全球在线旅游规模8千亿美元,票价预测应用Hopper引入变革力量
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全球在线旅游规模8千亿美元,票价预测应用Hopper引入变革力量

来源:环球旅讯 2019-04-03 09:57:29 English

Hopper一年监控总值180亿美元的票价变动,虽然目前仅实现了10亿-20亿美元的销售,仍在采取耐心的长期策略。

【环球旅讯】由Expedia前高管Frederic Lalonde创办的票价预测应用Hopper帮助用户预测机票和酒店价格,为旅客节省了高达40%的费用。截止目前,Hopper已经为全球3000万名旅客提供了预订服务,据称为旅客们节省的金额超过18亿美元。

近日,Hopper创始人兼CEO Frederic Lalonde接受了福布斯专栏作家Bruce Rogers的专访。以下为访谈内容摘译:

Rogers: Hopper的雏形是何时形成的?这个概念又是如何发展的?

Lalonde:Hopper成立于2007年,在Expedia工作了一段时间后我发现类似Hopper这样的服务平台十分少见,这令人感到震惊。全球在线旅游市场规模高达8000亿美元,移动端在线服务领域所占的规模约为2700亿美元。就规模来看,共享出行服务份额约为400亿美元,拥有极大的发展潜力。但旅游及出行服务领域的发展十分碎片化,并未出现诸如亚马逊此类的行业巨头。最大的公司所拥有的市场份额也才10%~12%。

Hopper由网站服务起步,后来才逐渐转型聚焦App。Hopper聚合了大量的航司信息和相关数据,希望能够解决旅客所提出的类似“我想花300美元乘坐直飞航班前往海滩”这样的服务需求。但随后我们发现,这类探索式场景的应用并不成功,旅客反倒是十分焦虑何时开始购票才是最佳时机。

当时所有提供预测服务的OTA平台都未采取以客户为中心的视角并为此建造数据集(dataset)。Hopper花费6年时间、接近1200万美元打造数据基础设施,然后才开始服务于消费者并开始产生收益。

我们从传统系统中获取了前所未有的聚合数据,还发现了新的数据集,该数据集自20世纪60年代就已存在,但从未有人发现其价值。

Hopper花了多年时间才建立起自身的基础设施和服务器。当时我们没有清晰的收益和变现路径。我们开始在网上发布一下数据信息,很快发现航司对我们贡献免费客户并不领情。

在当时手机交易量的总占比只有12%。而当前这个比例已经跃升到了一半。我在印度工作时有幸见到了廉价的安卓系统手机席卷了当地市场。从印度的整个在线旅游市场来看,移动端用户占比在一个季度内就从12%跃升至了60%。

所以,我下了一个疯狂的赌注。关闭了已经趋于成熟的网站服务,转而开发移动软件,随后成功在苹果应用商城上线。

Rogers:Hopper的商业模式是什么?

Lalonde:当时我们不卖机票,只为用户提供价格预测和建议。Hopper的发展理念在于,我们可以预测机票价格的变动,用户可以利用Hopper监测而不是直接打开一个平台购票。当价格发生波动时,Hopper会及时向用户推送有关信息。

截至目前,Hopper所推送的通知超过10亿条,为公司带来了90%的直接收入。Hopper的服务范围覆盖了126个国家,所监测的票价总值约180亿美元。不做无用功而能为旅客省钱,也是一个十分成功的价值主张。

移动端服务开启了对话式商务(conversational commerce)的发展热潮。这与聊天机器人无关。在新技术的支持下,对话式商务解决方案能够实现用户与平台之间的长期智能对话。手机作为一种私人设备,创造了一种新的服务环境和用户获取方式。

Hopper的移动端服务与网站服务平台之间存在着巨大的差异,这也是我们决定专注移动服务的原因。但从根本上看,两者的服务初衷是一样的,即利用数据支撑创建用户与平台之间的信任度,提升沟通透明度,并且借此建立起交易联系并获得收入。

Hopper 70%的推送信息是告诉消费者此时不适合订购机票。作为一家电商企业,我们花费了70%的资源告诉旅客不要完成交易。此外,Hopper并没有创造其它的收入来源,也不做广告,因此这能够在旅客心中形成特别的印象,加深其对Hopper平台的信赖。

Rogers:Hopper的用户能够很快感知到这层印象和信赖吗?

Lalonde:我们将用户带到一个票价预测的界面屏幕,而不是购买的页面。用户需要点击才能查看具体的产品服务,而我们希望用户主要的动作是观察。Hopper的应用已服务了约一亿次行程,而今每天仍有约20万个新增的票价观察监控。

至今多数用户仍未通过我们进行机票购买,在一年180亿美元的票价监控中,我们仅实现了10亿-20亿美元的销售。也就是说,很多用户目前仅把Hopper作为旅游计划工具,但能为用户省钱,相信用户最终会变成客户。我们采取非常耐心和长期的策略。

Rogers:至少可以说,这是一种不同寻常的商业模式。但是,我确实觉得这将越来越成为数据驱动公司的未来,因为只有这样人们才能信任并将数据交付于你。

Lalonde:我认为人们的期望也在改变。我们现在可以在数据中看到这一点。人们买的100张票中有20张从来没有考虑过特定的目的地或出发及到达日期。我们这样做是因为我们能够更聪明地做推荐。

神奇之处不仅在于科技,还在于消费者的行为。人们被告知,“不要自己做这件事,电脑在这方面做得更好。”他们信任我们,我们看到他们开始预先跟踪航班的票价变化,提前时间很长。平均预先90-120天。在用户完成购买前,Hopper将识别到用户约30-40次的访问。这给了我们很多时间去理解用户真正想要的是什么,去了解你,以在推荐方面做得更好。我认为这是所有商业的未来,而不仅仅是旅游业。

Rogers:当你开始引入这一概念时,你发现最令人惊讶的消费者行为是什么?

Lalonde:当我们在美国首次发布这款应用的时候,我们在发布当晚接到了苹果公司的电话,苹果公司称许多美国地区以外的用户也希望能使用这款软件。Hopper在全球范围内的下载量达到100万次,用户收到推送时可能会完成数千美元的机票消费。在当时我们并未料到这一点,但在第一周Hopper就卖出了1000张机票。

事实证明,Hopper的移动端用户相对于网页搜索预订用户更加提前做旅游规划,并且会购买更加昂贵的机票并进行更多的消费。在部分人看来,票价预测服务似乎只会吸引追求廉价机票产品的旅客。但Hopper销售升级产品和高价机票的比例更高。能为用户提供便捷的移动服务至关重要,移动端将会囊括更多的服务类型。

Rogers:美国以外的许多市场确实出现了这样的趋势。

Lalonde:许多市场还未经历电脑发展时期就直接跳到了移动设备运用阶段。这些地区的用户会直接利用手机完成一系列服务产品的购买。放眼中国市场,现金的使用率大大降低,消费者都更倾向于在线支付。

Rogers:Hopper的发展前景如何?

Lalonde:Hopper的竞争对手每两个小时的开支就超过了我们一年的预算,这也体现了我们之间的规模差距。然而在过去两年内,Hopper的每月下载量和新增用户都超过了竞对企业。移动领域正在发生根本性的变化,而Hopper也呈现出了良好的发展势头,其中的主要原因在于顺应了时代发展的潮流。(本文由Elena编译自Forbes)

Hopper 票价预测
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