NDC不只是一项标准,更是航空业变革的信号
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NDC不只是一项标准,更是航空业变革的信号

来源:环球旅讯 2019-01-30 15:36:46 English

NDC等标准帮助Travelport将重点转移到“报价”和“订单”之上,而不再是静态的存档信息和规则。这些智能报价能够将旅客所需要的内容、价格、修改规则和条款等包括在内。

回想你上一次为度假或出差预订行程:你可能借助旅行社等代理商,或者自己手动预订,将一系列需求输入搜索引擎当中,设置偏好条件,然后等待最合适的选项出现在眼前。

你可能有所不知:为找到最符合你需求的行程,电脑屏幕背后有一个复杂的系统在运转——传统上,全球旅业分销系统(GDS )一直是这套系统的核心所在。

如今,世界不断变化,技术创新简化了很多行业的操作流程,旅游业也必须作出改变,以满足消费者的新期望。国际航空运输协会(IATA)的新分销能力(New Distribution Capability,简称NDC)便是其中的一个巨大转变,它标志着一场变革的到来。

改革势在必行。无论是Travelport这样的GDS,还是旅游行业的其他从业者,我们必须齐心协力,确保我们今天所开发和部署的技术解决方案能够应对挑战,为消费者提供更好的体验,满足他们未来数十年的需求和期望。

为了理解NDC的重大意义,我们必须认清旅游行业当前所面临的挑战,并且了解技术能够为行业带来哪些改善。

诸多挑战,促使NDC和订单管理的诞生

20世纪60年代诞生了很多至今仍在“引领世界”的科技,我很幸运地经历了那个年代,并留有深刻记忆。

几十年前,全球航空公司为数不多,其中大多数隶属于政府,由政府决定航空产品的定价。在这种环境下,各大航空公司紧密合作,共同商定了一套关于定价、规则、可用性(即库存)信息的编码和共享标准。

传统系统需要从多个来源检索数据,例如从来源A检索运价与规则、从来源B检索可用性或库存、从来源C检索航班时刻表。新标准简化了这一流程,它能够将所有信息汇总,统一管理上架、价格、订单和票务交易。 

细想一下本文开篇的场景:当你或代理商搜索航班时,所调用的数据检索规则其实依然可以追溯到上世纪五六十年代。

然而,自那时到现在,航空定价的复杂性已经大大提高。航空公司要在价格上进行竞争,先决条件必然是掌握对自家价格的控制权。

伴随着旅游行业的发展,以及市场上所涌现的新零售和新商业模式,GDS等分销商必须充分考虑不同的航线选择、运价区间和旅客所需要的额外服务,为航空公司提供更多选择。

我们所面临的挑战是:各家航空公司都拥有自己的产品和服务销售方式,他们的数据展示形式也五花八门,这些因素阻碍了航空订单实现自动化或实时更新。同时,伴随着越来越丰富的辅营类别、行程变更、行李额添加等额外服务,机票系统的复杂性也随之增加。由于现有系统必须编码,才能捕获每一种不断变化的新信息,这让旅游零售商(如旅行社、OTA、差旅管理公司等)产生了更大的信息技术成本,效率更加低下,也带来了极大的挫败感。

如今,旅游零售模式正处于十字路口,而国际航空运输协会的NDC标准迈出了重要一步。其中的巨大价值是:NDC将传统的静态定价与规则转化成了智能报价与订单。 

新思路:“报价”与“订单”

作为一家长期深耕于旅游市场的技术企业,Travelport参与了很多幕后系统架构的搭建工作,尤其是那些管理、传输和处理信息的系统。

基于多年的实战经验,我的建议是:让我们抛弃传统的预订模式,围绕“报价”和“订单”概念来重新构建系统。

如今,大多数航空公司等旅游供应商所提供的信息仅包括最基本的产品描述和静态价格(其中并无规则),那么服务客户的重任就更多落在了旅游零售商身上,包括为旅客提供改签、增值、选座等服务。这种被动方式阻碍了供应商合理地为零售商投入资源,以满足旅客所需的个性化、端到端、强体验。 

幸运的是,NDC等标准帮助我们把重点转移到“报价”和“订单”之上,而不再是静态的存档信息和规则。这些智能报价能够将旅客所需要的内容、价格、修改规则和条款等包括在内。

NDC规定,航空公司应预先提供完整的产品信息,以实现更新、增值等服务流程的自动化。在给予航空公司更多控制权的同时,NDC还能保证报价在完成付款后立即转为订单,那么无论报价在何处生成,NDC都能确保其信息的一致性。

由此,在管理航空公司报价和订单时,旅游零售商无需再浏览复杂的条款和条件。最重要的是,旅客和他们的旅游代理商也能够获得清晰准确的信息,从而充分判断某个产品是否符合自己的旅游偏好。 

一个面向未来的系统

虽然上述发展能够帮助消费者改善体验,并增加零售商的商业机会,但在初始阶段,各方也许要承受成本更高、响应更慢、误差更大等诸多风险,这些风险反而会恶化旅客的体验。

另外可以预见的是,随着时间推移,旅游供应商为进一步改善旅客体验,会为其提供更多类型的服务,比如贵宾厅、空间更宽敞的座椅或优先登机等。因而,报价将比现在更加复杂。

报价和订单管理系统可以实现订单处理的自动化,帮助供应商更加轻松高效地管理订单。另一方面,它也将弥补代理商之前缺少的灵活性和延展性,帮助他们与供应商的订单变化保持同步。所以,市场两端的需求都会不断增加。未来,一旦酒店业与租车业也实施了自己的报价和订单标准,这一模式将变得尤为重要。

我们相信,与过去一样,GDS将在管理智能报价和订单方面继续发挥主导作用。如今,GDS的基础设备已经到位,可以实现持续更新、规模运营和高速交付,帮助业界玩家应对挑战,让他们更加专注于改善旅客体验。

就Travelport而言,我们正在全力开发新一代系统,系统中的产品、价格和规则可以随时间而改变,旅游零售商无需对系统进行重新编码。这样,航空公司便能够灵活定价,遵照自身条件参与行业竞争,旅客也能由此获得直接明了、易于管理的预订信息。


本文作者Stuart Waldron是Travelport的技术副总裁兼架构负责人。他主导了全球GDS的现代化(例如云端内容的转移与管理),也积极倡导以“规模化敏捷框架” (SAFe)方法论实现核心系统转型。作为开放式旅游联盟( Open Travel Alliance)委员会的活跃成员,他支持协同和维护新型零售模式。

Travelport GDS NDC
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  • 老王 2019-01-30 22:17

    NDC的核心是One Order,它就像一个超级用户ID,能够集合内部和上下游用户信息与数据,在不同业态中流畅地传输,传统航空公司一旦具备了这种新的分销能力,就可以把乘客真正“变成”旅客,提升用户体验,增加辅营收入。而代理人也可以利用这个能力明显增强销售能力,重新定位自身价值,提升效率,提升收入,加速转型。

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