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住哪网创始人回顾艺龙收购:创业公司应看远一些|当创业遇上巨头

来源:环球旅讯 林珊 2018-09-07

能否有助于自身的长期发展应该是创业公司考虑牵手巨头们的首要因素。

【环球旅讯】在线旅游这个没有硝烟的战场上,创业者们都在为争夺一隅生存空间而奋力拼搏,几番厮杀之后,有人鸣钟敲锣,功成名就,有人折戟沉沙,悄无声息。

而在这中间,还有极少数的幸运儿被巨头并购并得以体面“上岸”,住哪网联合创始人魏赟就是其中之一。

在挥别住哪网之后,魏赟带着新创立的出国翻译官重返旅游业,他向环球旅讯讲述了2013年冬那个影响了自己事业前半场的故事。


住哪网创始人、出国翻译官创始人魏赟

懵懵懂懂中的创业找到了方向

尽管住哪网在被艺龙全资收购后已经归于沉寂,但是魏赟和刘达这对搭档的创业故事至今仍不失为在线旅游业的一段“传奇”。

当时,创办于2006年的住哪网仅用了两年时间就跻身为仅次于携程、艺龙的中国第三大酒店OTA服务商,他们还接连开创了几个行业第一:第一个引入预订入住返现模式;首创了通过位置搜索酒店技术;最早推出酒店晒单即图片点评功能;最早开拓国内公务员市场。

直到现在,魏赟每每想起13年前刚大学毕业就只身前往北京闯荡的经历时,内心依然澎湃。在幸运结识了做旅游资讯的刘达后,两个初出茅庐的小伙子决定一起创业:刘达负责研发和技术,魏赟负责产品和运营。

创业初期总是异常艰难,试了一段时间之后,二人意识到光卖广告前景不太好。走投无路之际的“头脑一热”,魏赟和刘达决定向携程和艺龙“取经”,做起了酒店在线预订。2007年初,住哪网做了个通过地理位置推荐周边酒店的产品,这个新功能也为住哪网带来了更多订单。魏赟透露,2008年每日订单量已经突破1800,帮助住哪网在巨头的夹击中稳住了脚跟。

2008年底,住哪网上线图片点评功能。当时,国内网站的用户点评多以文字为主,具备拍照功能的手机也并不普及。为避免版权纠纷,住哪网鼓励用户入住酒店之后创作内容,以每张图片一元的价格进行征集,共积累了600多万张正版图片。这一举措改变了当时OTA酒店图片展示与酒店实景“卖家秀和买家秀”信息不对称的问题。

搭上了艺龙这条船

到了2010年,住哪网正处在稳步上升阶段,急速增长的订单使得他们在运营和客服方面都捉襟见肘。当时急于扩大规模,正在与携程争夺酒店住宿市场份额的艺龙将关注的目光锁定在了住哪网身上,他们看中住哪网的产品创新能力以及所整合的一万多家中小代理商站长联盟资源,并提出了资本合作的意向。

当时住哪网并没有太多资金压力。但是一直采取直签形式并已签约9000家酒店的住哪网已经意识到,如果自己继续签下去,酒店签约管理和维护会成为一个很大的问题。尤其是对于住哪网这样本没有太多企业管理经验、不擅长成本控制的初创公司而言,管理一个客户服务中心同样需要耗费大量的精力,而团队的优势在于产品的创新和研发的灵活性。权衡之下,魏赟和刘达决定接受艺龙伸出的橄榄枝。

2010年底,艺龙完成了住哪网20%股份的收购,同期住哪网接入艺龙的酒店库存,实现了在酒店覆盖度和业务规模方面的迅猛增长。此后,住哪网不再保留酒店签约、运营和客服团队,而将更多精力放在自己相对擅长的网站运营、营销以及产品研发方面,同年即按照艺龙的期望,顺利成长为“艺龙最大的酒店分销商”。据魏赟透露,在后面的三年里,住哪网快速成长,2013年,住哪网实现500多万的入住间夜,年佣金收入超过1.3亿。

放手的无奈

2013年,国内OTA价格战正酣,扩大业务规模也成为OTA与对手及酒店博弈时最有力的筹码。当年7月,当与携程、去哪儿激战正酣的艺龙提出希望收购住哪网剩余股份之后,住哪网的团队就陷入了纠结:如果不接受,就要面对因价格战持续拉锯造成的利润不断下滑压力,要继续“熬下去;选择接受,则意味着失去了自己一手扯大的孩子。

对于下一步的选择,魏赟和刘达无疑内心是矛盾的。

艺龙入股之后,向住哪网不断输出成熟的企业管理经验,住哪网改变了以往摸着石头过河的野路子,开始懂得什么是资本运作、如何进行企业管理、如何对接渠道和进行品牌公关。这是双方合作中“利”的一面。

而在另外一方面,艺龙对住哪网重要决策的参与、双方高度重合的酒店预订业务以及住哪网砍掉自己的签约和客服运营团队等因素,也使得住哪网已经丧失了长期发展所需要的独立决策能力和创新动力。

