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解决区块链航空分销应用的成本及ROI挑战,或许只需2年?

环球旅讯 2018-10-18 18:56:34 English

Sabre实验室和产品策略总裁Narasimhan认为,区块链技术的应用推广应该先从准入门槛较低的结算、合同管理等后端流程着手,然后逐步应用于预订交易等更为复杂的领域。

【环球旅讯】区块链技术被机场和航空公司技术高管们推崇为“推动未来发展的核心技术”。

SITA的IT航空运输业洞察报告分析了区块链在旅游业的应用案例,包括身份验证、值机以及忠诚计划管理等。

值得注意的是,报告没有包含区块链在航空分销领域的应用案例,这可能出于许多原因。汉莎航空等航司虽然在进行区块链的技术试验,但也并未公开相关细节。

阿联酋航空,更具体来说,其CEO Tim Clark一直在推进区块链在航空所有细分领域的应用,并且指出了GDS的局限性,无法推动航司的进一步发展。

Clark最近在一次行业活动上表示,他此前对于GDS的评论可能有点“言过其实”,但他重申区块链将会助力航空分销领域。阿联酋航空一直在利用区块链的分布式账本平台与迪拜廉航FlyDubai进行整合并取得了成效,但要拓展使用范围并不容易。

规模化应用对区块链技术而言挑战最大。国际航空运输协会(IATA)数据显示,旅游业正在不断发展,到2036年,全球航空乘客数量就将增加近一倍达到78亿人次。

汉莎航空认为区块链技术将颠覆旅游分销格局,较早便与区块链旅游分销平台Winding Tree达成了合作

汉莎航空集团分销副总裁Xavier Lagardere称,“区块链技术通过去中心化保证交易的安全性,无需枢纽中介,所有能够减少成本。”Lagardere表示汉莎航空已经开始了区块链项目,但从规模化应用和替代现有分销机制的方面看,这是一个中长期的项目。

当前的定价信息、航司产品和服务是否可以接入最简单的分布式账本模式?

Lagardere认为区块链是一个中央交易平台,航空公司、分销商等旅游企业能通过API进行互联。

Lagardere补充表示,API技术的发展使汉莎航空能够不依赖于GDS,而是结合客户行为和数据为其提供服务产品。

 “对GDS授权,由GDS制定服务套餐,而航空公司只提供航班运价、时刻和库存的模式在今天看来都已经不符合行业发展趋势。因此,我们更不能设想未来的区块链系统还建立在昨天的模式上。”

除了规模化的挑战,区块链的另一大挑战在于交易成本,目前区块链还属于早期发展,对计算能力的要求很高。

Lagardere指出,尽管相比目前各航司所沿用的系统平台,未来的区块链应用前景广阔,但至少目前区块链的“目标应用执行”还有不少差距。

Sabre Labs和产品策略总裁兼集团SVP Sundar Narasimhan认为,由区块链技术支持的交易率目前仍然很低,区块链技术在旅游业的广泛应用还需时日。此外,企业还需要考虑迁移成本。

 “现有流程本已运行高效,想要迁移到区块链技术的流程,需要有充足的理由才行。”

2010年ITA被Google收购,而在此之前的2004年,Narasimhan曾在ITA Software参与开发了Genie以取代当时的GDS,但并未成功。

Genie系统在某种程度上说收效甚微,Narasimhan说航空公司一直不满于GDS的分销成本,希望重构分销的系统,但这些尝试往往不尽人意,最终只变成航司与GDS重新谈判合作条款的筹码,重新回到谈判桌是因为这些分销伙伴所提供的价值确实不可磨灭。

问及区块链何时会实现规模化,深入旅游行业各个领域时,Narasimhan认为答案有可能是永远不会。

“关键是需要更多年轻力量的参与,解决这个年代久远的问题。同时,从旧系统迁移到新系统的投资成本也成问题。”

 “再者,如果区块链的投资回报率不够,许多企业不会进行投资。区块链技术不是改变分销渠道的首次尝试,此前种种方案也层出不穷,最终也石沉大海。”

尽管区块链发展前景并不明朗,汉莎航空仍然对该技术,尤其是成本控制方面充满了信心。

汉莎航空创新中心企业发展高级经理Reinhard Lanegger表示,独立企业花费的管理费用与区块链市场投入的开发成本是两码事。

基于区块链的交易市场是一套共享资源,企业可以剔除中间商,在平台上签订智能协议,增强区块链技术的自动化和开源化特性,从而提高各方参与度,从而降低成本。区块链技术是否能成为更有效的分销渠道还要打一个问号,其中还存在一系列问题亟待解决。

Lagardere称,除了规模、速度和成本等外部因素,区块链协议本身也是一项挑战。

区块链的应用已经越来越简单,但要了解其中的协议细节并不简单。尽管专家团队越来越多,但只有当基础的开发团队都能使用软件开发包或高级API时,区块链技术才会在大范围内发挥作用。

与此同时,Sabre正在进行多个应用案例的开发,但Narasimhan认为,由于分销领域交易量过大,目前还未引入区块链技术。

Narasimhan认为,区块链技术的推广应该先从准入门槛较低的结算、合同协商等后端流程着手,然后逐步应用于预订交易等更为复杂的领域。

这种模式也获得了部分航司的认可。法荷航近日与Winding Tree签署了合作协议,通过技术测试和相应反馈来推动平台的开发。

测试内容可能包括行李跟踪,动态定价和服务。

Lagardere和Lanegger都认为区块链技术将成为旅游分销领域的重要力量,区块链已然步入非常普遍的技术发展阶段。

企业结合区块链推出了一系列应用案例,这将加速区块链的发展。Lanegger表示,区块链的开源属性让企业之间能够互相合作借鉴。但计算能力的成本仍是一大遗留问题。

Lagardere说:“区块链已经发展了10年,加密技术专家也在努力攻克难关。这些问题在未来半年至两年内有可能得到解决。我认为区块链的完善方案绝不会等到下一个十年。”(本文由Elena编译自PhocusWire)

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