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票价预测准确度达95%的蜻蜓旅行能否成为航旅“新宠”?

来源:环球旅讯 林珊 2019-01-02 16:12:56

航司会欢迎这款帮旅客买低价票的应用吗?

【环球旅讯】机票的价格,就像季风地带的天气一样阴晴不定。倘若能够借助技术手段捕捉到票价变化的规律,是否就可以帮助旅客选择合适的订票时机并买到超低价的机票?

答案当然是肯定的,国际上早已出现发力机票价格预测的产品,正如环球旅讯此前报道《机票价格预测在美国怎么玩?》中介绍的Hopper、Kayak、Google等公司。

国内真正意义上专注于机票价格预测的工具型产品在今年才正式推出,它就是“蜻蜓旅行”。对标Hopper的蜻蜓旅行究竟有何特殊之处?何以能够吸引诸多旅行爱好者在社交媒体自发宣传?环球旅讯近期采访了蜻蜓旅行的创始人梁启康。


蜻蜓旅行创始人梁启康

中国版Hopper长啥样?

对于如何从错综复杂的票价波动中选定最优的购买时机,休闲旅客常常无从下手。这一客观事实同样困扰着蜻蜓旅行,梁启康指出他们一直在思考如何提高对价格预测的精准度,“目前价格信息的获取方式有两种,分别是通过合作伙伴开放给蜻蜓旅行的数据接口导入和抓取航司和第三方网站数据,正抓紧解决用户反映的部分航线价格信息更新不及时的问题”。

据梁启康介绍,蜻蜓旅行自行开发的AI算法价格预测模型是其实现精准预测机票价格的关键,主要依托多年积累下的航班数据以及互联网旅游平台中的开放数据,因数据复杂程度、航线运行规则的不同而针对国际和国内机票设置了两套不同的预测体系。在使用时,用户在蜻蜓旅行APP或者小程序上提交包含乘机起始地点的需求,蜻蜓旅行的系统就会自动开始监控选定航线的价格变化,并在合适的时间点通知用户购买。据梁启康介绍,其产品的票价预测准确度达95%。

环球旅讯体验后发现,用户在选定航线和出行时间之后,可自行选择关注或者直接购买。点击添加关注之后,APP会给出价格预测走向和购买建议,并在后期以系统通知形式提醒用户;当选择购买时,APP会跳转到“航班比价”页面,APP会展示出选定出行日期内的所有在售平台(航司官网+各大OTA)给出的最低机票价格。除直飞之外,经停这一特殊飞行方式产生的特价机票也可以被显示。

尽管蜻蜓旅行与携程、去哪儿等推出的“低价日历”一样,采用了日历样式。但是蜻蜓旅行的日历并非显示当日购买“未来(即未起飞)航班”机票的实时价格, 真正意图是为用户提供一个类似“参考价”的初始印象,告诉用户今天就买还是未来买的价格更低,从而帮助用户选择更合适的时段买票。

12月21日,环球旅讯随机选定了12月24日起飞的10个航班,并记录了在21号当天购买的最低票价及预测结果。此后的3天监测APP内推送的这10个航班的票价变动信息。统计后发现除昆明-海口、北京-深圳两条航线的预测结果有偏差之外,其余航线遵照系统的购买建议均可节省一定的费用。


选定的10条航线的测试结果(单位:元)

对此,梁启康表示,在蜻蜓旅行上采纳购票建议并完成最终预订的用户中,95%用户的实际支出都没有超过刚关注航线时的价格。另外,针对监测中APP的预测结果存在部分偏差的情况,梁启康解释称只有完全掌控定价权才能够实现对每时每刻的价格进行精确度很高的预测。

在梁启康看来,蜻蜓旅行面临的最大挑战在于如何培养用户的使用习惯,“除了我们,目前国内并没有一款产品能够做到事先告诉用户在什么时候买机票价格更便宜,而是首选到OTA上比价,价格合适就买下,不合适就再观望。要让用户改变习惯,依照新的系统设定学习操作方式需要花一段时间”。

蜻蜓旅行与Hopper有何差异?

蜻蜓旅行的官网、APP以及小程序均于今年10月份正式上线。据介绍,截至目前,蜻蜓旅行已经通过在抖音上传自制视频、与微博的旅游内容博主合作定制推广视频等方式积累了约30万用户,每天新增航线的关注量接近上万,向用户推送的预警信息的打开率能达到70%—80%。

梁启康称这个项目在两年前开始筹备,在积累了足够多数据和成熟技术支持的前提下才在2018年初正式启动。创办蜻蜓旅行之前,在去哪儿担任航空业务技术总监的梁启康对机票业务本身非常熟悉,接触到Hopper后便萌生了做中国版Hopper的想法。

梁启康同时强调蜻蜓旅行并非简单意义上将海外软件进行“汉化”,而是有着自己的核心竞争力,“我们只是在产品形态上借鉴了Hopper,价格预测这种高度依赖数据和算法的核心功能,无法被轻易复制,我们有自己的规划和落地能力”。

Hopper在国际市场受到资本的密切关注,今年10月宣布完成D轮融资1.3亿加元(约合1亿美元),其通过多年来对GDS票价数据的分析,帮助用户追踪机票价格变动、提醒最佳购票时机,已经在全球15个国家或地区占据APP排行榜前十位。

