空客来中国创新,它会给航旅业带来什么?
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空客来中国创新,它会给航旅业带来什么?

来源:环球旅讯 2019-03-21 07:08:26

任何创新都要考虑两点:一是提升用户体验,二是降低运营成本。

【环球旅讯】筹备将近两年,今年2月飞机制造巨头空客(Airbus)在总部之外的全球第二个创新中心在中国深圳落地。

“空客是一家注重创新的公司。”空客创新中心首席执行官罗岗在接受环球旅讯采访时表示。

除总部所在地图卢兹之外,空客还在德国汉堡、英国菲尔顿等地拥有科研基地,为创新提供原动力。2015年,空客走出欧洲,在老对手波音的地盘建立全球首个创新中心,主要研发未来概念的空中出行方式。

“如果是20年前空客来中国做创新业务,很多人会持怀疑态度,但现在不会有人有这种担忧了。”罗岗如是说。 

应运而生的空客创新中心

对空客来说,中国已经是最重要的市场。

1985年,中国民航总局华东管理局引进一架A310,这是在中国大陆运营的首架空中客车飞 机。这要比在1930年就通过上海子公司向中国市场销售飞机的波音晚了55年,这也是首架波音707来到中国的第12年。

但在之后的33年时间里,空客在中国市场的客机交付量已经逐步超过波音。据民航休闲小站统计的数据,截至2018年底,中国民航共运营着3449架客机,空客客机占据了其中的将近一半,达到1682架,波音客机数量为1589架;而今年截至2019年3月15日,中国民航引进的53架客机中,也有一半以上来自空客。

空客中国CEO徐岗曾对媒体表示:“2017年空客共交付了718架民机,创了历史纪录,其中交付给中国航司和融资租赁企业的有176架,占比近25%,意味着每四架就有一架交付给中国客户。”

实打实的订单量让空客对中国市场的信心大增,同时,中国乘机人次的持续增长也预示着中国航司对客机的需求量有增无减。民航局数据显示,2018年民航业完成旅客运输量6.1亿人次,而这个数据在2017年是5.52亿人次。

市场还在扩容,拥有足量的飞机和机型可以第一时间应用创新技术,这是空客创新中心来到中国的一大重要前提。“另一个原因,”罗岗表示,“空客最早在中国只有销售业务,后来在天津设立了总装厂和交付中心,我们为了更好地在中国发展而设立创新中心,中国的创新氛围也是很重要的支持。”

2017年7月31日,空客在图卢兹发布公告,称将在中国设立创新中心,具体选址另行公布。该公告还指出,快节奏的创业氛围使中国成为创新中心的理想选地,中国在制造、技术及金融等领域都呈现快速发展态势,空客在中国的创新中心将致力于研究航空业的发展变化,进一步加强空客的外延创新生态系统。

“空客作为起源于欧洲的一家国际化公司,非常希望能够利用到全球最好的资源、人才。中国现在已经有那么好的资源和人才,我们为什么不利用?”罗岗表示。

理论而言,应运而生的空客创新中心,借本地的生产及科研力量,不仅有助于提升空客客机的体验,进一步提高空客在当地市场的渗透率,适当的借势还能降低相应的人才成本和研发成本。基于相似的考虑,空客2015年在硅谷落地A3创新中心也是未来中国创新中心的一个重要参考模板。

罗岗认为,空客在创新、国际化方面拥有一以贯之的理念,但中美市场存在差异化,深圳和硅谷也各有优势。

2017年11月,空客正式宣布选择深圳作为中国创新中心所在地,并与深圳市投资推广署签署合作谅解备忘录,承诺双方将建立长期战略合作关系,加速在航空领域的创新。其中,中国创新中心将获益于深圳在政策规划、人才资源、投融资环境等方面的优势。

罗岗举例说:“深圳是全球少有的软硬件开发一体的城市,一个简单的电子设备,在深圳也许48小时就能拿到样片开始测试和改进,但在美国和欧洲可能需要更长的时间。”

寻找细分领域最强的合作伙伴

目前,空客中国创新中心已与华为、中国移动、柔宇科技等企业签署合作协议,与这三者的合作项目分别为飞联网与智能制造、空地互联技术和柔性电子技术。

据罗岗透露,空客创新中心会按项目来选择该领域最有实力及创新精神的公司进行合作。相比探索酷炫的概念模型,目前空客中国创新中心更倾向于立足当下,发展改善空客客机体验、有利于提升航司收益的项目。

项目具体分为五大板块:硬件实验室,打造可实现快速、更低成本安装的全新系统;客舱体验,实现针对中国及亚洲乘客感兴趣的全新客舱功能;机上互联,打造适用于中国市场的机上互联解决方案;制造业创新,利用空中客车在中国的生产设施,在空中客车的工厂实现快速应用的新技术;城市空中交通,包括基础设施模拟及原型机设计,在中国应用。

