Expedia集团董事长:Google发展旅游业务涉嫌垄断需被监管

环球旅讯 2018-10-18 17:27:08 English

Expedia集团董事长兼控股股东Barry Diller呼吁监管Google,但他的观点是否会影响Expedia集团的立场仍然有待观察。

【环球旅讯】Google近日被欧盟指控垄断,而Expedia集团董事长兼美国互联网巨头IAC董事长Barry Diller最近也表示,美国联邦反垄断监管机构应该密切关注Google在旅游版块的动作。

Diller最近在一次公开访谈中说:“Google和Facebook基本上瓜分了全球的广告业务,Google则在西欧垄断了搜索量和数字广告销售。”

“当一家公司达到了如此大的市场占有率,令商家企业没有其他渠道可以服务消费者需求时,垄断行为是无法避免的,所以监管部门必须在适当的时候有所作为。”

“(如果可能)我会阻止Google发展与其广告商竞争的业务,”他说,“Expedia集团一年投资在Google广告上的金额高达35亿美元。”

近几年,Google降低了对旅游公司相关的自然搜索结果排序的权重,而重点倾斜自家旗下Google酒店(Google Hotels)、Google航班(Google Flights)等自有产品搜索结果排序。

“Google现在的策略是广告商什么都得付费,同时Google还推出自己的旅行服务直接和OTA竞争。”

“所以,我的态度是不接受,” Diller说。

不再信任Google

Diller此次呼吁联邦监管机构介入呈现出态度的逆转,因为此前他对Google一直都是中立的。2016年9月,Diller曾表示,Expedia等在线旅游公司可以借助技术创新领先于Google。

Diller是一名资深在线旅游人士,他创立的IAC曾是Expedia的母公司,IAC于2001年收购了Expedia,又于2005年将其独立分拆,如今IAC不再持股,但Diller仍然控股Expedia。IAC 还创建了Merchant模式下的酒店预订巨头。

尽管Diller对Google的态度有所改变,但Expedia集团总裁兼首席执行官Mark Okerstrom此前的表态仍和Diller不同。

9月份Skift全球论坛上,在被问及“是否认为美国需要加强对Google的监管”时,Okerstrom的回答是否定的。

他认为,相比市场竞争,联邦监管的效果并不理想。

Okerstrom说:“Google、Facebook、亚马逊、阿里巴巴这些平台拥有强大的根基,而Expedia在旅游业的地位亦很高,我们拥有强大的资源,自然也需要承担相应的责任。我认为,只要企业运营方式不违背企业对社会的责任,就无需监管部门介入。”

罚款是否必需?

Diller表示,欧盟已有对Google征收罚款的前例,虽然并不是在旅游领域。

2017年6月,由于利用搜索垄断地位不公平地引导用户使用其比价购物服务,Google已被欧盟处以27亿美元罚款; 今年7月,由于滥用其安卓系统的支配地位对手机制造商和网络运营商采取反竞争压制的行为,Google被罚款50亿美元。

Diller说: “所以,我主张市场管控,虽然无法保证基本的公平竞争环境,但至少可以遏制企业恶性操作。”

言论是否会促成行动?

Diller是Expedia集团的董事长兼高管兼控股股东。目前尚不清楚他的立场是否会决定Expedia的行动。

Google: 希望成为一个好的合作伙伴

在Skift论坛上,Google发言人曾表示希望与旅游业建立良好的合作关系,而人们仍对Google最终的旅游业务蓝图提出了很多询问。

Google旅游业务广告和营销总经理Rob Torres表示:“我们的合作伙伴认为Google目前在旅游业的发展尚未完全展现出来,Google的发展方向和定位是什么呢?我们希望成为被客户所信赖、并能帮助客户决策的平台。”

Google认为,为消费者改善搜索体验就是其中之一。

Torres说:“希望这能为我们的合作伙伴提供更多优质和个性化的消费者引荐。但是,现实情况是,如果双方合作处于Google的某个垂直业务领域(例如旅游),那么改善用户体验是有道理的。如果在Google预订和搜索的用户越多,那么合作品牌自然也会获得更多的匹配流量。”

其他观点

许多行业评论人士都认为Google“暗中操纵”,即“在搜索结果中优先展示其自有旅游业务,从而损害竞争对手的利益”。

TripAdvisor首席执行官Steve Kaufer说:“我们发现Google在旅行和本地搜索方面会优先引入自己的内容,这对旅游搜索和本地搜索的消费者而言不是一件好事。”

2017年3月,TripAdvisor主席Greg Maffei表示,“Google已经从旅游业务中挖掘了相当大的价值,通过搜索引擎付费收录(paid inclusion)等措施已经完全淘汰了免费收录。”

接下来的看点是,Diller的观点是否会影响Expedia集团的决策。

在7月份接受Skift采访时,Expedia 住宿合作伙伴业务总裁Cyril Ranque 表示,Google有丰富的资源,完全可以“轻轻松松”消耗Expedia。

他透露,在截至2018年6月的一年中,Expedia集团在技术上的投资大约为15亿美元。

Ranque表示,目前他正在关注Google的产品扩张,以评判Google是否会“公平竞争”。

而Diller似乎已经下定决心。(本文由Xenia编译自Skift)

© 以商业目的使用环球旅讯拥有版权的内容,请遵循环球旅讯 版权声明 获得授权。非商业目的使用,请遵循 CC BY-NC 4.0

评论

请登录 参与评论
微信扫码分享