Mapbox:一家地图服务商要如何用AR为旅游业赋能?
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Mapbox:一家地图服务商要如何用AR为旅游业赋能?

来源:环球旅讯 林珊 2018-08-29 10:34:55

AR是 Mapbox开启可视化的“钥匙”。

【环球旅讯】数字地图本身并不新奇,它是纸制地图的数字存在,是在一定坐标系统内具有确定的坐标和属性的地面要素和现象的离散数据。日常所见的谷歌地图、高德地图、百度地图已广为人知,并在我们日常生活中发挥着重要作用。

然而却很少人注意到这类数据地图背后的深层意义——在空间数据分析处理方面的能力未能被彻底挖掘,使得传统地图过于注重精确度而忽视了将地理信息转化为描述性信息的功能。这给像Mapbox这样致力于“可视化”应用的地图服务商留出了探索空间。

2017年10月,Mapbox获得软银1.64亿美元投资后,正式宣布开启AR技术应用研究,持续加码空间数据的可视化展示。这不由得令人心生好奇,为何地图引擎独角兽公司Mapbox会选择AR作为自身下一阶段发展的入口?AR技术融于旅行,又会对旅游业的发展带来哪些新的商机?对此,环球旅讯采访了Mapbox副总裁兼亚太区管理总监Andy Lee。

帮助开发者重新定义世界

简单来说,成立于2010年的Mapbox 是一个为网络和移动应用开发商提供地理位置相关技术服务的位置数据平台。作为一家地图服务提供商,Mapbox向企业提供软件开发工具包(以下简称SDK),帮助企业的开发人员在各自服务中构建包括导航、地图、搜索在内的本地化功能。

Mapbox提供的SDK涵盖了标准移动应用、增强现实(AR)或虚拟现实(VR)、游戏、物联网、联网汽车、无人机等多个领域,可被集成到相当多的数字体验中,吸引了不少企业与之合作。包括IBM、FourSquare、Pinterest、Evernote、天气频道、《金融时报》以及 DJI大疆创新在内的科技公司都是其提供定制在线地图的服务对象。


Mapbox中国最新吉祥物“图图”

“We are Developers(我们都是开发者)”是Mapbox的slogan,对此Andy Lee向环球旅讯解释称,“地图制作的历史就是人类发现自我和讲述人类故事的历史,在某种程度上说,每一次地图开发的过程都是‘重新定义世界’的过程。我们希望能够借Mapbox 这个平台将‘重新定义世界’的能力赋予每位开发者。”

始终坚持开源和开放理念的Mapbox,一直在为超过120万的以开发者为主的注册用户和4.2亿的月活跃用户提供完全开放式的开发资源,曾创建了MBTiles规范、TileMill制图IDE、Leaflet JavaScript 库,以及CartoCSS地图格式化语言与语法分析器等代码地图库或应用程序。仅在GitHub这一全球最大的社交编程及代码托管网站一处,Mapbox就已公开了732个开源代码库。此外,为改善全球地理数据信息服务数据,Mapbox在加入开源地图服务、世界上最大的线上地图协作项目Open Street Map(简称OSM)伊始就为社区建设贡献力量。

据Andy Lee介绍,OSM是一个开放的地图社区,由社区志愿者们使用手提GPS装置、航空摄影照片或者其他自由内容等方式绘制的地图是Mapbox的主要数据来源。Mapbox在为社区提供技术支持的同时,会将社区内产生的相对分散的、质量不一的地图数据进行提取和重新整合,再把“新”的地图数据提供给开发者。此后,Mapbox如果收到开发者的回馈数据会把数据回传至社区进行“反哺”,如今Mapbox已成为OSM最大的数据创建者。

Andy Lee同时表示,相较于其他地图服务商,Mapbox在地图数据的采集和分析都居于行业领先地位、在数据可视化问题的解决上具有显著优势。Andy Lee告诉环球旅讯,Uber曾联合 Mapbox 推出针对地理空间分析的开源可视化工具Kepler.gl。该工具基于 Mapbox 的底层设计,提供更加简洁易行的位置数据分析能力。Kepler.gl在完成复杂的数据分析之后将生成生动的可视化效果。

