携程创新项目TrainPal 如何成“欧洲版12306”
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携程创新项目TrainPal 如何成“欧洲版12306”

来源:界面新闻 黄婕 郑萃颖 2019-01-04 08:26:50

目前TrainPal已纳入携程整体国际火车票战略中,对接了携程所有官方预定入口。

2018年末,老牌英国科技秀The Gadget Show介绍了一款帮助用户寻找廉价火车票的“购票神器”TrainPal。长期备受高价火车票“压榨”的英国用户发现,这款App通过智能算法,将乘车路线拆分两段,计算出最省钱的组合,能帮用户平均省下30%至40%的费用。

节目播出两分钟内,TrainPal服务器就收到平时50到60倍的访问量,TrainPal位于法兰克福的服务器还瘫痪了20分钟。随后这款App又连续两周被推上了英国、爱尔兰App Store “用户最爱的新软件”。

这款瞄准英国人痛点的“欧洲版12306”,实则是由一个中国团队在创新试验中完成的,他们来自携程。携程收购Skyscanner之后联手拓展国际市场,研发国际火车票业务,团队打算先试水英国市场。携程国际火车票CEO韦入溥接手TrainPal团队时,甚至只有三名工程师,一个产品经理都没有。

“因为火车票是标品,中国出境游客需要购买国际火车票产品,外国本地人也需要购买,因此可以借此打通这个本地购票市场。”韦入溥向界面新闻讲述自己的创业思路。

英国的火车票价高昂已成为公认的事实。有英国媒体将英国的火车票价同欧洲其他国家做了一番比较。在德国,乘客购买全年可乘坐德国所有线路的火车打折卡,二等座票价约合3795英镑;法国埃松河畔巴朗库尔到巴黎的全年往返票大约是750英镑;而涨价后从剑桥郡的彼得伯勒到伦敦国王十字火车站(全程约120公里)的季票票价就高达6540英镑。

英国工党的一份调查研究显示,自2017年以来,英国火车票季票价格已经平均上涨了27%。就在近期英国铁路运输集团宣布,从2019年1月2日起,英国火车票价格将平均上涨3.1%。相比而言,中国的高铁票价仅为其他国家的四分之一到五分之一。

“英国有20多家铁路公司,提供了20多个购买车票的渠道,价格多样,可以通过组合拆票省钱,天然适合第三方分销,这对TrainPal来说是一个很好的切入点。”韦入溥说到。20多家铁路公司不同的票价系统非常复杂,用户购买的票往往都不是最便宜的。

目前,TrainPal以第三方分销商的角色,通过智能分拆车票,将每种组合都计算一遍,筛选出最优组合,来帮助用户节省费用。韦入溥记得,有一个用户在Google Play上留言,说他是一个运送卡车的司机,每天运送之后需要坐火车返回,使用TrainPal后一周省下了200多英镑。

在TrainPal英国火车票App市场大受欢迎之前,英国市场已经有像Trainsplit这样的本土拆票网站。不过Trainsplit电脑版为主,2017年才开始尝试做App,Trainsplit也提供拆票功能,但要从用户拆票省下的费用中抽取15%的费用。

此外,英国市场的用户习惯和中国市场不同,也是TrainPal需要应对的挑战。据韦入溥了解,英国火车票的购买在线率较低,且英国在线订票中一半以上的人都还在使用电脑。“欧洲用户相对保守和传统,对于隐私保护要求强烈,对移动支付缺少信任,这也是我们以后要努力的方向。”韦入溥表示。

此外,TrainPal目前只支持拆两段票。有用户提议,部分路线拆分三段有可能省下更多费用,不过这也对TrainPal的算法和速度提出新挑战,将是接下来TrainPal尝试功能升级的方向。

“目前提供给用户线路规划平均要七八秒,我们希望能够进一步提高速度,计算量很庞大,就需要判断是否所有的站点都要计算,快速筛选后就能更快得出结果。” 携程国际火车票技术负责人周磊补充道。

TrainPal现已与Skyscanner、携程PC、携程App 等所有携程的火车票预订入口对接。TrainPal在英国的有益尝试也增强了其进一步开拓欧洲市场的信心。韦入溥透露TrainPal在意大利预计还有两三个月就可以上线,此外,法国、德国、西班牙等欧洲国家也在未来的拓展计划之中。

目前TrainPal已经纳入到携程整体国际火车票的战略中,对接了携程所有官方预定入口,同时携程也对其提供接国际支付、全球化客服中心和语言翻译的支持。

TrainPal是从携程创新工厂开始的项目。为了在企业规模扩大的同时,保持企业创新型,携程设立创新工场,为企业内部的创新项目提供支持,曾经孵化了“代客泊车”、“同城行李寄送”、“拼车旅行”等项目。创新工场在2018年升级为Oasis Lab,向消费互联网孵化器方向挺进。

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