全球航空机上WiFi服务商——未来谁主沉浮?
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全球航空机上WiFi服务商——未来谁主沉浮?

来源:环球旅讯 2017-10-25 16:46:09 English

曾获海航投资青睐的机上娱乐服务公司GEE的前任CEO Dave Davis最近在媒体采访中,畅谈了机上WiFi服务领域的全球格局现状及未来的行业整合大势。

【环球旅讯】(本文编译自Tnooz)机上WiFi是很多旅客希望能享受到的服务,因此很多供应商都想成为此领域的“霸主”。

据伦敦政治经济学院(LSE)预测,2035年全球机上WiFi市场规模将达1300亿美元,而提供此服务的航空公司则可获得300亿美元的收入。这个预测是否可信?哪些公司又将独占鳌头?

此前海航曾有意收购的美国全球鹰娱乐公司(Global Eagle Entertainment, GEE)的前任CEO Dave Davis最近接受了Tnooz的采访,他现在是In Motion Holdings(一家专注于人造卫星领域投资的公司)的管理合伙人。

Davis就如何赢得机上WiFi这场“赛跑”以及这对于供应商、航司和旅客的意义发表了看法。

Davis认为随着此领域的迅速发展,未来机上WiFi将成为一种普遍的服务。

“据第三方机构估计,连接机上网络的飞机数量每年增长20-30%。目前全球提供上网服务的飞机约有6500架,但大多数来自北美的航司:联合航空、美国航空、达美航空和西南航空。超过75%的北美航司提供机上上网服务,但放眼全球则只有12%的航司提供此服务。因此,除了美国以外,全球的机上WiFi市场潜力依然巨大,未来还将持续增长。”

Davis认为航司及其旅客希望上网服务能像飞机上有座椅一样普及,尽管这意味着座椅将会发生变化,尤其椅背的显示屏可能会从此消失。

“航司越来越多地普及机上网络服务,越来越多的旅客因此可以享受该服务。”

“包括美国在内的全球趋势是,人们对带宽、网速等有越来越高的需求。人们希望在飞机上可以如同在家里一样做类似的事情,其中重要的一项是访问Netflix或类似的视频网站。”

Davis并非此领域唯一有此想法的专家——家居设备的流媒体服务日益流行对网络带宽带来了更高的要求。但目前也有一些市场调查得出了不尽相同的结论。

国际航协与会计师事务所PwC联合发布的2016年全球旅客调查显示,仅16%的旅客认为机上WiFi服务是航空体验的重要要素,仅11%的受访者认可机上娱乐的重要性。

146个国家和地区的6920位受访者中,仅有2%的人表示机上WiFi服务是他们选择哪个航司的决定性因素。37%的受访者认为票价是影响他们选择的主要因素。

仅有16%的短途航班旅客和14%的长途航班旅客表示上网是他们最喜欢的机上活动;这可能和16%的短途航班旅客和11%的长途航班旅客希望在飞机上联网工作有关。

42%的短途航班旅客和77%的长途航班旅客喜欢在飞机上看电影和电视。当然,直播节目也需要高带宽的网络连接支持。

自带设备娱乐的时代

Davis认为,由于目前机上WiFi服务的市场滞后,仅仅通过问卷调查很难真实反映出旅客对机上网络流媒体的需求。

“我认为这就像是先有鸡还是先有鸡蛋的问题。人们在飞机上使用WiFi上网的意愿不高,是因为目前机上系统的支持程度不够。只要网络带宽跟上,能够满足到人们上网需求,人们自然会使用。”

和其他业内专家一样,Davis的观点主要基于从航司获取到的反馈信息。

“航司希望提供越来越高的带宽,以便乘客观看网络视频。我认为这是航司从顾客身上获取到的信息。”

对一些航司而言,提升机上网络带宽,或许可以摆脱椅背娱乐设备,向自带设备娱乐模式(BYOD)转型。

譬如,美国航空的新长途客机737 MAX没有配备椅背显示屏,而是为乘客提供ViaSat的高速WiFi上网,ViaSat还为捷蓝航空的机上网络服务Fly-Fi提供支持。ViaSat的网络技术能为乘客提供足够的带宽容量以支持视频观看。

美国航空的决定是航空业发展的必然结果。椅背娱乐设备的重量会对737 MAX客机造成负荷。去除椅背娱乐设备也是削减成本的举措,因为机上娱乐设备的成本非常高。自带设备娱乐对乘客有益,因为乘客更换自己的电子设备的速度比椅背娱乐设备的更换更快。

“我认为椅背娱乐设备昂贵又笨重,因此倘若无需提供硬件设备即可提供机上娱乐,相信航司们都会非常乐意,BYOD就提供了解决方案。当然也存在一些障碍,比如单凭自带的移动设备,可能看不到热映中的好莱坞大片,但我相信很多航司宁愿提供高速宽带上网,也不愿在飞机上配备又重又大件的娱乐设备。”

但随着自带设备娱乐的普及,旅客是否会有一种被骗的感觉? 