Mapbox在旅游场景大有可为

在旅游行业,曾开创了旅游内容变现模式的lonely planet、手握阿里流量的飞猪都是Mapbox的合作伙伴。以飞猪为例,在去年12月Mapbox正式在飞猪上线地图服务,飞猪旅行 APP 接入Mapbox的SDK 后,飞猪用户在海外旅游时,即可在飞猪旅行APP所覆盖的海外目的地城市使用由Mapbox提供的地图服务。

Andy Lee告诉环球旅讯,旅游行业一直是Mapbox的重点布局对象,在旅游领域拥有许多合作伙伴。除飞猪之外,国际上知名的在线预订网站Booking.com(缤客)、Hotels.com(好订网)、Agoda(安可达)以及KLOOK(客路旅行)都在使用Mapbox的地图工具和地图数据。

他同时补充说,这些合作伙伴选择Mapbox一方面是看中Mapbox提供的数据信息的精确性和丰富度,另一方面则是被Mapbox所独有的、其他同类地图商所不具备的优势吸引。

Andy Lee介绍称,中国对于定制地图有着严格的规定,只有获得国家测绘地理信息局认可的具备编制地图资质的测绘单位才能定制地图。通过和拥有国家测绘局颁发资质的本地合作商——国内导航电子地图专业提供商“易图通”合作,Mapbox可以将定制地图合法地显示给海外游客或提供给海外公司。

此外,Mapbox内部正逐步将已接入Mapbox地图服务的海外地理位置信息进行翻译,将当地语言翻译成中文以实现中文/其他语言的切换,提升境外游客的用户体验。目前在合作商booking、Agoda、KLOOK和飞猪的网站和APP上都可以用中文地图查看海外酒店的位置信息并完成预订。

Andy Lee也指出,以往与旅企传统的合作多为Mapbox提供的传统地图服务,换言之即最基础的用法“把这些公司拥有的酒店或者POI放在Mapbox的地图上”。但是,伴随着旅游行业对本地体验重视程度的增长,“越来越多旅行社、在线旅企、民宿预订平台都将提供目的地体验计划纳入发展规划中、希望通过诸如旅游攻略、游玩导引等体验性服务提升用户的感受和满意度”,Mapbox在本地化体验的参与度和研究力度也在增加。

用AR重新赋能旅游业

作为一家在开源地图领域与Google和Here竞争的公司,Mapbox服务着900多家应用和网站,总计约有3亿人正在使用其提供的技术支持服务。然而,Mapbox却在去年获得1.64亿美元投资之后做了一个“匪夷所思”的决定:宣布此后的业务将不再仅限于地图本身,而是为物联网中的其他服务和设备提供支持。

决定加码AR的Mapbox在两个月之后便对基于地理位置的AR应用Fitness AR完成收购,并着手并建立自己的 AR 设计开发团队,致力将AR 导航应用到旅行、天气、健身、运动及游戏等垂直领域。

对此,Andy Lee表示此举需追溯到此前关注到Mapbox的合作伙伴——AR导航应用公司Nexus开发的手机应用Hot Stepper(热舞小人)。用户在点开手机屏幕后,一个可爱又滑稽的魔性大叔会为你带路,到达你想去的地方,当完成导游任务或者没有接收到指引信息,大叔就会开始在你所在的目的地热情地舞蹈和游客一起“嗨”。

无意间发现这个可以导航、可以与游客互动、好玩的AR应用,Andy Lee和团队成员看到了AR技术在旅游业的发展潜力,决定借助自身在地理位置信息优势的基础上对AR技术进行进一步挖掘,并结合3D、LBS以及定制地图技术为游客提供一些直观的、相对真实的虚拟体验。


