Airbnb确认投资OYO,上市前需有更明确定位
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Airbnb确认投资OYO,上市前需有更明确定位

来源:环球旅讯 2019-04-02 10:19:31 English

通过完全职业化并转型成为类似万豪的住宿服务供应商,Airbnb可以有效整顿小型个体私营租赁。

【环球旅讯】据外媒TechCrunch报道,Airbnb选择在愚人节当天确认了对OYO的投资,消息人士称,投资额约1.5亿-2亿美元。

成立迄今超过10年的Airbnb,其业务从民宿短租到旅游体验、精品酒店等逐渐铺开。几年前,“使用Airbnb”意味着以相比酒店更低的价格入住陌生人的公寓或空余房间。而今,Airbnb的产品和服务已远不止如此。与此同时,关于Airbnb即将启动IPO的猜测亦不绝于耳。

发展了多种服务预订的Airbnb平台,究竟应该如何定位自身?

从公司技术层面来看,Airbnb是一个“端到端”的旅游平台,“融合了住宿、出行以及目的地体验”。但在不断整合服务的过程中,Airbnb已经与其最初的定位渐行渐远。

当然,那也没有关系。Airbnb从未承诺会一直保持其最初的模式,在共享经济蓬勃发展的早期,这种概念是明智的,而且易于执行、可以颠覆行业。而在风险资本的推动下,增长意味着好的想法必须大规模拓展,并且调整方法和目标。

只是在转型的过程中,Airbnb的定位变得有点模糊。

小规模个体经营

“爸妈家庭小店(mom and pop)”一词虽然在Airbnb之前就存在,但很多时候却用以指在外出时出租私有住所或公寓、或将房间出租给旅客以赚取收入的小型个体业务。

如今,Airbnb常常被指“过于职业化”,出于商业目的经营非正式酒店(其中只有部分符合城市管制条例);而且房东和房客的零交流完全背离了Airbnb“向当地人一样生活”的初衷。同时,Airbnb鼓励房东以高于长租的价格提供短期租赁服务于源源不断的游客,这也使得当地人的生活成本上升。

Airbnb是否已经失去灵魂?Airbnb平台上拥有单一房源的房东占比多少?房源超过5套的房东占比多少?外媒Quartz在征询Airbnb发言人上述问题时,并未得到明确回复,该发言人表示,“目前有许多专业的酒店服务经营者加入Airbnb的平台,期望借助我们在全球范围内的房东和客人资源,提供高质量的独特体验。”

在本地化方面,Airbnb曾公布过相关数据。今年2月,Airbnb在葡萄牙里斯本只拥有单一房源的房东占比73%,拥有四套以上房源的房东占比仅9%,但是这些数据并不足以得出结论,无法分析大型运营商拥有的房源数量以及9%的房东拥有的房源占比。

据报道,Airbnb上市在即,但是并不愿意分享相关数据,因此很难对其进行评估。目前,有关Airbnb的大部分数据基本来源于两种途径:将其视为竞争对手的酒店集团及其利益团体,或者希望支持民宿业发展的公司。如果Airbnb上市、市值达到数百亿美元,业务数据将会更加透明,因为投资者需要清楚了解租赁个人空余房间收入在Airbnb收入的占比。

但有不少数据显示,Airbnb已经越来越职业化。数据研究机构AirDNA每天抓取Airbnb网站数据、分析月份信息估算房源数量及相关业务指标。Airbnb表示,数据抓取可以反映部分情况,但不完全准确,而且会产生“无法充分反映Airbnb社区复杂程度和细微差别的不可靠结论”。

AirDNA数据显示:自2016年1月起,在美国拥有多处房源的房东(包括传统酒店住宿服务产品)的增长速度超过拥有单一房源的房东。发言人指出,许多拥有多个房源的专业或商业运营商都是度假租赁管理公司,而不是个体房东。

同样,商业房地产服务公司CBRE Hotels在2017年的一份报告也是以AirDNA在美国13个本土市场的房源数据为基础的。报告发现,从2015年10月到2016年9月,Airbnb在美国总收入的32%来自多房源房东(即在一个月内出租两套或以上整套房屋的个人),且其收入增长同比提高了89%。

AirDNA的创始人兼首席执行官Scott Shatford认为,Airbnb职业化程度的提高并不一定是坏事,因为这在很多方面是由消费者的需求推动的。

他指出,Airbnb房东越专业,越可能遵守各地城市的法规。

他甚至认为,本来旨在遏制Airbnb业务对当地社区影响的规章制度整治了“小型私营租赁业务”,反而促进了其专业化发展。

Shatford说:“在欧洲,如果房东需要去市政厅排队三小时才能获得连续两周出租房屋的许可,人们出租房屋的意愿也会下降。”他推测,正是这种繁琐的流程遏制了小型私营的Airbnb个体房东。

