi深受到用户的欢迎,提高了该航空公司的净推荐值(Net Promoter Score)。

Sundaram说道:“我们的理念是:你回家可以有WiFi,去酒店可以有WiFi,为什么飞机上就不可以?回想一下,我们在智能手机使用WiFi已经好些年了,我们认为这是消费者日常生活体验的一部分。”

Sundaram说消费者对FlyFi空中WiFi服务的反馈非常积极,且需求非常高,一部客座率较高的A321客机上,可以同时连接250台设备并提供网络服务。

鉴于捷蓝航空目前的A321系列客机最多可载客236人,也就是说,很多乘客在某个时间段连接了超过一台设备。

捷蓝航空的FlyFi产品得到了电信公司Viasat的支持,因此可以满足上述的联网需求。

当然,捷蓝航空向顾客推出的FlyFi服务是免费的,但并非所有航司都这样做。一些航司已与帮助其弥补成本的供应商选择收益共享项目合作,其他航司则收取象征性费用,这些收费更多的是用于限制对可用带宽的使用(而不是为了填补系统成本的费用)。

提供免费WiFi的航司正寻找其他方式来抵销成本,包括广告和品牌合作。捷蓝航空通过增加内容、使其FlyFi服务更吸引用户的方式,建立了很多合作伙伴关系,其中还包括与亚马逊Prime的合作。Sundaram在航空大会上提到此合作时说道:“我们与亚马逊建立了成功的合作,我们合作的开端是增加内容来源和进入购物领域。我想这是一个非常好的机会。与其说是对WiFi服务收费,不如说是为该服务寻找资金支持的方式,同时把它保持为乘客体验的一部分。”

美国在线机票搜索平台Routehappy关于空中宽带上网服务的年度报告于今年一月公布,该报告重点关注过去十年空中上网服务的发展进程,数据显示:

全球有70多家航司在全球大部分地区提供机上WiFi服务,其中几家大型全球性航司正筹备全面或几乎全面地推出此服务。

目前全球39%的可用座位里程(ASM)提供至少一个WiFi连接。

美国航司在其83%的可用座位里程提供至少一个WiFi连接。

非美国航司在其28%的可用座位里程提供至少一个WiFi连接。

航司空中宽带上网服务正在快速发展,Routehappy今年一月所披露的数据,已经可以做上调的修正了。

例如,冰岛航空、酷航(Scoot)、维珍航空和捷蓝航空目前已在其所有飞机提供有限制覆盖范围的空中宽带上网服务。另外还有更多的国际航司在其长途航班和国内航班提供机上WiFi服务。

Routehappy的CEO Robert Albert在其年度报告的新闻稿中描述空中宽带上网的发展时说道:“不到十年前,这个非一般的想法甚至还不可能实现,空中WiFi不再只是早期采用者的选择,在你下一次坐飞机的时候看看周围有多少人使用WiFi就知道了。”

甚至在空中宽带上网普及程度不如美国的欧洲,此服务的采用率也很高。挪威航空是欧洲首家在其所有洲际航班提供免费WiFi的航司,该航司称其服务的采用率非常高。

挪威航空去年发布一则特别报告,纪念其航班WiFi服务5周年,该航司报道称从2011年起有超过1900万名乘客连接了其空中WiFi,消耗了超过500TB的数据流量。平均而言,每天有18000名乘客连接挪威航空WiFi。

虽然航司空中宽带上网的安装障碍低于早期时机不对的波音Connexion,但目前相关成本仍然很高。全球联网的基础设施正在优化,但不同供应商的覆盖区域也不尽相同,数据容量和数据成本亦然。

Routehappy分析师Jason Rabinowitz认为规模经济正逐渐开始实现。他说:“带宽和设备的成本降低,对航司持续提供更广泛可用的WiFi至关重要。就成本而言,多年来已呈下降的趋势,这使得很多航司开始提供机上WiFi服务。”(Nic编译)

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