在当时已经如火如荼的移动大战中,由于董事会在战略决策方面无法达成一致,住哪网也落在了后面:他们在2013年3月陆续推出了安卓版、iPhone版和iPad版,初步完成对无线预订领域的全面布局。但相比当时已经all in移动端的OTA巨头们,住哪网显然已经错失了增长的好时机,这也成了团队的一大遗憾。

2013年底,住哪网最终接受了艺龙的收购要约,二人配合艺龙完成股权交割,除留下部分成员暂时帮助艺龙托管网站运营,其他人则各奔东西。魏赟、刘达这对共同奋战了八年的兄弟分道扬镳:看中长租公寓市场的刘达回到了郑州创业,成为魔飞公寓的创始人。选择留在北京的魏赟决定休息一年,重新寻找创业方向。

念念不忘,必有回响

用魏赟的话来说,自己在2014年过得挺清闲的。没有找到合适机会的魏赟选择彻底放空自己。这一年除了完成结婚生娃这项人生大事之外,几乎没干什么“正经事”。

2014年下半年,魏赟注册了一家公司,但是因为没有确认业务方向,属于“皮包公司”。这一年他考虑过旅游、人工智能以及区块链等几个方向。

简单梳理后魏赟发现自己对于旅游资源这块最为熟悉,虽然没有具体方向,但是干回旅游这个老本行算是“板上钉钉”了,由于国内的旅游业空间逐步缩小,他重点选择了出境旅游这个方向。

魏赟当时的判断是:旅游无非分为行前、行中、行后三个阶段,行前的在线预订,携程、Booking.com这些OTA巨头已经瓜分得差不多了;行后的UGC/PGC攻略、社区,穷游、马蜂窝做得也不错。在意识到自己在行前服务和行后服务都很难有发展空间的魏赟将眼光落在了行中服务。行中服务作为用户旅行体验重要部分,却很少有人去啃这块硬骨头。

确认出境旅游行中服务这个方向之后,魏赟发现语言以及文化障碍是全球旅游出入境用户最大的刚需,于是将解决跨境行中语言需求的产品方向纳入自己的发展计划。而旅游翻译完美贴合了他一直所期待的“人工智能”。在魏赟看来,人工智能的六大模块——图像识别、语音识别、认知计算、自然语言理解、机器人、专家系统,都能够被很好的应用到旅游翻译之中。

“拍照翻译就用到了图像识别、语音翻译就用到了语音识别、语义分析对应的就是旅游专家系统……”魏赟在2015年开始了新一轮创业,决意在旅游翻译上大展拳脚。

随后,魏赟就开始组建团队,3个月之后,出国翻译官APP登录了各大应用商店。经过3年多的优化,出国翻译官也越来越接近魏赟心目中的理想翻译工具。这是一款提供34种语言实时语音互译的工具型产品,包括了文本翻译、语音翻译、拍照翻译以及今年6月份刚刚上线的真人口译等多项功能。魏赟透露出国翻译官APP下载量也从2015年的200多万增加到现在的1亿次,用户数也增长到2500万。

惊涛骇浪之后,更多的是云淡风轻。魏赟曾以顽童作比,称当年的自己乃至整个住哪网都像一个涉世未深的孩子,虽然留有些许遗憾,但是依然不后悔当初的选择。如果再选一次,他仍然会接受艺龙的并购,但是“会更加谨慎、眼光也会放得更加长远”。

首先是需要有发展的眼光,认真评估巨头们的投资性质和甄别其投资意图,分辨其给出的是战略投资还是财务投资。魏赟表示,即使创业公司正面临资金或者其他“天花板”问题,也绝不能“饥不择食”。毕竟巨头的投资决策更多地是战略型投资,倾向于服务于自身业务发展,假如合作不能为创业公司的发展带来更多想象空间,接受巨头并购或投资其实无益于创业公司的长远发展。

其次是权衡之后,如果考虑接受巨头投资或者并购要求的话,需要对合作细节尤其是涉及到未来方向的问题进行重点关注,以免为自己留下遗憾。魏赟至今仍对忽略了“艺龙和住哪网业务存在高度重叠”等问题耿耿于怀。但住哪网真正独立性的丧失,或许从住哪网决定废掉自己的签约、运营和客服团队,全面接入艺龙库存的那一刻就埋下了种子,受制于人之后发生的一切故事也就成为了必然的结果。

住哪网 艺龙 在线旅游
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  • 游客(手机) 2018-09-07 10:37

    在路上,刚接到超哥的这个命题的时候,我心中有一丝犹豫,住哪已经过去了五年,八月底我跟刘达还有兄弟们在郑州相聚一起喝酒言欢,住哪的十年让我们一起经历了风风雨雨,也让我们得到了成长,兄弟情超过战友情,创业不易,但有些东西是命中的执着,有人问我为何创业,包括为何一直在坚持做出国翻译官,我在朦胧中看到一些东西就想努力把他做好完成,挖坑填坑,我想明白了就去做不能让自己后悔。现在的市场环境让自己更得坚持,认真地做一个傻子!

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  • China Tourist 2018-09-10 14:47

    喜欢出国翻译官! 做点真的有用的东西才是造福人群的好企业家!

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