游击战

随着快速职业化,Airbnb失去了原有特色而且更加符合城市法规,为什么不接受其发展成熟的定位呢?今年3月,Airbnb宣布其房源数已经超过全球六大酒店集团的房间总量。

从成立之初,Airbnb独特的民宿共享服务就不符合许多城市的区划、健康和安全规则,甚至在某些地方完全是非法的。建立合法的酒店和B&B业务成本昂贵、流程复杂,在一定程度上,Airbnb可以让房东省去这些麻烦。

在全球范围内,为了遏制Airbnb、短租共享业务扩张以及“像当地人一样生活”的理念,不少大城市针对其业务提出了一系列反制措施,包括限制每年可以出租的总间夜数,要求房东只能提供不超过30天部分房屋空间的租赁服务,同时还需要房东的城市或州际注册。

事实上,在受到城市监管遏制的同时,Airbnb在税收、区划和安全法规方面也在进行“城市街区游击战”。此“税收”是指Airbnb房东应该向客人收取并上缴当地银行的税款,就像酒店需要在房价的基础上缴纳房租税一样。但是,在督促房东收取并上缴税款的问题上,Airbnb与城市监管机构未达成一致意见,因为Airbnb对自身的定位只是一个预订平台而不是住宿供应商。

虽然Airbnb经常标榜与市政机构在许多方面的合作,但它也在波士顿、迈阿密、纽约和棕榈滩等城市的诉讼中积极斗争,而且取得了不同程度的成功。Airbnb表示“决定对不同城市进行具体分析”,并且已经与全球500多个地区建立了合作伙伴关系,向各政府上缴的税款总额超过10亿美元。

“在开展业务时,我们倡导的原则是让房东自觉遵循城市法规”,Airbnb写道。“毫无疑问,出租一间客房或整套房屋与经营酒店是完全不同的,法律法规也应该突出这其中的差异。”

最近,美国经济政策研究所(EPI)研究主任Josh Bivens发表了一篇评论,认为Airbnb的经济成本可能大于收益,因为“自愿的、临时的”税收协议往往与酒店应该支付的费用不一致。

某位前税务专员表示:“相比其他服务运营商提交的数据,Airbnb向税务机关提供的数据更少。”例如,这些协议通常会隐藏房东的姓名和其他细节,“完全不符合标准做法”,因此很难求证税款是否已被缴付。

Bivens补充说,即使Airbnb房东忽视其他法律,他们也愿意配合这些自愿税收协议。

很明显,对于一家即将以数百亿美元价值上市的公司来说,与各地法律和城市机构对立必定不利于发展。为此,Airbnb采取了一系列举措增加其受欢迎程度。

这些举措包括目的地体验(Experiences),包括从短租到陶瓷和烘焙课程以及网红景点打卡拍照等多样化服务;收购精品酒店预订平台HotelTonight也将帮助Airbnb为其不断增长的酒店库存新增精选房源,保证更多符合监管和征税要求的酒店房源。

此外,Airbnb还推出了Friendly Building计划,通过为想要在Airbnb出租房屋的房东、物业经理和业主协会提供工具,帮助更多房东遵守管理法规。在旧金山等一些受到管制的城市,Airbnb下架了不合格的房源,在其他城市也做了调整。

Bivens认为,IPO在即的Airbnb需要更明确的定位。通过完全职业化,成为与万豪等酒店巨头相媲美的住宿服务供应商,Airbnb可以有效整顿小型个体私营租赁业务。

“一方面,Airbnb对外声称并不会非法地大规模地运营酒店业务;另一方面,如果没有规模化的业务,对投资者的意义又何在?”

虽然Airbnb经常以其用户对全球旅游收入的巨大贡献引起广泛关注,但是当前过度旅游的危机证明,这样的贡献太多未必是好事。虽然旅游收入贡献可观,但这些数字无法反映当地居民为旅游业增长所付出的隐性成本。

短短11年,Airbnb已经改变了现代旅游业。从一家民宿创业公司转型成为一个大型旅游企业的过程中,Airbnb也在一定程度上成为了自己的受害者。

“使用Airbnb”仍然可以是不错的体验,但是Airbnb的核心体验已经不同。在纽约和巴黎,Airbnb房客不能透露自己的身份;在里斯本和巴塞罗那,抗议Airbnb的墙壁涂鸦不仅无法让旅客“像当地人一样生活”,反而会时时提醒他们对当地人生活的侵扰。这是规模扩张和品牌营销无法解决的问题。

Airbnb如何解决这个问题并实现对投资者的回报依然有待观察。但是,Biven认为:“Airbnb的扩张已经出现了反作用,但是,如果可以相应调整服从法规和税务规定并持续适应、增长,Airbnb还有机会。” (本文由Xenia编译自Quartz)

Airbnb IPO
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