Nexus开发的手机应用Hot Stepper

今年6月,Mapbox将定位与AR相结合,发布了两款专为AR技术定制的 SDK:React Native AR SDK与 SceneKit SDK,帮助开发者们在AR方面实现更多的玩法。

以Cool Cousin基于区块链技术的旅游社交产品为例,Mapbox提供了全程的技术支持,帮助其完成地图导航、地图设计以及实时地图等基础搭建。

在地图导航部分,Cool Cousin 中的“附近” (Around Me) 功能由Mapbox的 Geocoding API 和 Matrix API 提供服务,通过计算用户与目的地的距离和行程时间来向用户筛选、推荐地点;在地图设计模块,Mapbox Studio为其创建了基础的地图底图,Mapbox iOS SDK 则为其展示定制的兴趣点(POI)标记。目前,合作方对于Mapbox提供的API在设计灵活性以及离线功能等方面表示相当认可。

此外,Mapbox尝试的AR应用项目——与健身应用“Keep”、天气信息查询应用“墨迹天气”的合作也相继落地。

Andy Lee告诉环球旅讯,Mapbox的合作商经过调查后发现,很多游客在抵达目的地之后,会想要了解当地的天气状况,有严格健身需求的或者爬山想法的游客会点开常用的运动APP记录自己的健身习惯,因此他们都想要借助Mapbox的技术为自己的终端用户带来最佳的用户体验。

“Mapbox与keep的合作内容就是借助我们的AR和3D地图技术,把keep用户运动时走过的路程、路线、地形实景等数据信息“绘制”成地图。

环球旅讯体验后发现,目前在keep的运动入口,跑步(户外跑)、骑行、行走(行走、健走、徒步、登山)等频道中,用户在设定并完成运动目标后即可自由选择上传运动路线,并实时生成基于某个位置坐标的轨迹路线图。

与墨迹天气的合作则是把墨迹的雷达数据嵌入到Mapbox的数字地图中。当用户所处位置出现如雷暴、台风、阵雨等特殊天气状况时,会跳出诸如“几公里之外正在下雨”等提示性信息。用户在点击之后会看到当地天气变化趋势的高清可视化气象云图。“用户可以看到三小时‘云层’是如何形成和移动的”Andy Lee如是说。


Mapbox为墨迹天气绘制的高清可视化气象云图

Andy Lee坦言,Mapbox在将AR拓展到旅游行业的过程中亦存在着挑战。一方面是设备限制,另一方面是内容上的挑战。在Andy Lee看来,要完全展示AR的技术效果,需要提供足够的硬件支持。而目前中国市场上,手机厂商生产的仍以中低配置的大众产品为主,这必然会对新技术的推广造成阻碍;在内容方面的挑战则集中表现在寻找好的内容用于AR的效果展示。

后记

Andy Lee告诉环球旅讯,Mapbox作为一家纯粹的技术服务公司,选择将2B业务作为自己的发展目标,为开发者提供解决方案,开发了专门的商用版本。常规的收费模式亦是传统的软件收费模型,根据“工位”即设备数量所使用的数据量规模进行收费。这种纯2B的发展形式避免了与2C业务之间的矛盾。一方面没有C端业务的竞争压力,一方面是自身作为地图领域的独角兽企业的技术优势,Mapbox进入中国之后发展地非常顺利。

然而,对于Mapbox这样一个把亚太尤其是中国列为首要发展地的国际型公司而言,如何更好地融入中国市场、如何更好地进行本土化发展是一个不可回避的问题。对此,Mapbox的思路是以提供技术支持的方式、发展更多的本地合作伙伴,借助本土合作伙伴的现有基础实现自身的发展。

全球位置数据平台Mapbox在2016年8月进入中国后,对于中国和亚太的战略部署也从未止步,同时也在如何打造品牌,如何提高认知和关注度等问题的解决上不断进行微调。Mapbox中国化策略效果已有所成效,全新中文版官方网站将于近期发布,以帮助Mapbox更好地融入中国市场。

Mapbox 地图
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