对比蜻蜓旅行与Hopper,两款应用有明显差异。

在功能方面,用户在关注到票价变动信息之后可即时预订Hopper,而在蜻蜓旅行上,用户并无法直接在APP上购买机票而是需要跳转到第三方H5页面。且在价格预测这一核心功能的基础上新增了多平台比价和特价机票情报圈这两项服务。盈利模式上,二者亦大相径庭,蜻蜓旅行是免费使用,而Hopper会向用户收取订单服务费,在2018年1月更是将价格预测服务推广至酒店,推出了住宿预订服务Hopper Hotels。

盈利模式:存在多种可能性

梁启康告诉环球旅讯,蜻蜓旅行现阶段的核心工作是提升用户体验以吸引更多用户聚拢在平台,未来一段时期内会继续通过自制视频的形式推广以提高APP下载量。

相较于刚刚起步的蜻蜓旅行,Hopper的变现模式要清晰得多:在价格预测的基础上,还提供机票交易服务,每笔交易会向消费者收取5美元的手续费。除接入航司和其他代理商网站的机票库存之外,Hopper也开放了自营渠道,在平台发售名为“Secret Fares”独家特价机票。

那么蜻蜓旅行的盈利模式会在哪里?环球旅讯分析了以下几种可能性。

首先是在流量变现。为航司和第三方机票预订网站导流或许是未来蜻蜓旅行的主要变现方式。目前蜻蜓旅行正考虑和去哪儿、同程、携程、飞猪等OTA接触,期待与之达成合作意向——在用户点击蜻蜓旅行接入的第三方网站链接之后,向OTA收取一定比例的佣金。在OTA流量成本居高不下,获客难度愈来愈大的情况下,与航司、票代以及各大OTA达成合作、买卖流量或许会是一个不错的生意。

其次是内容营销。蜻蜓旅行会通过人工筛选和爬虫等技术相结合的方式,将全球各大航司发布的国内和国际航线的特价机票信息收集和整合成诸如“抢票攻略”、“航司大促”的文章发布在APP的内容板块“特价机票情报圈”。

梁启康表示目前该板块的内容方向有两种,分别是通过大数据和人工智能预测未来价格变动趋势推演出低价信息以及收集而来的非格式化、非标准化的数据信息。参考现在已经非常成熟的商品植入等营销方式,如果蜻蜓旅行能够做好社区内的优质内容与品牌推广信息的平衡,与航空旅游领域周边企业合作,广告效益也许会成为一大盈利增长点。

最后是机票相关业务的拓展。梁启康表示,在票务预订市场中,“机+酒”是一个相对标准的品类,他们不排除会往酒店以及其他方向去发展,但是此刻他们会专注把机票价格预测这一核心功能做好,暂时不涉及交易环节,如果将来用户希望他们提供一站式购票服务,后期也会考虑接入更多功能。

航司夹击威胁恐存

收益管理是旅游行业亘古不变的经典话题,航空公司使用复杂的决策方式如专业收益管理系统来调控价格,以实现收入最大化。

在航司动态定价策略的指引下,舱位级别、销售渠道(官方线上销售渠道、线下代理商、旅行社、OTA平台等)、时间等因素都影响着机票的价格。

在蜻蜓旅行看来,这个复杂庞大的价格决策系统所指定的机票价格调整策略,微观上受着航线距离、航司类型、原油价格、历史波动、航线热度等因素影响,宏观上则是受到国家税务政策、市场经济状况、人力成本等宏观因素的制约。据此可知,只要收集到足够多数据,机票的价格同样能够被预测,从而将时间因素造成的影响降到最低。

Hopper对外宣称最多能节省 40% 的费用,梁启康也声称:“经系统模拟和持续监测得出,一张国内机票蜻蜓旅行能为用户省120元。”一月前刚刚上线、在梁启康看来有待进一步完善的国际航线预测功能也可为用户省下200元。从披露的数据上看,蜻蜓旅行对购买国内航线机票的消费者而言是存在一定吸引力的,但是在国际航线的竞争力上,与Hopper还存在一定差距。

2016年4月,去哪儿网上线了一款采用人工智能技术的大数据预测类机票产品——智惠飞,称其可精准预测未来一周内可能会降价的航班,而当天晚间,去哪儿就将这款产品下架。公告中指出,由于没有和航空公司及时沟通,引起航企误解。这一事件隐隐传递出一个信号,航司并不十分希望消费者买低价,这一威胁着航司收益管理的行为并不被看好。

2016年6月,航司开始去平台化战略,停止在平台投放代理商的国内机票产品,令平台比价销售模式不复存在,对于像蜻蜓旅行这样的平台受到一定的冲击。对此,梁启康表示,市场存在多个平台和航司,而比价的需求源自用户,用户的需求驱动下,互联网比价模式依然是很有价值的。

对蜻蜓旅行而言,间接参与航司机票定价权的争夺同样是一大威胁,蜻蜓旅行目前只和OTA合作,而OTA对票价并没有任何控制权。如斯,要用何种方式才能纾解航司的疑虑、提高对这一价格预测工具的宽容度仍然值得深究。

机票预测 蜻蜓旅行 Hopper
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  • 游客 2019-01-08 11:43

    机票价格预测的意义是什么?没懂,旺季的时候是一票难求,淡季的时候各个航司价格争相跳水,预测?不明白

    0
  • 游客 2019-01-04 11:30

    做旅行,只要你往低价想,你就得等着玩完

    0
  • 游客 2019-01-02 14:25

    只能搜单程票,时间提前的也没有价格,鸡肋

    0

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