航司资金紧缺推超低票价,消费者薅羊毛前仍需谨慎

环球旅讯 2020-04-23 15:32:49 English

购买低价预售机票的旅客相当于在给航司提供短期贷款。

【环球旅讯】今年3月在世界卫生组织将新冠疫情定性为“全球大流行病”的第二天,美国德克萨斯州律师Sery Kim发现,预订5月出发前往巴巴多斯的美国航空机票所需的航空里程标准从13万英里降至3万英里,下滑近77%。

Kim随后花了四天的时间规划接下来的旅程。除了巴巴多斯,她还购买了六张西南航空往返华盛顿特区的机票,每个航班的价格为99美元,而平时的票价会超过183美元,现在买的机票有效期可到9月。Kim还花了93美元购买了一张4月底飞迈阿密的机票,这趟行程此前的票价为330美元。她还预订了7月往返开普敦的游猎度假机票,价格为900美元,是她2016年乘坐南非航班费用的一半。

Kim沉迷于这类薅羊毛的活动。低价机票的涌现,以及航司提供的免费退改政策打消了旅客的后顾之忧,他们对疫情结束后的旅游活动前景充满信心,如果未能如愿,也能保留机票用于此后的旅游计划。

低价机票监测平台Scott 's Cheap Flights创始人Scott Keyes表示,“航空业目前出现了前所未有的低价机票福利的机会,不仅票价低廉,而且当用户不想旅行了,还可以取消,这在以前很少见。所以很多人都在利用这段时期的特殊福利。”

考虑到目前边境关闭和旅游限制等情况,Scott 's Cheap Flights仅推广7月往后出行的机票优惠订单,并且仅限于航司提供了免费退改的机票。Scott 's Cheap Flights目前拥有超过200万名会员。

今年4月,纽约医护人员Karen Burrows的日本之行被取消,所有费用原路退回。Burrows后来在Scott 's Cheap Flights花282美元预订了9月从纽约飞希腊雅典的往返机票,如果是平时,这趟航班的价格会超过1000美元。

纽约大学专注于研究消费者心理和消费行为的Priya Raghubir教授称,“消费者对比了参考价格和目前实际优惠价格之间的差距,所以激发了对低价机票的购买行为。”

在新冠疫情爆发前,旅游网站L.A. Family Travel的主编Rina Baraz Nehdar一直在关注从洛杉矶到罗马的往返航班,8月的出行票价在900美元上下徘徊。3月初,她在廉价机票预订平台Ovago上找到了400美元的机票。

Scott Keyes称,Baraz Nehdar搜索到的机票降价,明显受疫情影响。尽管航空旅行费用在过去40年里有所下滑,但夏季作为旅游高峰期,一般情况下的机票价格普遍偏高。

根据国际航协最新分析,今年第二季度,航空公司的现金流支出将高达610亿美元。因此,航司也希望促成更多的预订来弥补现金流,即使最终这些订单可能会被取消。

市场研究公司Oliver Wyman高级副总裁Khalid Usman表示,“对航司来说,预售低价机票能够提高预订量,并增强消费者对未来旅游活动的消费信心。”

低价机票会影响收益,但同时也有助于刺激需求。票价预测应用Hopper的数据显示,美国国内往返机票价格较2019年下滑近41%,较2018年下滑44%。

Hopper经济学家Hayley Berg调查发现,航空旅游的市场需求已延迟到今年下半年。国际旅游的需求要到8月才会回升。而天巡的报告显示,在3月的最后一星期,用户针对今年8月、9月和10月出行的机票预订量,较3月前面几周的预订量略有上升。

Usman称,“尽管多国政府都计划向航司提供援助,但目前已经预订了机票的旅客仍然面临着财务风险,因为航司有可能取消航班、航司也有可能会倒闭。”

根据美国交通部4月初重申的一项政策,因疫情原因导致的航班取消或机票退改,航司应受理并同意退款。受旅游限制和需求下滑影响,许多航司已经大幅削减了航班服务。

但自愿取消航班的乘客其实也没有太多的选择,只能接受航司发放的代金券作为退款,这些代金券无法支付后续价格更为昂贵的航班机票,代金券自原定预订日期起,在一年内可使用。

实际上,航司和旅企无力偿还旅客退款金的风险已经日益凸显:据英国卫报近日的报道,英国大型航空公司和旅游集团目前拖欠旅客的退款费用的总额已高达70亿英镑(86.5亿美元)。

按照英国法律规定,旅客取消旅行订单,旅游公司需要在14天内退还旅客的款项;而当下这些旅游公司面临的选择题很简单:要么违法拖款,要么公司破产。英国消费者权益研究机构Which.co.uk调查发现,英国有20家大型的旅游服务商目前在违法拖欠旅客的退款金。

Which.co.uk认为消费者有权收回退款金额,但该机构也呼吁当局将退款的合法期限从14天延长到28天,但在目前扑朔迷离的疫情发展和旅游企业长期的现金流困难中,延长2周的期限,也未必能够起到作用。

正是因为这类风险,一些经验丰富的旅行者并不会贸然薅羊毛。

香港投资策略师Nelson Yuan认为,“许多航司的现金流紧张,并未提供实际退款。这种情况下,旅客购买低价机票相当于是在给航司提供短期贷款。”(Elena编译自The New York Times)

© 以商业目的使用环球旅讯拥有版权的内容,请遵循环球旅讯 版权声明 获得授权。非商业目的使用,请遵循 CC BY-NC 4.0

评论

微信扫码分享