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日航以1000万美元投资BTI “超音速旅行”或将重新起飞

环球旅讯 2017-12-06 08:06:07 English

超音速飞行创业公司BTI希望通过新设计新科技,重燃市场对静寂10多年的超高速飞行体验的热情。

【环球旅讯】(本文编译自Skift)美国应急解决方案商Boom Technology Inc.(以下简称BTI)近日获日本航空1000万美元投资,BTI正试图打造一款超音速客机,在超音速协和飞机(Concorde)退役10多年后,重新为乘客提供超高速的飞行体验。

BTI和日本航空的联合声明称,日本航空同意将购买20架飞机。日本航空是继维珍航空(Virgin Atlantic)之后,第二家公开宣布有意购买BTI超音速飞机的公司。

BTI打算建造一款45-55座的小型飞机,实现2.2马赫(每小时1,451英里)的飞行速度,能够在约3小时内从纽约飞到伦敦。

超音速飞行不是新鲜事:英国航空和法国航空此前曾使用的双倍音速的协和飞机,曾提供了近30年的服务。1996年2月7日,一家协和飞机从伦敦飞抵纽约仅耗时2小时52分钟59秒,创下了当时航班飞行的最快纪录。

2000年,协和飞机发生了其营运生涯的第一次、也是唯一的一次灾难性事故——法国航空4590号班机空难,之后的911事件又使国际民航业陷入危机。受种种因素影响,英航和法航最终决定在2003年终止了协和飞机的服务。

BTI称,日本航空将提供专业航空知识和经验,为其飞机开发提供支持。这款飞机计划于2025年左右投入使用,航程可达8344公里,相当于北京到伦敦的距离。

BTI的CEO Blake Scholl在今年6月的巴黎航空展(Paris Air Show)上说,公司目前已经收到来自5家航空公司的75架飞机订单,客户已付大笔定金。

BTI表示,旧金山-东京航线可以在五个半小时内完成,已与维珍银河(Virgin Galactic)的制造团队Spaceship达成协议,同意使用Spaceship的工程、设计和飞行测试支持服务。

Scholl在此消息宣布之前发布Twitter说:“未来需要朋友。敢于冒险的先锋应坚持立场,为新兴的公司提供支持,但不确定性和失败的风险依然存在。”

在1976-2003年期间乘坐协和飞机的高端乘客,能够以双倍音速飞越大西洋。继协和飞机由于高昂的票价和噪音等多方面原因退役后,近年来,NASA、Lockheed Martin、通用电气公司和一些包括BTI在内的创业公司,又看到了可能实现超音速飞行商业化的新设计和新技术。

BTI在今年11月聘请了空客前高管Bill James担任其生产运营副总裁,他曾负责空客A380超级巨型机翼的设计。该公司正寻找飞机生产的地点,同时与约20家航空公司进行飞机销售谈判。

BTI的样机在今年5月通过了初步的设计审查,其计划在明年年底进行样机首飞。(Nic编译)

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