Expedia前高管创办Hopper预测机票价格,如今又想预测酒店房价
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Expedia前高管创办Hopper预测机票价格,如今又想预测酒店房价

来源:环球旅讯 2017-10-27 10:01:45 English

凭借移动端异军突起的机票价格预测应用Hopper打算把酒店预订和房价预测的活儿也拿下,面对业界质疑和巨头碾压,Hopper能否突出重围?

【环球旅讯】(本文编译自Skift)全球在线旅游历经行业整合的风云变幻之后,如今的旅游初创企业,如何在巨头的“统治”下存活?

Expedia、Priceline和携程实力雄厚,似乎足以把旅游初创企业都“挤出赛道”,这些创业公司如果选择直接面向消费者服务,前景恐怕不容乐观。

然而风云过后总有新气象:由Expedia前高管Fred Lalonde创办的机票价格预测应用Hopper(去年底曾获得6000万美元融资),最近打算将其业务扩张到酒店领域,为消费者提供酒店价格预测和预订,他们计划率先在纽约推出这项服务。

虽然冲劲十足,但Hopper毕竟需要和业务网络优势巨大的OTA巨头们对抗。巨头们财力雄厚,仅年度营销费用支出合计就接近90亿美元,以此吸引更多消费者青睐,他们为酒店和航空公司创造出颇具吸引力的市场客源。另一方面,巨头们通过吸引更多供应商的支持,打造了更加吸引消费者的交易平台,从而实现自身平台成长的优势循环。

甚至像阿里巴巴旗下的飞猪旅行和由携程投资的印度OTA MakeMyTrip这样的有大公司投资的公司,它们想要实现高速发展也并不容易。问题就在于:用户流量由像Google和Facebook这样的寡头掌控着,新兴企业的获客成本越来越高。

Hopper创立至今已经10年,几经波折,直到最近两年转型成为只专注移动端的机票价格预测的App,公司才逐渐在市场中站稳脚跟。

Hopper创始人兼CEO Frederic Lalonde说:“我们认为移动端是不一样的,我们的App足以和巨头抗衡。”据调研公司App Annie的数据显示,Hopper的App在多个国家的应用市场都是下载量最多的旅游App之一,这种领先优势持续了好几个月。上个月在美国的应用市场,旅游分类下只有Booking.com的App下载量超过了Hopper。

Hopper称,其App自推出至今,下载量已达1700万次。

该公司通过Pinterest和Instagram等社交媒体渠道对其App进行营销推广。

Hopper是一家旅游代理商,其订单交易量突飞猛涨,该公司称2017年总预订量有望达到5亿美元,约为去年的3倍,但相比Expedia去年约720亿美元的总预订量,5亿美元也只是九牛一毛。总预订量只是交易总额,减去各种成本剩下的收入比这数字小得多。

由于不是上市公司,Hopper没有披露自身营收的义务。但该公司称其用户都是忠实客户,目前大部分的收入来自回头客。

Hopper的成绩证明,OTA巨头在PC端的规模优势未必能够嫁接到移动端的竞争。其他领域的行业颠覆者,也陆续通过移动端获得成功,比如主打App端的外语学习应用Duolingo,就成功击败了老牌语言学习软件Rosetta Stone,账单支付工具Venmo成功在与传统银行巨头竞争中夺得一定的市场份额,约会交友App Tinder正在赶超交友网站Match.com。

虽然Hopper似乎已占据一个小众的细分市场(千禧一代年轻用户对移动体验优越的品牌更加忠诚,加上Hopper的机票价格预测功能令人耳目一新),但如果Hopper试图向其他年龄层的用户人群扩张,其面临的挑战可不小。倘若Hopper扩张失败,其忠诚用户群体只有关注移动端体验效率和价格预测创意的年轻一代常旅客,那么它是否仍有可能成为Uber或Amazon的收购目标?抑或Hopper也在希望某天自己能够上市?

而从整个在线旅游业看,移动端的交易量仍然处于低水平,据业内估计可能只占5%。随着移动端交易量的增长,可能行业巨头也会和Hopper争夺移动端市场。

如果说目前的巨头割据格局对初创企业不够友好,那么未来的行业入局者可能更加举步维艰。Booking.com已经开始尝试,在网站主打酒店预订的同时,逐步加入集团姊妹品牌Kayak的机票预订、RentalCars.com的租车服务,以及OpenTable的餐厅预订。

随着Hopper扩张到酒店领域,该公司还将与发展模式类似的对手HotelTonight展开角逐。HotelTonight也是以移动端服务为主,已逐步实现盈利,只是运营规模相对较小。今年9月份,HotelTonight将其预订窗口(booking window,从预订到入住之间的间隔时长)增加到100天,这与Hopper希望达到的目标几乎相同。
 

多个业内人士认为,如果HotelTonight所拥有的产品库存和OTA巨头相比并无差异化的优势(而HotelTonight又规模太小),该公司未来可能并不具备上市的潜力。

业内对Hopper的评价也类似,该公司同样计划仅挑选部分热门目的地,在用户选定某个日期时,只显示几个供选择酒店,这个模式和HotelTonight相差不大。Hopper的CEO Lalonde称,消费者在其App上通常平均提前140天预订机票。该公司称,他们约20%的交易是基于人工智能软件所提供的推荐信息促成。

旅游服务购买频次较低的问题,一直困扰着旅游创业公司。但Hopper却有应对的策略:因为该应用提供机票预测的服务,向用户发送较多消息推送反而显得顺理成章,因此Hopper与消费者的互动更频繁。该公司称,用户平均每周与Hopper互动4次。

Hopper进军酒店预订和房价预测,是希望提升与用户每月的互动量。用户通过其App预订机票的平均行程跨度为8天,这些Hopper用户旅途中相应的酒店消费潜力不小。

Hopper计划把业务扩张到更多地区。除了该公司,此前已尝试机票价格预测的公司还包括Farecast、DealAngel和Kayak。而在酒店房价方面,Hopper将根据单体酒店价格波动而作预测。

业内有很多质疑Hopper的声音,但这家拥有100名员工的公司对未来信心十足,从该公司官网目前的招聘信息看,Hopper计划在软件工程和对接酒店供应商方面加大投入。(Nic编译)

Hopper App 机票分销 酒店分销
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