Davis回应说:“椅背娱乐设备还是有用武之地的,尤其是在头等舱。在我看来,头等舱的乘客是绝对会介意这件事情的。但如果我乘坐的是主要因为价格导向而选择的经济舱,既然可以使用高速上网,我还会因为没有椅背娱乐设备而改变舱位选择吗?我认为椅背娱乐设备(对经济舱乘客而言)不是一个很大的影响因素。对于部分乘客而言,如头等舱的VIP,椅背娱乐设备可能依然重要,但对于其他乘客可能就没那么重要。”

目前,捷蓝航空既提供椅背娱乐(支持直播电视),也提供足够带宽的机上WiFi。

谁为机上WiFi买单?

另一方面,提供更高带宽的机上WiFi成本非常高。目前有些航司仍就此服务向乘客收费,但这种情况可能会发生改变,Davis说。

业界希望航司提供更多免费机上网络服务的呼声越来越高。在美国,捷蓝航空提供免费机上WiFi;在欧洲,挪威航空也提供免费机上WiFi,但这也提升了乘客对机上WiFi的使用率,对带宽的要求也因此更高。

“提供机上WiFi的成本很高,但我想航司会越来越接受这些成本支出,因为旅客们对此服务的需求很高。只要航司认为它们需要提供此服务,那么机上WiFi服务将会持续发展。”

不管乘客对机上WiFi的高需求是现实还是预测,机上网络带宽都因此得到了提升。Davis称,虽然提供机上WiFi的飞机数量相比去年只增加了28%,但机上WiFi带宽却同比提升了1倍。

无论是航司为机上WiFi买单,还是乘客承担部分费用,当下网络连接服务的供应商在建设基础架构、增长安装量和积累商业化规模方面,都承担了主要的成本。Davis认为,目前供应商承受着很大的经济风险。

“很多机上网络供应商做出了在短期内看并不理性的决策:他们提供设施,签署了难以实现的协议要求等。基本上这些提供商都会烧钱亏损,而最终会走向同行整合。但这样的行业整合将会怎样?谁最终会成为市场上幸存的三两个的佼佼者?这个问题还有待探究。”

行业必将出现整合

Davis认为建设基础架构的风险、等待规模化积累的成本,以及商用航空业的整体发展态势都将导致机上WiFi技术供应商之间的整合。

“就供应商方面而言,业界还存在不确定性。全球目前有6、7个机上WiFi服务供应商互相竞争,他们都想在各个航空公司的客机上安装自己网络连接设施。”

“既拥有最多客机上网设施安装量、又有足够资金以支撑业务发展的供应商,才能成为最终的赢家。因为供应商还需要从多种形式上扩展业务,包括开发新型的天线技术,投资人造卫星,以及在部分地区填补亏损。WiFi供应商在世界各地提供机上WiFi的带宽,即使在部分地区客户仍少也需要承担着相应的费用。客机安装量和运营资金投入,这两项对于WiFi供应商参与市场的长期角逐缺一不可。”

谁能赢得机上WiFi服务供应这场“赛跑”?Davis表示市场变化快且难以预测,但他提及了两家有实力的竞争者。

“ViaSat拥有人造卫星,可能是长远的有力竞争者。他们不仅服务航空业,还服务其他多个垂直领域,包括海、陆客运市场以及美国政府。所以他们是更大、业务更多元化的供应商。在部分细分市场增长的时候,他们可以得到足够的资金以支持新的业务扩张,同时保持其已有人造卫星、硬件和网络等资源得以高效利用。”

“松下(Panasonic)与超过1000架飞机保持着椅背娱乐设备业务方面的合作,这家公司可能因此在机上WiFi服务市场上长期存活。”

“未来此领域的竞争者可能不止3个,但我认为最终能主导市场的只有其中的2个或3个。”(Nic编译)

机上WiFi 航空科技 GEE
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