这些项目并非空客创新中心独有。

比如在机上互联网方面,2017年3月,Wi-Fi万能钥匙披露了对世纪空联的投资,后者是一家航空Wi-Fi服务提供商,已经和南航达成合作,为南航A320客机进行Wi-Fi系统的改装和乘客娱乐软件平台的搭建。

除了互联网服务商入场,航司对于创新一事也有自己的立场与想法。同样在深圳,汉莎航空于2018年7月落地创新中心,汉莎航空创新中心(LIH)总经理Gleb Tritus当时对环球旅讯表示,LIH的总体目标是促进汉莎航空集团,尤其是其航空业务与全球旅游交通技术领域公司实现战略合作,可以是和创业公司合作,也可以是和风险投资者、创业加速器和孵化器等合作。

未来和市场上已有的玩家在具体的项目上是合作还是竞争?罗岗认为目前谈竞争为时过早,同时创新的目的也不是为了竞争,“空客创新中心不会预设合作伙伴类型,有合适的机会都可以坐下来一起探讨”。

项目实际应用还有不少挑战

目前空客创新所有的项目都处于早期阶段。对于航司而言,未来是否使用空客创新中心的创新方案,主要的考虑不外乎两点:一是提升用户体验,二是降低运营成本。

以机上Wi-Fi的应用为例,机上Wi-Fi技术复杂、门槛高、投入多,空地互联飞机改造设备采购、安装、空地连接网络构建、运营维护等每项都是巨额投资。文汇报援引业内专家估算指出,单以东航为例,其在地空互联飞机项目上的投入已高达数十亿元,而且投入还在增加。

虽投入巨大,但目前国内航司总体的机上Wi-Fi体验仍不如阿联酋航空、汉莎航空等境外航司的流畅。

罗岗指出,目前这两项痛点恰恰是空客创新中心的机遇所在。“航空业在数字化、互联这一块确实相比其他行业弱,现阶段在产品、服务甚至是商业模式构建上,创新中心正在寻找降低航司的经济压力,并提高运营效率解决方案,使之无论是服务还是产品都能与同行进行区隔。”

而预计在今年第三季度,一款名为Voom的一键呼叫直升机产品将落地。在这之前,这一项目已经在巴西圣保罗、墨西哥墨西哥城等地运营,主要是与当地直升机运营商合作采用拼机模式,用户只需要在APP上输入出发地和目的地就可体验包括接驳汽车、空中飞行等一整套服务。

罗岗表示,Voom的目的是让普通人也可以坐得起直升机,“很多人并不知道怎么预约这项服务,对服务价格也不清楚,通过Voom这款产品,普通用户可以找到适合自己的直升机服务,本质上和Uber、滴滴是相似的,为用户提供更好的更多元的交通出行选择。” 

而根据空客的统计,目前约80%的使用者从未乘坐过直升机,但是出于时间等原因的考虑,他们愿意使用这种服务。

直升机服务隶属于通用航空范畴。公开资料显示,通用航空泛指民用航空器从事公共航空运输以外的民用航空活动,目前中国只有不到400个通航机场,注册通航飞机超过3000架,拥有飞机的通航企业将近600家。

过去,通航产品的预订大多数只能在通航机场的线下票台买,部分通航服务商网站也提供简单的价格查询和预订功能。

近两年,通航迎来了一波政策的利好。仅2018年上半年,相关部门就发布了60余条通航政策,由此也引发了OTA的积极卡位。其中,携程和内蒙古通航、河北通航、新疆通航、珠海通航等多家国内主要的通航公司签约,上线了12条航线,覆盖了全国85%的通航在飞航线。

未来Voom会采取哪些方式来连接通航服务商和用户,主飞哪些航线,进行定价设计?罗岗表示Voom会采取全新的商业模式,目前种种细节还在研讨和保密阶段,暂时未有可公开的信息。

罗岗表示,Voom在推出的不同阶段有不同的运营方案,“一开始肯定是利用市场上现有的飞行器,但我们也在研发新的飞行器,这种飞行器无论是安全性能、成本、环保、用户体验上都会优于现有的飞行器,甚至考虑自动化驾驶的方向,以适应未来的发展。”

可以预见的是,未来Voom推出还将面临许多不同的挑战,包括运营航线的审批,以及作为新兴事物所需要面临的政策监管。

“这对空客来说也是机遇,空客对飞行安全的要求和与监管机构打交道的能力都很专业。”罗岗说,“由空客创新中心来落地这项新事物,最合适不过。” 

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