旅游集团Flight Centre收购差旅平台Upside 25%股权
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旅游集团Flight Centre收购差旅平台Upside 25%股权

来源:环球旅讯 2019-04-09 17:16:55 English

Upside并不打算被完全收购,而Flight Centre的对外投资也不会就此打住;相比并购,合资企业的形式或许更好。

【环球旅讯】Priceline.com创始人Jay Walker创建的商旅服务平台Upside近日获得来自澳大利亚旅游集团Flight Centre的投资,两家公司就分销业务签订了合作协议。Flight Centre收购了Upside 25%的股份,成为了后者最大股东,交易价格尚未公开。

Flight Centre在不到一年的时间内对多家差旅公司进行了投资:

除了投资Upside,Flight Centre在今年1月收购了硅谷差旅管理公司Casto Travel的美国业务,以加强其在北美地区的业务布局。今年3月,Flight Centre全资收购了旅游助理机器人Sam,并且增加了对差旅管理公司30SecondsToFly的投资。

Flight Centre旗下的差旅品牌包括Corporate Traveller、FCM Travel Solutions和Executive Travel。Upside在人工智能、机器学习和产品打包技术领域取得的成绩是吸引Flight Centre投资的主要原因。

Flight Centre首席体验官John Morhous表示,“Upside需要产品库存和供应商网络支撑,而我们需要更多的技术资产。此外,Upside并没有打算被完全收购,而我们对外的投资活动也不会就此终止。从Flight Centre的角度考量,市场上有众多不同的解决方案,相比并购,合资企业的形式更好。”

市场误区

过去几年内,许多公司都雄心勃勃地想要颠覆差旅市场,但绝大多数初创企业在这一过程中都遭受了打击。

Jay Walker在2016年推出了Upside的测试版本,计划借此重塑商务旅客的行程预订方式。

Walker希望在为商务旅客提供旅游打包服务的同时,为那些愿意灵活预订机票和酒店的商旅人士赠送礼品卡,Upside随后便应运而生。

2017年1月,Walker在正式推出Upside官网时宣布获得了5000万美元融资。旅客在Upside上可以预订机票、租车和酒店打包产品,并根据预订产品获得相应的礼品卡奖励。Upside随后还在平台融入了传统OTA的预订模式。

但其中的问题在于,相比和企业合作、批量为其雇员提供服务,针对单个商务旅客制定服务方案要更加复杂,需要花费更多的成本。Kayak联合创始人Paul English推出的差旅管理平台Lola.com就尝到了这个苦头。

Lola最初主要为个人旅客提供差旅服务,随后逐渐转型为差旅管理工具提供商,并在去年11月与全球TMC巨头美国运通商旅(GBT)签署了长达五年的合作协议。美国运通与Lola之间的合作模式与此次收购的合作协议类似。

Upside在一定程度上借鉴了Bose耳机的营销模式,Bose为在官网预订耳机的用户提供了免费试用和免费送货的服务,以此吸引更多的客户。Upside还在美国多个市场投放了电台广告,借此吸引公司差旅政策相对宽松的商务旅客。此外,Upside还联手华尔街日报推出商旅在线服务平台,为其读者提供比Expedia等平台更低的预订价格。

经常出差、并且能带来更多收益的商务旅客更可能会通过传统的差旅管理公司预订机票,无论Upside投入了多少营销支出,在争夺客源时都将面临艰难的市场竞争。缺乏用户的差旅服务平台除了很难利用佣金创造收入,也很难与旅游企业协商接入独家优质的旅游产品。

转型探索

2018年中旬,Upside将面向C端差旅业务逐渐转型为了更为传统的B2B企业差旅管理业务,并关闭了个人旅客的预订通道。此外,当预订费用达到10万美元时,Upside还会将预订总额的3%返还给企业客户。

Upside的首席商务官Jason Wynn在当时就与Flight Centre开始了合作的洽谈。

Wynn表示,“与Flight Centre达成合作的原因有多个,而最直接的原因在于双方的目标市场都是中小型企业的差旅管理业务。这些企业目前尚未构建自身的差旅管理政策,不需要我们过多的线下电话沟通服务,这些企业有意向和我们合作。”

初创企业为差旅员工预订机票和酒店产品时经常遇到挑战。Wynn表示,Upside与Flight Centre合作将会为这些初创企业提供解决方案。Upside还将借助Flight Centre的全球影响力在未来几个月内实现国际市场扩张,Upside目前正在测试新的机票预订页面,其中整合了美国航空运价服务商ATPCO的新一代在线商店。

Wynn表示,“按照公司此前的增长模式很难在长期内扩大业务规模,差旅市场服务仍然匮乏,我们希望尽可能地完善相关的产品服务。Upside今年下半年将在营销方面投入更多的资金。”

Upside又将重新开启面向商务旅客的预订服务,制定了新的战略主张并获得了Flight Centre这一旅游巨头的支持,但旅客是否愿意接受Upside的商务旅行套餐,仍是一个悬而未决的问题。

* 本文由Elena编译自Skift,原文版权归属美国旅游新闻媒体Skift,作者是Andrew Sheivachman,环球旅讯获Skift官方授权翻译并发布。

Upside Flight Centre 差旅 投资
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  • 老王 2019-04-09 20:55

    拥有强大酒店库存能力的企业比如OTA,加上强大的技术和资金能力,以及合规性,将不断颠覆既有差旅管理领域的格局,加上航司不断加强企业直销控制力,缺乏核心竞争力,喜欢玩擦边球的差旅管理公司将逐步退出第一梯队。

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